martes, 17 de diciembre de 2013

Otro Año Más de Detalles sobre Tecnología


Publicado originalmente el jueves catorce de noviembre en la versión impresa del Diario Jaén.
Este es mi cuarto año en Campus y también en esta ocasión dedicaré uno de los primeros artículos a hablar acerca de lo que serán las próximas entregas de esta sección. Detalles sobre Tecnología seguirá tratando acerca de actualidad, historias, curiosidades y demás asuntos relacionados con la tecnología. Haciendo un pequeño recuento que pueda ayudar a situarse a los que lean por primera vez la sección, el curso pasado os hablé, por ejemplo, de Edward Snowden y Julian Assange, Facebook e Instagram, PRISM, de la posible OPA de AT&T a Telefónica, del DNI de la Familia Real, de iOS 7, OS X Mavericks, los nuevos Mac Pro, iRadio, PS4 y Xbox One, de tipografías, de SMSs, WhatsApp, LINE y joyn, de como Yahoo! compró Tumblr por 1.100 millones de dólares, de Daft Punk y su Ramdom Access Memories, de como Apple vendía todas las entradas de la pasada WWDC en dos minutos, de Notch, de AP, Twitter, hackers y el Dow Jones, de los ataques de Facebook a Google, Bitcoins, ... Quedan miles de temas acerca de los que hablar. No dejéis de hacer sugerencias, mi intención es que estas líneas os resulten muy interesantes.
Por otro lado, siempre digo que no me gusta dar más y más publicidad a aquellos a quienes ya les sobra. Por eso en su día aquí se habló de la asociación jiennense sin ánimo de lucro EnRed 2.0. y de las I Jornadas Conecta; dos proyectos en los que disfruté ayudando con los más que modestos medios que ofrece esta sección. Todo empieza por una primera piedra, sé de buena tinta lo difícil que es darse difusión y os animo encarecidamente a que contactéis conmigo para comentarme vuestras iniciativas. Seguro que estaré más que encantado de hablar acerca de la inmensa mayoría de ellas.
Antes de terminar, os adelanto que los artículos de esta sección también estarán disponibles a través de Internet en mi blog personal. Todos los viernes colgaré allí lo que se publique en la versión impresa de los jueves. De esta forma pretendo que no os perdáis ningún artículo que os pudiera resultar interesante, así como que podáis leerlos cuando más os convenga. También como el curso pasado, os enlazo con cada artículo la dirección de mi cuenta en Twitter y la de mi blog. Detalles sobre Tecnología vuelve a la carga.

miércoles, 11 de diciembre de 2013

IFTTT Explicado


Publicado originalmente el jueves siete de noviembre en la versión impresa del Diario Jaén.
IFTTT (http://ifttt.com) se ha puesto bastante de moda últimamente. Este es un servicio web que permite conectar distintos canales, para que se ejecuten determinadas acciones en respuesta a la ocurrencia de otras. IFTTT fue desarrollado por Linden Tibbets y fue lanzado a Internet en 2010. Put the Internet to work for you (del inglés, pon Internet a trabajar para ti), es el eslogan de este portal web.
IFTTT es tremendamente útil y fácil de usar. Para explicar su funcionamiento, comentaré a continuación cada uno de los elementos que lo componen. Por un lado tenemos los canales (channels), que vienen a ser los servicios con los que IFTTT es capaz de trabajar (véase por ejemplo Facebook, Instagram, YouTube, Dropbox y, por ahora, otros sesenta y uno más). Luego están los disparadores (triggers), que son los eventos que podemos seleccionar para que den paso a una acción. A continuación están las recién citadas acciones (actions), que sirven para responder a los antes referidos disparadores. Finalmente tenemos los ingredientes (ingredients), que a su vez serán los datos con los que trabajen las recetas (recipes).
Un ejemplo vale más que mil palabras. Imaginemos la siguiente situación, queremos que cada vez que alguien publique tweet en Twitter, nos llegue su texto a nuestro buzón de correo electrónico. Para eso tendremos que crear una receta en IFTTT que diga: si Fulano publica algo (el disparador) en Twitter (el canal), envíame (la acción) ese tweet (el ingrediente) a esta dirección de correo (para el caso del ejemplo, la nuestra). También podemos crear, por ejemplo, una receta para que cuando vaya a hacer buen tiempo durante el próximo fin de semana, nos llegue un SMS al móvil y nos de tiempo a preparar una escapada.
IFTTT es tremendamente versátil. Podemos hacer casi cualquier cosa con esta web. Si os animáis a probarla, tan sólo tenéis que acceder a la dirección que os indicaba al principio del artículo, registraos allí gratuitamente y comenzar a probar las mil y una posibilidades que IFTTT (se lee ift) ofrece.

martes, 15 de octubre de 2013

Apariciones en Prensa de Topnuz



Bastantes medios se han estado haciendo eco de Topnuz últimamente y por eso quiero aprovechar esta entrada para enlazar, en orden cronológico descendente, algunos de los artículos que hemos tenido la suerte de protagonizar desde el principio del proyecto. También aprovecho para dar otra vez las gracias a todos los que nos habéis dedicado unas líneas.

Mouse & Cat - Radkey

martes, 17 de septiembre de 2013

Edward Snowden y Julian Assange, Facebook e Instagram


Publicado originalmente el jueves veintisiete de junio en la versión impresa del Diario Jaén.
El ex agente de la CIA, Edward Snowden, responsable de filtrar a los medios la existencia del software (PRISM) que el Gobierno de Estados Unidos, supuestamente, utiliza para acceder a los datos que las más grandes compañías tecnológicas del mundo (véanse Google, Apple, Facebook, etc.) almacenan acerca de sus usuarios, se encuentra ya en un lugar secreto y seguro (escribo este texto la noche del martes veinticinco de junio). Julian Assange y el resto del equipo de WikiLeaks, han jugado un papel muy activo en esta historia. El propio Julian Assange ha sido quien ha informado acerca del nuevo paradero de Snowden. Assange ha evitado dar detalles, argumentando que podrían comprometer la seguridad de Snowden. Este último ha pasado durante los últimos días por Hong-Kong y Moscú, para luego, presumiblemente, tomar un vuelo desde la recién citada ciudad, que haría escala en Cuba y que concluiría su viaje en Ecuador o Venezuela. Recuerdo que Assange lleva refugiado en la embajada de Ecuador en Londres desde el diecinueve de junio del pasado 2012. Baltasar Garzón, por petición de WikiLeaks, se encarga de coordinar el equipo de abogados de Edward Snowden.
El culebrón de PRISM también ha tenido su parte de protagonismo durante la inauguración del nuevo centro de datos de Facebook en Luleå, Suecia. El motivo es que al encontrarse fuera de las fronteras de Estados Unidos, la NSA no podrá investigar sus datos de forma legal. No obstante, Facebook ha anunciado que, puesto que dicen no haber tenido noticia de PRISM antes de que se hablase del software en los medios, la localización del nuevo centro de datos no tiene nada que ver con PRISM.

Por último comentar que Instagram ha entrado esta semana en la guerra de los mini vídeos. Facebook anunciaba a principios de esta semana que Instagram permitiría a partir de ahora la grabación y publicación de vídeos de unos pocos segundos de duración (no más de quince). Con esto Facebook, que es propietaria de Instagram, pretende hacer la competencia a Vine, que es una aplicación ya muy famosa y que en este caso pertenece a la red social Twitter.

jueves, 29 de agosto de 2013

PRISM, la Posible OPA de AT&T a Telefónica y el DNI de la Familia Real


Publicado originalmente el jueves jueves veinte de junio en la versión impresa del Diario Jaén.
PRISM lleva unos días ocupando las portadas de medios de todo tipo. Éste es el nombre que recibe un software que el Gobierno de Estados Unidos, supuestamente, utiliza para obtener datos de empresas como Google, Apple, Microsoft o Facebook. La existencia de PRISM se ha hecho pública recientemente gracias Edward Snowden. Snowden, que es ex agente de la CIA y que se encuentra actualmente en paradero desconocido, filtró a los periódicos The Guardian y Washington Post un documento destinado a la formación de agentes de la citada agencia de inteligencia en relación al uso de esta herramienta de espionaje electrónico. Se supone que PRISM es capaz de obtener información acerca de cualquier usuario de Microsoft (que fue la primera empresa en ser espiada), Yahoo!, Google, Facebook, PalTalk, YouTube, Skype, AOL y Apple. Se estima que PRISM también tendrá pronto acceso a los datos de Dropbox. El Gobierno de Estados Unidos se ha defendido de numerosas acusaciones a este respecto aludiendo que PRISM (...) "es usado para prevenir ataques terroristas junto con los numerosos dispositivos de seguridad que protegen la privacidad y las libertades civiles.". Todas las citadas empresas han negado categóricamente cualquier conocimiento acerca de PRISM.
Pasando a otros asuntos, el pasado lunes diecisiete de junio se hizo fuerte el rumor de que AT&T, la empresa de telefonía más grande de Estados Unidos, estaba preparando una Oferta Pública de Acciones (OPA) para adquirir Telefónica por 70.000 millones de euros, asumiendo la deuda de 52.000 millones de euros que tiene la española y garantizando a sus accionistas una prima del 30%. Aunque la OPA no terminó materializándose y a pesar de que tanto AT&T como Telefónica desmintieron inmediatamente la fusión, el lunes Telefónica experimentó una subida en la bolsa española superior al 3%.
Finalmente, una curiosidad. Esta semana se ha hablado mucho de los DNI de la familia real, con motivo de que la infanta Elena se librase de ser multada por conducir un tractor sin tener seguro. Lo especial de los DNI de los integrantes de la familia real, es que se numeran desde el diez hasta el noventa y nueve. El número diez lo tiene el rey y el once la reina. El número uno se lo reservó Franco y el trece no se ha concedido a nadie por motivos de superstición.

miércoles, 28 de agosto de 2013

iOS 7, OS X Mavericks, Mac Pro, iRadio, PS4 y Xbox One


Publicado originalmente el jueves jueves trece de junio en la versión impresa del Diario Jaén.
Esta semana está siendo de lo más movida en cuanto a tecnología se refiere. El lunes Apple hacía la keynote del WWDC de este año y presentaba iOS 7, OS X Mavericks, el nuevo Mac Pro, iRadio y otras cuantas cosas. iOS 7 (iOS es sistema operativo del iPod touch, iPhone, iPad y iPad mini) viene cargado de novedades. Su aspecto es totalmente nuevo. Ahora es muy minimalista y prescinde del skeumorfismo. También incorpora una buena cantidad de funciones nuevas (hay un espacio para atajos llamado Control Center, casi todas las aplicaciones han sido mejoradas y los fondos de pantalla tienen un efecto parecido al 3D). Estará disponible en otoño. Apple también habló de OS X Mavericks, la nueva versión de su sistema operativo para ordenadores Mac. Incorpora muchas mejoras y también saldrá en otoño. A finales de año llegará el nuevo Mac Pro, que es el equipo más potente de Apple (está destinado a profesionales). El hardware del nuevo Mac Pro será tan potente como cabía esperar (un ejemplo son los 60GB de RAM que podrá llegar a montar). Su nuevo diseño es sencillamente espectacular. Apple también aprovechó para presentar su nuevo servicio musical, iRadio. Se trata de un software que nos recomienda canciones en función de nuestros gustos (algo muy parecido a lo que hace Pandora). Aún no se han hecho públicos todos los detalles respecto a iRadio, aunque se ha dado a entender que incorporará anuncios en su versión gratuita.
Esta semana se está celebrando el E3, que es la feria dedicada a videojuegos más grande del mundo. Microsoft y Sony han aprovechado el evento para presentar sus nuevas consolas. La PS4 (Sony) se pondrá a la venta en Navidad a un precio de 399 euros. Incorporará un muy buen catálogo de juegos y esta vez será necesario contar con una cuenta de pago para poder jugar con ella online. Xbox One ha sido eclipsada este año por su rival PS4. Aunque Microsoft ha presentado unos títulos la mar de interesantes, los 499 euros que costará Xbox One, así como el hecho de que Microsoft haya puesto quizás demasiado énfasis en el mercado del entretenimiento televisivo (series, películas, etc.) en detrimento de los jugadores, han terminado situando a PS4 como, a prior, la nueva consola más deseada. Xbox One se pondrá a la venta en noviembre.

miércoles, 7 de agosto de 2013

Tipografías


Publicado originalmente el jueves jueves seis de junio en la versión impresa del Diario Jaén.
Uno de los aspectos más importantes de una web, son las tipografías que utiliza. Una tipografía es un tipo de letra. Los diseñadores web son verdaderos expertos en este asunto.
Las tipografías tienen muchas características (o elementos tipográficos) que las diferencian unas de otras. Está por ejemplo el interlineado, el espaciado, el grueso, etc. Hoy hablaré de las serifas (o gracias). Las serifas son las filigranas o remates que se incluyen en los extremos de los caracteres de algunas tipografías. Las tipografías con serifa están recomendadas para textos largos, ya que son más cómodas de leer. Sin embargo, las que no utilizan serifa deben usarse en fragmentos pequeños de texto. Como por ejemplo en títulos. Una tipografía con serifa tremendamente extendida es Times New Roman. Se creó en 1931 con motivo de un encargo de The Times. Microsoft la retocaría en 1993 para crear Georgia. Esta última es una tipografía con serifa muy popular. En cuanto a tipografías sin serifa se refiere, Helvética es la reina indiscutible. Fue creada en suiza en 1957. Los derechos necesarios para poder usar una tipografía pueden llegar a ser muy caros. Es posible que esta fuera la razón que llevó a Microsoft a no incluirla en Microsoft Office. Helvética tiene un clon llamado Arial. Esta última tipografía está mucho más extendida que Helvética, ya que sí aparece en Microsoft Office. No obstante, los tipógrafos consideran Arial una imitación burda y barata de Helvética (que está disponible en los aparatos de Apple).
Lo que comentaba acerca de cuándo debe usarse una tipografía con serifa, no siempre se sigue a rajatabla. La web de The New York Times utiliza Georgia en el titular y también en la descripción de las noticias. La de El País usa Georgia en el titular y Helvética (Arial en Windows) en la descripción de las noticias (justo al contrario de lo que se recomienda).
Los tipógrafos alaban determinadas tipografías y maldicen otras. La más odiada de todas es Comic Sans, la más querida es Helvética. Esta última está presente en multitud de lugares. Helvética es utilizada por el gobierno de Estados Unidos en la mayor parte de sus documentos oficiales. En Nueva York, por ejemplo, se usa para rotular las señales. Helvética también aparece en los logotipos de muchas marcas. 3M, AGFA, American Airlines, American Apparel, Apple, AT&T, BASF, Blaupunkt, BMW, Create & Barrel, Evian, General Motors, Jeep, Lufthansa, Microsoft, Motorola, Nestlé, Panasonic, Olympus, Oral-B, Orange, Skype, The Norh Face, Toyota o Tupperware, son sólo algunos ejemplos.

martes, 30 de julio de 2013

SMS, WhatsApp, LINE y joyn


Publicado originalmente el jueves treinta de mayo en la versión impresa del Diario Jaén.
En 1992, el ingeniero británico Neil Papworth enviaba a Richard Jarvis, a través de un ordenador, el primer SMS. “Merry Christmas” es lo único que decía aquel mensaje. En 1993, Nokia lanza el 2110 (el de la foto), que es el primer móvil que permite el envío de SMSs. Pasarán siete años antes de que los SMSs se hagan populares. En 1995, Sony Ericsson publica que entonces el promedio mensual de mensajes por cliente era de 0’4.En el año dos mil el uso de SMSs se dispara (también aparecen los SMS Premium). Según un informe del año 2001 desarrollado por la CMT (Comisión del Mercado de la Telecomunicaciones), el uso de SMSs tiene un crecimiento del 117’3 por ciento entre el año dos mil y el dos mil uno (esto se traduce en unos ingresos de 675.000 millones de euros para las operadoras). En 2002 aparece el primer móvil capaz de enviar mensajes multimedia (MMS; en España se envía un MMS por cada sesenta y dos SMSs), el T68i de Sony Ericsson. Luego vendría el Nokia 7650, que además tendría cámara de fotos. En el año dos mil se envían en España un total 2.260 millones SMSs. La cifra se dispara hasta los 13.400 millones de 2006. A partir del citado año comienza un retroceso en el número de SMSs enviados. En 2011 se comparten más o menos los mismos SMSs que durante el año 2001 (alrededor de siete mil millones).
En 2009 nace WhatsApp. Sus padres son Jan Koronado y Brian Acton, ambos antiguos directivos de Yahoo! En octubre de 2011, WhatsApp ya gestiona mil millones de de mensajes diarios (tan sólo dos años después de su lanzamiento). En enero de 2012, WhatsApp maneja dos mil millones de mensajes al día. Durante 2011 las operadoras de todo el mundo perdieron 14.000 de dólares como consecuencia del descenso del uso del SMS. En 2011 se lanza LINE, que es el mayor competidor de WhatsApp. WhatsApp manejó 10.000 millones de mensajes al día durante el año 2012. Se estima que WhatsApp tiene un total de diez millones de usuarios en España (LINE ya tiene ochenta y cinco millones de usuarios en todo el mundo, la mayoría asiáticos). Recientemente, con la intención de competir contra aplicaciones como WhatsApp y LINE, Vodafone, Orange y Movistar han lanzado su propio servicio de mensajería instantanea, joyn. Igualmente, ahora las mayoría de las operadoras también ofrecen tarifas que incluyen el envío gratuito e ilimitado de mensajes SMS. Da la impresión de que han reaccionado demasiado tarde.

jueves, 25 de julio de 2013

Yahoo! Compra Tumblr por 1.100 Millones de Dólares


Publicado originalmente el jueves veintitrés de mayo en la versión impresa del Diario Jaén.
El pasado veinte de mayo Yahoo! (que es dueña, por ejemplo, de Flickr) terminó materializando el rumor y compró Tumbrl por mil cien millones de dólares. Yahoo!, de la mano de Marissa Mayer, que fue la primera mujer ingeniero de Google y que es ahora CEO de Yahoo!, está bastante activa últimamente. Durante estos últimos meses el valor de sus acciones ha crecido de catorce hasta veintisiete dólares. Yahoo! también ha adquirido recientemente Summly, Astrid y Jybe. Marissa Mayer argumenta que todas estas adquisiciones están destinadas a aumentar el tráfico de Yahoo!
Tumblr (http://www.tmblr.com) es una plataforma de microblogging que cuenta con más de cincuenta millones de usuarios. Su CEO y fundador, David Karp, nació en el ochenta y seis y reside en Nueva York. Karp seguirá siendo CEO de Tumblr, ya que Yahoo! ha afirmado que Tumblr continuará funcionando como un negocio independiente. Tumblr es un tumbleblog, lo cual viene a ser una forma más relajada de blog (a diferencia de los tumbleblogs, los blogs suelen obedecer a una o varias temáticas y además contienen artículos que tienen títulos y textos más o menos elaborados). Un tumbleblog es una forma de microblogging. Un blog en Tumblr es como una lista de ideas. Es una especie de lugar en el que apuntar todo lo que te resulta interesante mientras navegas a través Internet. Es en definitiva como un cuaderno de notas.
Tumblr tiene a WordPress.com como su competidor más directo. No obstante, Tumblr alberga más blogs que WordPress.com. Actualmente se estima que habrá más de cuarenta y cinco millones de blogs alojados en Tumblr. La componente social de Tumblr es alta, ya que aquí también se puede seguir a otros usuarios para así poder ver sus publicaciones junto a las nuestras. Tumblr es muy fácil de usar y es altamente personalizable. También permite la inclusión de un reproductor musical.
No deja de resultar gracioso que Yahoo! haya dicho, literalmente, que “promete no cagarla” con Tumblr. ¿Que será de Tumblr tras su compra por parte de Yahoo!? ¿Seguirá considerándose guay dentro unos años? El tiempo lo dirá.

jueves, 18 de julio de 2013

Daft Punk. Ramdom Access Memories


Publicado originalmente el jueves dieciséis de mayo en la versión impresa del Diario Jaén.
Daft Punk es un famoso grupo musical compuesto por los parisinos Thomas Bangalter y Guy Manuel de Homem-Christo. Puesto que la banda está muy ligada a la tecnología y aprovechando que el próximo veintiuno de mayo, tras diez años de silencio, lanzará un nuevo disco (Ramdom Access Memories), hoy le dedico esta sección.
Aunque la música de Daft Punk pertenece a muchos estilos, nunca se aleja del todo de la electrónica. Una de las peculiaridades de la banda es que sus dos integrantes siempre visten los cascos que llevan en la foto que acompaña a este artículo (así como otros complementos que también les confieren una estética robótica). Esto les ha valido gran parte de la fama que han ido cosechando durante los más de veinte años que llevan haciendo música. Personalmente, lo de sus “disfraces” me parece una genialidad. Por un lado les protege de los fans, que en casi ningún caso conocen sus caras, por otro les aleja del paso del tiempo, el dúo ya ronda los cuarenta y aún si tuvieran ochenta años seguirían pareciendo los mismos de siempre, e igualmente también les confiere un halo sobrehumano que engrandece aun más sus composiciones (especialmente en directo; los conciertos de estos dos franceses son memorables).
Los integrantes de Daft Punk son unos más que reconocidos melómanos. Gracias a su talento y a la admiración de la crítica, han podido ir haciendo muchas amistades en el mundo de la música. Ramdom Access Memories es un trabajo muy diferente al resto de los de la banda. A veces disco, a ratos funky, también cargado de baladas o de frenéticos ritmos electrónicos, RAM es sin duda mi álbum favorito de Daft Punk (aunque aún no está a la venta, puede escucharse en su totalidad de forma gratuita mediante streaming en iTunes). No hay que olvidar que en el disco han contado, entre otros, con Giorgio Moroder (pionero del uso de los sintetizadores) y Julian Casablancas (vocalista de The Strokes).
La música electrónica tiene entre sus intérpretes a muy grandes grupos que sin duda merecen ser tenidos en cuenta. Ramdom Access Memories es una gozada que gustará a noveles y expertos de la electrónica. Seas de unos o de otros, no deberías perderte este disco.

martes, 2 de julio de 2013

Apple Vende Todas las Entradas de la WWDC en Tan Sólo Dos Minutos


Publicado originalmente el jueves nueve de mayo en la versión impresa del Diario Jaén.
La WWDC (Worldwide Developers Conference) es un evento anual en el que Apple presenta sus novedades a los profesionales que utilizan productos de la compañía para desarrollar sus propios trabajos. Tiene lugar en el Moscone Center de San Francisco (que es el centro de convenciones más grande de Silicon Valley) y dura cuatro días. Esta conferencia presta especial atención al software y este año tendrá lugar entre el diez y el catorce de junio.
Hace unos días, Apple comunicaba que pondría a la venta las entradas de la WWDC a partir de las una y media de la tarde (hora española) del pasado veinticuatro de abril. Tal y como adelanta el título del artículo, inmediatamente después de abrirse el proceso de reserva, los asientos del Moscone Center se repartieron por completo en tan sólo dos minutos. Aun habiendo estado esperando el momento justo para hacer click en el botón de compra tan pronto como se activase en la web de Apple, muchos no consiguieron acabar el proceso de reserva antes de que se terminaran las entradas. Ahora paso a hablar de números, porque esto lo que más impresiona del asunto. El Moscone Center tiene cinco mil localidades y todas se ponen a la venta con motivo de la WWDC. Sólo se permite la compra de una entrada por persona (cinco en el caso de que se trate de una empresa) y, redoble de tambores, ¡cada entrada cuesta mil seiscientos dólares! Es por tanto que Apple ingresó el veinticuatro de abril de este mismo año, ocho millones de dólares en apenas dos minutos.
Hay quien se empeña en decir que a Apple ya no le salen las cuentas. Que los ciento cuarenta y cinco mil millones de dólares en efectivo de sus arcas (dicen que es más de lo que guarda la Reserva Federal de Estados Unidos) no son para tanto. Yo particularmente pienso, que aunque se empieza a notar la ausencia de Steve Jobs, Apple se sigue encontrando en un maravilloso estado de forma. Los citados dos minutos son un tiempo récord para el caso de la WWDC (y no hay que olvidar que todas las conferencias pueden consultarse luego gratuitamente a través Internet). No deja dejar de ser una opinión personal, pero para mi que la manzana está lejos de tener gusanos.

viernes, 14 de junio de 2013

Notch


Publicado originalmente el jueves dos de mayo en la versión impresa del Diario Jaén.
Notch es el pseudónimo del famosísimo diseñador y desarrollador de videojuegos independiente, Markus Persson. Sueco de nacionalidad, y también conocido por sus sombreros, creó su primer juego a la edad de ocho años (se trataba un videojuego basado en texto). Breaking the Tower o el aún en producción 0x10c, son algunos de los títulos de los que es responsable. Hoy hablaré de Minecraft, el juego que lo catapultó a la fama, y del nuevo y súper adictivo drop. Antes de nada aclarar que cuando se habla de videojuegos independientes, se está haciendo referencia a juegos que son producidos directamente por sus autores y que no cuentan con el apoyo de las distribuidoras. El videojuego independiente (o indie game) está actualmente en auge. Prueba de ello son Braid, The Binding of Isaac, Fez o Super Meat Boy. Notch tiene hoy su propia empresa dedicada al desarrollo de videojuegos, Mojang AB.
Minecraft (que tiene versión para cualquier cacharro en donde corra Java, además de iOS) es un videojuego que data de noviembre de 2011. Minecraft es un juego de construcción en el que se ofrece al jugador un entorno tridimensional formado por cubos. En el juego contamos con un paisaje generado de forma aleatoria en el que están presentes los elementos típicos de todo terreno (véase montañas, cuevas, ríos, árboles, etc.). El jugador tiene una serie de cubos, de diversos materiales, con los que podrá construir cualquier cosa que desee (en Minecraft la gravedad no afecta a la mayor parte de los cubos). También hay animales y monstruos. Estos últimos podrán atacarnos en función de la iluminación del lugar en el que nos encontremos en cada momento. Existen principalmente dos modos de juego en Minecraft, Creative y Survival. En el modo Creative, Steve, que es el protagonista de Minecraft, no tendrá que lidiar con monstruos. En el citado modo tan sólo importa la construcción (incluso se utiliza en algunas escuelas de arte). En la opción Survival tendremos que cuidarnos del ataque de los mobs hostiles (se llama mobs a las criaturas del juego). Los creepers, que son un tipo de mob hostil, se han hecho particularmente famosos en Internet. Minecraft puede jugarse en solitario y en multijugador. El juego cuesta más o menos veinte euros y, tan sólo contando con su versión para PC, ya ha venido más de diez millones de unidades.
Llega el turno de drop. Este juego no puede tener un planteamiento más sencillo. Aquí tendremos que pulsar determinadas teclas tan rápido como seamos capaces. Este es un juego tan fácil como adictivo. Podéis probarlo en la dirección entre paréntesis (http://drop.notch.net). Se trata de un gratuito.

miércoles, 5 de junio de 2013

AP, Twitter, Hackers y el Dow Jones


Publicado originalmente el jueves veinticinco de abril en la versión impresa del Diario Jaén.
Antes de nada, presentaré a los protagonistas de esta historia. AP (que es la abreviatura de The Associated Press) es una muy importante agencia de noticias norteamericana fundada en 1846, con sede en Nueva York, más de tres mil setecientos empleados y unos ingresos anuales que sobrepasan los seiscientos millones de dólares. Twitter es la segunda red social más importante del mundo y muchos la utilizan para publicar noticias. Un hacker es un experto en seguridad informática que utiliza sus conocimientos para vulnerar sistemas y hacer cualquier uso de los mismos. El Dow Jones es el índice bursátil más antiguo del mundo y es la empresa Dow Jones Indexes la que se encarga de elaborarlo (de forma aproximada, el Dow Jones refleja el comportamiento del precio de las acciones de las treinta compañías industriales más importantes y representativas de Estados Unidos).
Acabada la introducción, pasaré a comentar un suceso que ocurrió este pasado martes veintitrés. Resulta que alguien, presumiblemente un hacker, accedió a la cuenta de Twitter de AP y allí publicó la siguiente noticia (la cual traduzco de su original en inglés), “Ha habido dos explosiones en la Casa Blanca y el presidente Barack Obama está herido.”. Inmediatamente, el Dow Jones calló un uno por ciento (lo cual equivale a ciento treinta puntos) y se desató el pánico en Wall Street. Los responsables de AP sólo tardaron tres minutos en corregir el error, avisando de que su cuenta de Twitter había sido hackeada y de que el mensaje acerca de las explosiones en la Casa Blanca era totalmente falso. Sin embargo, esos tres minutos bastaron para que la bolsa reaccionara de una forma tan drástica (también hay que decir que, tal y como puede verse en la gráfica que acompaña a este texto, los índices bursátiles volvieron a la normalidad tan rápido como se habían hundido).
Todo esto ha desatado un controvertido debate acerca de la escasa seguridad de Twitter, la falta de responsabilidad de AP y la relevancia que puede llegar a alcanzar un simple tweet no contrastado. Así es hoy el mundo.

miércoles, 22 de mayo de 2013

Los Ataques de Facebook a Google


Publicado originalmente el jueves dieciocho de abril en la versión impresa del Diario Jaén.
Las más grandes empresas de software suelen establecer acuerdos entre ellas con la intención de garantizarse que unas no se metan en los principales negocios de las otras. De esta forma incluso pueden llegar a colaborar y sacar mayor beneficio juntas. Por poner un ejemplo, Apple y Google acostumbran a mantener directivos en los consejos de dirección de las dos empresas con la intención de estar siempre al tanto de sus actividades. Sin embargo, y sobretodo cuando se habla de posibles sumas multimillonarias, muchas veces los acuerdos no son suficiente. No hay que olvidar que fue el mismo ejemplo que antes comentaba el que terminó llevando a Google a copiar muchos aspectos del sistema operativo del iPhone (iOS) para así crear su Android. Los enfrentamientos entre empresas de software están a la orden del día.
Aunque Facebook sea la red social por excelencia, cuando hablamos de Internet en general, y no sólo de redes sociales, es Google quien es el rey. Facebook quiere explorar nuevos campos y resulta que en cualquier territorio de la Red en el que decide adentrarse, se termina encontrando con Google. Y esto sin olvidar que Google lleva tiempo poniendo muchos esfuerzos en su propia red social Google+. Facebook está dispuesta a luchar contra Google y los siguientes productos son prueba de ello.
Uno de los fuertes de Google es Gmail. En Facebook lo saben y es por eso mismo por lo que hace sólo unos meses lanzaron su propio servicio de correo electrónico. Aunque en España no haya tenido de momento mucho éxito, en Estados Unidos, por ejemplo, está teniendo mejor acogida.
Esta semana se está hablando mucho de Home, que es un software que ofrece una nueva manera de manejar los teléfonos Android (se trata de una interfaz que sustituye a la nativa). Home relaciona más tu teléfono y Facebook, haciendo que sea mucho más fácil hacer uso desde tu smartphone de la citada red social. Con Home instalado en tu móvil Android, más o menos cualquier cosa que hagas con tu teléfono, la haces a través de Facebook. Home se aprovecha del trabajo de Google para hacer a Facebook más omnipresente.
Por último hablaré del buscador social Graph Search. Aquí Facebook ataca al pulmón de acero de Google, su buscador. De forma muy general, Google cuenta los enlaces que apuntan a cualquier página, así como la calidad de los mismos, para entonces puntuarla del uno al diez. Luego busca palabras en una serie de webs, consultando primero las de mayor puntuación. Facebook añade a todo esto un factor social, dando un valor positivo a resultados que hayan satisfecho anteriormente a tus contactos (porque si a tu amigo le gusta, seguramente a ti también).
La guerra no ha hecho más que empezar.

miércoles, 8 de mayo de 2013

Bitcoin


Publicado originalmente el jueves once de abril en la versión impresa del Diario Jaén.
El Bitcoin es una moneda que está hoy muy en boga (no en vano un bitcoin vale ahora mismo, y escribo a martes nueve de abril, 182’57€). El Bitcoin es otra moneda igual que lo es el euro o el dólar estadounidense, y por supuesto también se utiliza para intercambiar bienes y servicios. No obstante, sí que existe una diferencia entre el Bitcoin y otras monedas, y es que el Bitcoin es una divisa electrónica que intentaré explicar brevemente a lo largo de este artículo.
Empiezo comentando algunos de los puntos fuertes del Bitcoin. Por un lado, no pertenece a ningún Estado y puede usarse en todo el mundo por igual. Es una moneda descentralizada y por tanto tampoco no la controlan bancos, instituciones financieras o empresas. Utiliza un sistema criptográfico tremendamente sofisticado que evita las falsificaciones. Las transacciones con esta moneda se hacen directamente de persona a persona, nunca existen intermediarios. El Bitcoin preserva tu identidad a la hora de realizar transacciones. Con esta moneda, el dinero te pertenece totalmente y no puede ser intervenido por nadie. Por último, y como es lógico, se puede cambiar de bitcoins a otras monedas sin ningún tipo de problema.
El Bitcoin fue ideado por Satoshi Nakamoto, que es el seudónimo de la persona o del grupo de personas que diseñaron el protocolo Bitcoin en 2008 y que crearon en 2009 la red que utiliza Bitcoin. En una conferencia de criptógrafos se habló de Michael Clear y Vili Lehdonvirt como los responsables detrás del citado seudónimo. Sin embargo, ambos rechazaron serlo. En 2011, Sakamoto anunció que se desvinculaba del proyecto para así poder dedicarse a otros asuntos.
Las transacciones de bitcoins que se pueden realizar en cualquier momento y se soportan gracias a un sistema P2P totalmente abierto y que por tanto cualquiera puede consultar. Como decía al principio, la seguridad que hay alrededor del Bitcoin es tremendamente sofisticada y, de momento, bastante fiable.
Para usar bitcoins sólo hay que generar una dirección mediante una aplicación Bitcoin. Se pueden crear tantas direcciones como sea necesario, hacerlo es gratuito. Es más, para generar estas direcciones tampoco necesitamos estar conectados a Internet. Cada dirección consta de dos partes, una pública y otra privada. La dirección pública es la que te identifica y la privada la que da acceso a tus fondos. Nuestro dinero no estará en ningún sitio, sólo será un valor en la citada dirección. En función de las transacciones que realicemos, generaremos unas u otras direcciones.
Espero haber aclarado un poco lo que es un bitcoin. Hay quienes defienden que esta moneda es un valor refugio. Yo sin embargo, no me fío mucho de una divisa que en un año ha multiplicado por setecientos su valor.

jueves, 2 de mayo de 2013

Algunas Películas sobre Informática


Publicado originalmente el jueves cuatro de abril en la versión impresa del Diario Jaén.
Hoy traigo tres películas que os aconsejo ver en caso de que os guste el mundo de la informática. No os recomiendo Operación Swordfish, La Red, Conspiración en la Red y Hackers: Piratas Informáticos (esta última también es conocida como la del disquete amarillo).

  • La Red Social (2010): Dirigida por David Fincher (que fue también director, entre otras, de El Club de la Lucha y Seven) y con guión de Aaron Sorkin (a quien le valió un Oscar su trabajo en esta película). La Red Social trata acerca de los comienzos de Facebook. Es una película frenética que se centra especialmente en los litigios a los que Mark Zuckerberg (interpretado por Jesse Eisenberg), cofundador de Facebook, tuvo que hacer frente para defenderse de las acusaciones emitidas en su contra por parte de Eduardo Saverin (interpretado por Andrew Garfield), otro de los cofundadores de Facebook, y los gemelos Winklevoss. Sean Parker, cofundador de Napster, es interpretado por Justin Timberlake. En el IMDb, de acuerdo a cerca de trescientas mil valoraciones, la película recibe una puntuación de 7’9/10. Ganó tres Oscar, otros 101 premios y recibió 86 nominaciones. 
  • Piratas de Silicon Valley (1999): Esta es una película de culto que habla de los inicios de Apple y Microsoft. Se trata de una cinta de bajo presupuesto que no llegó siquiera a estrenarse en cines. En ella aparecen (los enumero por orden alfabético) Paul Allen (cofundador de Microsoft), Steve Ballmer (cofundador de Microsoft y actual CEO de la compañía), Bill Gates (cofundador de Microsoft), Steve Jobs (cofundador de Apple y Pixar) y Steve Wozniak (cofundador de Apple). El filme recoge el estreno del anuncio de Apple rodado por Ridley Scott, el lanzamiento del Apple I, la creación del primer Macintosh, el lanzamiento del primer Windows, etc. Fue dirigida por Martyn Burke y está protagonizada por Noah Wyle (Steve Jobs) y Anthony Michael Hall (Bill Gates). En el IMDb, en base a más de doce mil valoraciones, la película recibe una puntuación de 7’1/10. 
  • TPB AFK: The Pirate Bay Away from Keyboard (2013): Este último título es un documental. Habla de los procesos legales a los que se encuentran sometidos los responsables del motor de búsqueda y tracker de ficheros BitTorrent, The Pirate Bay. Está dirigido por Simon Klose y protagonizado por los propios fundadores de The Pirate Bay, Peter Sunde, Fredrik Neij y Gottfrid Svartholm. Es conveniente recordar que para los tres recién citados responsables principales de The Pirate Bay, se piden penas de prisión y multas millonarias. Los litigios en torno a los cuales se encuentra envuelto The Pirate Bay, aún no han llegado a su fin. En el IMDb, con casi seis mil valoraciones, el documental recibe una puntuación de 7’7/10. 
Eso es todo. No olvidéis comprar las palomitas.

martes, 23 de abril de 2013

TED


Publicado originalmente el jueves veintiuno de marzo en la versión impresa del Diario Jaén.
TED (que es la abreviatura de su original en inglés, tecnología, entretenimiento y diseño) es una organización sin ánimo de lucro que se dedica a difundir ideas dignas de ser difundidas (este mismo es el eslogan de TED, “Ideas dignas de difundir”). La ONG TED se dedica sobre todo a organizar congresos en los que una serie de personalidades notables conducen un conjunto de charlas acerca de arte, educación, cultura, negocios, tecnología, entretenimiento, diseño, política, etc. El tremendo interés que han despertado algunas de las cerca de mil conferencias que hasta ahora ha organizado la gente de TED, le ha agenciado a la organización una muy importante fama.
TED ofrece todos los años un congreso denominado TED Conference. El citado evento se ha venido organizando anualmente, sin falta, desde 1990. El TED Conference se celebró en Monterrey (California) hasta el año 2009, momento a partir del cual empezó a desarrollarse en Long Beach (también California), que es donde se celebra a día de hoy debido a los problemas de aforo que ocasionaba el tener que organizar el evento en Monterrey. El abono anual que da acceso a la TED Conference, al resto de eventos de la organización y otros productos de TED (como son libros, herramientas online, DVDs, etc.), cuesta 6.000$. Este dinero se utiliza para sufragar los gastos de la ONG.
TED también organiza el TED Global, que es muy semejante a la TED Conference pero que en este caso se se lleva a cabo en un lugar distinto a Long Beach. Se han organizado conferencias TED Global, por citar algunos sitios, en el Reino Unido, Tanzania e India. También existen los eventos TEDx. Que son de ámbito local, suelen durar un día y son de entrada gratuita. Se organizan muchos TEDx a lo largo y ancho de todo el mundo. Sin ir más lejos, el veintisiete de junio de este mismo año se celebrará en Granada un evento TEDx titulado TEDxAlbayzín.
Las charlas de TED pueden verse en el sitio web oficial de la ONG (http://www.ted.com), YouTube o iTunes. La citada consulta, o descarga, siempre se ofrece de forma gratuita. El ex presidente de los Estados Unidos, Bill Clinton; Al Gore y los fundadores de Google, Sergey Brin y Larry Page; han sido algunos de los conferenciantes de TED. Son ya muy famosas algunas ponencias, como por ejemplo la ofrecida por Sir Ken Robinson (que es un educador británico doctor por la Universidad de Londres) acerca de como los colegios matan la creatividad de los niños o la que condujo David Christian (que es un reputado historiador americano) resumiendo la historia del mundo en dieciocho minutos. Las charlas de TED no suelen durar más de veinte minutos y muchas de ellas están disponibles con subtítulos en español. Sin duda merece la pena prestar atención a unas cuantas.

miércoles, 17 de abril de 2013

The Google Résumé


Publicado originalmente el jueves catorce de marzo en la versión impresa del Diario Jaén.
A finales de año recibí un mensaje a través de LinkedIn en el que un reclutador de Google me proponía una serie de entrevistas de cara a optar a un puesto de trabajo. Concretamente a uno en Google Engineering y en el mismísimo Googleplex. Este último es el nombre del edificio de la sede central de Google, la cual está situada en una dirección que muchos nos sabemos de memoria (1600, Amphitheatre Parkway. Mountain View (Silicon Valley). California. Estados Unidos). Según la prestigiosa revista Fortune, el Googleplex es hoy el mejor lugar del mundo para trabajar. Con tal de dejar claro que ni quiero hacerme publicidad, ni pretendo ser vanidoso, os diré que tras varias entrevistas, no resulté seleccionado.
Saco el tema porque yo ya hacía tiempo que había desestimado la posibilidad de acabar trabajando en un sitio como Google (bueno, sólo le había puesto la etiqueta de tremendamente improbable; soy un fan patológico de los imposibles) y supongo que hay otros muchos que también habrán terminado negándose esta opción. Hoy traigo un libro que todo el que quiera trabajar en Google, Apple, Facebook, Twitter, o en cualquier otra empresa de este calibre, debería leer cuanto antes. Se titula The Google Résumé y está escrito por Gayle Laakmann McDowell.
Cuenta Gayle que estaba acabando sus estudios cuando tuvo la oportunidad de presentar a Microsoft un proyecto universitario en el que estaba trabajando (un profesor se las arregló para que así lo hiciera). Tras una exposición llena de preguntas difíciles, y también después de algún tiempo, recibió una oferta de ellos para hacer allí unas prácticas. Aquellas prácticas llevaron a unas segundas prácticas, luego a otras en Apple y más tarde a un puesto de trabajo en Google (hoy Gayle tiene su propia empresa). Ella dice que un día descubrió sorprendida que había tenido muchísima suerte por haber hecho justo lo que que tenía que hacer para poder llegar tan lejos en tan poco tiempo. Por eso en The Google Résumé explica como ir construyendo un currículo que pueda terminar siendo atractivo para una empresa como Google.
Vuelvo a hacer hincapié en lo importante que es empezar pronto a programar una carrera profesional (sin ir más lejos, las preguntas que hace Google en las entrevistas son más propias de un examen universitario de programación que de un día cualquiera de trabajo en otra empresa). En The Google Résumé también se explican muchos de los entresijos relacionados con los procesos de contratación de las muy grandes compañías (en Google son los propios ingenieros los que hacen las entrevistas destinadas a la contratación de otros ingenieros y Gayle dice haber dirigido más de un centenar). Que nadie pierda la esperanza de llegar a trabajar en el 1600 de Amphitheatre Parkway o en One Infinite Loop Está claro que sólo es cuestión de planificarlo todo muy cuidadosamente y de no dejar nunca de currárselo muchísimo.

miércoles, 3 de abril de 2013

The Pirate Bay


Publicado originalmente el jueves siete de marzo en la versión impresa del Diario Jaén.
The Pirate Bay (http://www.thepiratebay.se) es el sitio web dedicado a torrents más grande y famoso de Internet. Un fichero punto torrent contiene información acerca del archivo de destino al que cada torrent enlaza. Los punto torrent nunca mantienen el contenido del fichero al que hacen referencia. Este método de transferencia de archivos funciona dividiendo en paquetes los ficheros a los que se enlaza, paquetes que a su vez se encuentran localizados en distintos servidores. Esto hace que los ficheros enlazados mediante torrent se puedan descargar muy rápido. Para poder hacer uso de este sistema os recomiendo utilizar Transmission (http://www.transmissionbt.com) o µTorrent (http://www.utorrent.com).
Pasando a la interesantísima historia que ha ido surgiendo en torno a The Pirate Bay, comenzar diciendo que este portal se fundó en Suecia a principios de 2004 gracias al incesante trabajo de los muy comprometidos Gottfrid Svartholm y Fredrik Neij. Desde entonces la web aumentó su popularidad exponencialmente hasta que el treinta y uno de mayo de 2006, seguramente en respuesta a las presiones del gobierno de Estados Unidos al de Suecia, alrededor de cincuenta miembros de la Policía Nacional Criminal Sueca hicieran una redada en el centro de datos en el que se hospedaban los servidores de The Pirate Bay, arrestando a los tres administradores que estaban allí en aquel momento (que tuvieron que ser liberados aquella misma tarde) y confiscando todos los servidores que utilizaba el sitio web para garantizar su funcionamiento. Aquel hecho no justificado, al no haber en los servidores incautados más que enlaces a ficheros que en ningún caso se encontraban almacenados en los citados servidores, fue rápidamente denunciado por varias manifestaciones en Estocolmo y Goteborg. En junio de ese mismo año, The Pirate Bay volvía a estar online, siendo ahora mucho más popular que antes del citado incidente (no deja de sorprender como todos los que intentan prohibir algo en la Red acaban cometiendo el mismo error).
El diecisiete de abril de 2009 se celebraba un juicio en Suecia en el cual se declaraba culpables a los cuatro entonces responsables del portal, condenando a cada uno a un año de cárcel y a una multa de 905.000$. Sin embargo aquella decisión no pudo llegar a hacerse efectiva al declararse nulo el juicio tras conocerse que el juez encargado del mismo pertenecía a varias asociaciones y organizaciones pro derechos de autor. Luego vendría el bloqueo por parte de Alemania, Dinamarca, Irlanda e incluso Suecia. La migración de los sistemas a la nube, los enlaces magnéticos y la supuesta actual mudanza a España y Suecia. Hasta se especula ahora con que The Pirate Bay pueda empezar dar servicio desde Corea del Norte (lo cual parece a todas luces imposible). El caso es que, pase lo que pase, The Pirate Bay se mantiene “siempre” online. Y su historia da para mucho (ya le han dedicado un documental titulado TPB-AFK). ¡Viva TPB!

viernes, 22 de marzo de 2013

Aplicaciones para Spotify


Publicado originalmente el jueves veintiocho de febrero en la versión impresa del Diario Jaén.
Pues sí, al igual que hay aplicaciones para smartphones y tablets, e incluso para portátiles y ordenadores de escritorio, las hay para Spotify. Por si alguien vive fuera del planeta y a estas alturas aún no sabe lo que es Spotify, decir rápidamente que se trata de un servicio que permite escuchar en streaming la mayor parte de la música que existe. Dicho todo lo anterior y para que podáis sacarle a Spotify un poco más de jugo, hoy os hablaré de las estas dos aplicaciones que os recomiendo que empecéis a usar con vuestras cuentas.
En primer lugar hablaré de la aplicación de Pitchfork. Seguro que muchos no lo saben, pero Pitchfork es una de las revistas online dedicadas a la música más importantes del mundo. Os animo a visitar la web entre paréntesis (http://www.pitchfork.com) para que así podáis seguir el fantástico trabajo de los responsables de Pitchfork. Pues bien, volviendo a Spotify, resulta que Pitchfork ha desarrollado su próxima aplicación para así difundir sus listas de reproducción, los que son para ellos los mejores álbumes, etc. La aplicación de Pitchfork se divide en tres pestañas. Una primera dedicada a todas las críticas que hace la revista, otra destinada a los mejores nuevos álbumes y una última que mantiene las listas de reproducción que elaboran los editores de Pitchfork. En cada una de las pestañas encontraréis discos y canciones que podréis reproducir a vuestro antojo. La de Pitchfork es sin duda una aplicación fantástica para descubrir nuevos grupos.
La segunda aplicación que os traigo se llama Soundrop. Esta se organiza en torno a una serie de salas temáticas en las que se pincha música de un determinado estilo. Por ejemplo, mientras escribo estas líneas hay una sala en Soundrop titulada Indie Wok que está pinchando en este momento I Bet You Look Good On The Dancefloor de Arctic Monkeys, que después pondrá The General Specific de Band of Horses, luego Like Eating Glass de Bloc Party, etc. Hay salas para todos los gustos. Lo mejor de Soundrop es que son los propios usuarios los que eligen lo que sonará a continuación. Cientos de personas votan las canciones que deberán reproducirse en siguiente lugar, formando una lista de reproducción acorde con los gustos de la mayoría. Lo peor es que tendremos que tragarnos lo que no nos guste, ya que no podremos pasar ninguna canción. Será como si la escucháramos en la radio. Soundrop también cuenta con salas de chat y por supuesto, con una opción de registro que nos permitirá acceder a las votaciones y demás actividades. Si queréis un consejo, creo que Soundrop es una aplicación fantástica para poner música en un local. No dejéis de probarla.

martes, 19 de marzo de 2013

Soundcloud


Publicado originalmente el jueves veintiuno de febrero en la versión impresa del Diario Jaén.
No todas las ideas de éxito del mundo de la informática han salido de California. Soundcloud es una red social muy conocida y la mar de interesante. La explicaré primero desde la perspectiva de los artistas musicales. Imagina que tienes un grupo, o que eres un solista, y que te apetece que tu música llegue al mayor número de personas posible. Tienes grabadas unas canciones y las quieres dar a conocer. Pues bien, si estás en esa situación, Soundcloud seguro que te interesa. No tienes más que entrar a la web entre paréntesis (http://www.soundcloud.com), abrirte una cuenta (no te van a cobrar nada) y subir a Sondcloud lo que quieras compartir.
La clave de Soundcloud está en su reproductor. Una vez tengas subida tu música a los servidores de este servicio, podrás colocar un reproductor con tus canciones en cualquier web que se te ocurra. También tus fans podrán empotrar tu música en otros sitios, haciendo así que llegue a más gente. El reproductor mostrará tu música como una onda a la que cualquiera podrá añadir comentarios para cada momento. De esta forma estarás al día de lo que todos opinan acerca de tus canciones. Desde el reproductor también puede enlazarse un lugar a partir del que comprar tu música, recuerda que nadie puede descargar tus canciones a partir del reproductor de Souncloud. Si quieres dejar que las descarguen, otra vez desde el reproductor, también puedes enlazar un lugar desde el cual hacerlo. El famoso reproductor también permite marcar canciones como favoritas, compartirlas en redes sociales, informa acerca del número de comentarios que tienen las canciones, de las veces que se han reproducido, etc.
Si sin embargo resulta que no eres músico, Soundcloud sigue siendo un servicio fantástico. Muchos grupos suben allí sus canciones para que puedan distribuirse sin problemas a través de Internet. Los músicos cuelgan sus temas en Soundcloud para luego enlazárselos a todos los sitios web que puedan estar interesados en darse eco de ellos. Es un poco como mandar discos a las emisoras de radio en el mundo físico. Gracias a Soundcloud te puedes enterar de todos los singles que vayan sacando tus artistas favoritos mientras se deciden a lanzar por fin sus nuevos discos.
Soundcloud vio la luz en Berlín en agosto de 2007 gracias al trabajo del productor de sonido Alex Ljung y el artista Eric Wahlforss. Si lo prefieres, también puedes usar Soundcloud desde tu tablet o smartphone. No dejes de probarlo, seguro que acabas descubriendo muchos nuevos artistas y que además les terminas echando una mano en su camino a la fama.

miércoles, 13 de marzo de 2013

Para Viajar sin Parar


Publicado originalmente el jueves catorce de febrero en la versión impresa del Diario Jaén.
Si te gusta viajar tanto como a mi, seguro que te encantará saber de las utilidades a las que hoy dedico estas líneas. Por supuesto que hay muchas más, pero con estas cuantas es muy probable que la mayoría tenga más que suficiente.
  • Airbnb: Aunque ya hablé aquí de este servicio, no puedo dejar de volver a nombrarlo. Es sin duda uno de mis favoritos. Si estás buscando un lugar en donde alojarte que sea económico a la vez que céntrico y nada cutre, seguro que lo encuentras en el catálogo de Airbnb. Esta empresa ofrece alojamiento en lugares que particulares alquilan a viajeros. Airbnb ofrece miles y miles de opciones y permite encontrar auténticas maravillas. Viajes o alquiles, Airbnb es una excelente alternativa. Puedes hacer uso de sus servicios a través de su web (http://www.airbnb.es) y mediante sus aplicaciones para iOS y Android. 
  • Rumbo.es, Trabber, KAYAK y Skyscanner: Seguro que muchos conocéis el portal Rumbo.es. Se trata de una web en la que puedes encontrar vuelos baratos según tus necesidades. De un tiempo a esta parte también han incorporado la opción de reservar hoteles. Es un gran sitio, aunque demasiado lento para mi gusto (http://www.rumbo.es, iOS y Android). Trabber es una alternativa a Rumbo.es. Ofrecen lo mismo, pero más rápidamente y con algunas más opciones (http://www.trabber.es). KAYAK también es una muy buena opción frente a las dos anteriores (http://www.kayak.es, iOS y Android). La última alternativa que os traigo es Skyscanner, que es en particular mi favorita. Ofrece más o menos lo mismo que las otras opciones, pero su aplicación para iOS es una pasada (http://www.skyscanner.es, iOS y Android). 
  • Trivago y Tripadvisor.es: Trivago es un comparador de precios dedicado al turismo. Con Trivago, por ejemplo, puedes buscar un hotel en Paris y ver qué precios te ofrecen para ese hotel servicios como eDreams, lasminute.com o Booking.com de cara a hacer allí una reserva. Así puedes elegir rápidamente la opción de compra que más te convenga. Además ofrecen un montón de información acerca de los alojamientos que muestran. Lo mejor es que en Trivago se pueden conocer las opiniones que otros viajeros han dejado acerca de los hoteles en donde se han alojado (http://www.trivago.es, iOS y Android).Tripadvisor.es es una gran alternativa a Trivago. En lo que se refiere a número de opiniones de sus usuarios, sin duda no le gana nadie (http://www.tripadvisor.es, iOS y Android). 
Espero que todo lo anterior os sea de mucha utilidad.

lunes, 11 de marzo de 2013

El Supuesto Primer Bug y Algún Otro Más


Publicado originalmente el jueves siete de febrero en la versión impresa del Diario Jaén.
En realidad no fue Grace Murray Hopper la primera que utilizó el término bug (que significa bicho en español) para referirse a un error de funcionamiento en un aparato electrónico. Se sabe que Thomas Alva Edison usó antes que ella la palabra bug para referirse a problemas asociados con interferencias y fallos de funcionamiento. No obstante, fue la físico y destacada matemática Grace Murray Hopper la primera en asociar el término con la informática.
En 1944 se construía en la estadounidense Universidad de Harvard el Harvard Mark II. El ordenador se desarrolló con fines militares y se terminó completando en 1947. Grace Murray Hopper trabaja en aquel proyecto (y posteriormente también en el que daría vida al Mark III) y fue en el año 1946 cuando, trabajando en el laboratorio de computación de la Universidad de Harvard, descubrió que un relé electromagnético del computador no estaba funcionando adecuadamente. Después de revisarlo con atención, encontró una polilla que provocaba que el relé no pudiera cerrarse. Hopper escribió una nota (la de la imagen) en la que describía el problema y a la que se adjuntaba, pegado con cinta adhesiva, el bicho responsable del problema.
Desgraciadamente, los errores en programas informáticos no terminaron con el incidente del Mark II. En 1990, por citar un ejemplo, AT&T (American Telephone and Telegraph Corporation), que viene a ser en EE.UU. lo que es Telefónica en España, sufrió una avería en uno de los 114 centros de conmutación con los que entonces contaba. Al tratarse de un problema mecánico menor, el centro fue desconectado para luego volver a ser conectado. El fallo surgió cuando el centro de conmutación volvió a estar en línea, y es que éste envió un mensaje al resto de centros, haciendo que todos se apagaran y dejando a AT&T sin servicio en todo EE.UU. durante nueve horas consecutivas. El problema se debió a una línea de código errónea. Bastantes bugs se derivan del uso de distintas unidades de medida al mismo tiempo. Es el caso por ejemplo de la sonda Mars Climate Orbiter, estrellada en 1998 contra la superficie de Marte. El software que controlaba los motores del aparato hacía cálculos en libras de fuerza y newton al mismo tiempo. Aquel despiste costó alrededor de 125 millones de dólares.
Algunos bugs tienen más gracia. El primero que notificó el sistema operativo Ubuntu aparece en su lista de seguimiento de errores con el siguiente texto, (...)”Microsoft acapara la mayoría del mercad. Ubuntu ha sido diseñado para remediar este bug. El software propietario está retrasando la innovación en la industria de las TI, limitando el acceso a las TI a una pequeña parte de la población mundial y restringiendo la capacidad de los desarrolladores de software para alcanzar su verdadero potencial.”(...). También los hay que inspiran películas, como es el caso de 2001: Una Odisea del Espacio o de Terminator. Bugs habrá siempre cientos, tantos como programadores chapuzas.

miércoles, 6 de marzo de 2013

El Suicidio de Aaron Swartz


Publicado originalmente el jueves treinta y uno de enero en la versión impresa del Diario Jaén.
Aaron Swartz se suicidó en Nueva York el pasado viernes once de enero. Tenía veintiséis años, disfrutaba de una beca de colaboración en Harvard y había participado en la especificación del RSS 1.0 (RDF Site Summary), que es un formato para indicar o compartir contenido a través de Internet que se utiliza para difundir información actualizada frecuentemente a usuarios que se hayan suscrito a la fuente de contenidos. También había trabajado en los primeros borradores de lo que serían las licencias Creative Commons, que tienen como objetivo ayudar a construir un dominio público más rico proporcionando una alternativa al copyright; colaborado en el desarrollo de Markdown y sido uno de los fundadores de Reddit, que es el mayor agregador de noticias del mundo. Aaron Swartz contaba con una mente tan privilegiada como comprometida con la defensa de las libertades en Internet.
Hace unos meses Swartz utilizó la red del Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT), que es probablemente la universidad más prestigiosa del mundo en el ámbito de la tecnología, para descargar millones de artículos de investigación de JSTOR, esta última es una organización sin ánimo de lucro que vende a universidades suscripciones a su sistema de archivos en línea de publicaciones académicas. Swartz era un gran hacker y consiguió descargar una gran cantidad de artículos de investigación, con la intención de hacerlos públicos en pos de la libre transmisión del conocimiento, antes de que los responsables de seguridad del MIT lo detectaran, consideraran un delito las citadas continuas descargas y se decidieran a dar caza Swartz. El MIT, con la ayuda de la policía, colocó cámaras ocultas y detectores electrónicos y durante un par de días recopiló la información que le sirvió para presentar cargos, junto a JSTOR, por fraude informático contra Aaron Swartz (la información recolectada por la universidad fue entregada a la fiscalía de Nueva York, a pesar de que el MIT no contaba con ninguna orden judicial para hacerlo).
Aunque JSTOR y el MIT retiraron los cargos presentados contra Swartz, el gobierno de Estados Unidos decidió seguir adelante con el caso y le convocó a un juicio que se celebraría en su contra durante el mes de abril. Presumiblemente, en dicho litigio se encontraría culpable a Swartz y se le condenaría treinta y cinco años de cárcel y a una multa de un millón de dólares. La pena a la que se enfrentaba Aaron Swartz era mayor a la que hubiera tenido que asumir en caso de ser condenado, por ejemplo, por atraco a un banco, venta de pornografía infantil o colaboración con terroristas. La presión llevó finalmente a Swartz a, presuntamente, suicidarse en su piso del barrio neoyorquino de Brooklyn.
Aunque tras la muerte de Aaron Swartz, Anonymous hackeara la web del MIT y del Departamento de Justicia de EE.UU. en forma de represalia (colocando un mensaje en memoria de Swartz en donde se calificaba su persecución como un "(...) grotesco aborto involuntario a la justicia".) y a pesar de que también el gobierno de EE.UU. terminara retirando los cargos presentados contra él, Internet ha perdido para siempre a uno de sus mejores recursos. Igualmente, la familia y la pareja de Swartz emitieron un comunicado al respecto de lo ocurrido, del que es parte el siguiente fragmento, “La muerte de Aaron es más que una tragedia personal. Es el producto de un sistema de justicia penal plagado de intimidación y persecución extralimitadas (...)”.

viernes, 15 de febrero de 2013

E.T. the Extra-Terrestrial


Publicado originalmente el jueves veinticuatro de enero en la versión impresa del Diario Jaén.
Empiezo este artículo prometiendo que todo lo que escribo ocurrió de verdad. Imaginad la situación, se acababa de estrenar la película E.T.: El extraterrestre y en Atari, por entonces la empresa de videojuegos más importante del mundo, se les ocurre que sería una muy buena idea aprovechar el tremendo éxito de E.T. para lanzar un videojuego ambientado en la película. A día de hoy esta es una práctica común, sin embargo entonces no estaba nada extendida. El caso es que Atari entra en negociaciones con Steven Spielberg y Universal Pictures y en julio de 1982 se empieza a desarrollar el videojuego. Se presupuestan 120 millones de dólares, una cifra más que excesiva para la época, y se encarga el videojuego a Howard Scott Warshaw a finales del mes de junio de 1982. Atari promete a este último 200.000 dólares y unas vacaciones en Hawaii si acaba el juego antes del uno de septiembre.
Warshaw termina el videojuego en el minúsculo periodo de tiempo que se le ofrece y desobedece los consejos de Spielberg, quien le recomienda hacer una especie de Pac-Man ambientado en el universo de la película E.T. En Atari hay tal ambiente optimismo provocado por el éxito de ventas que está siendo la versión doméstica del citado Pac-Man, que dan a Warshaw vía libre para hacer lo que le parezca. Por falta de tiempo, no se llega a hacer ningún test de opinión del juego al público. Atari, tremendamente confiada como estaba, empieza a producir cuatro millones de unidades de E.T. the Extra-Terrestrial, que los vendedores se apresuran por reservar para colocar en sus estantes.
Es aquí donde la cosa se pone interesante. Resulta que el juego era aburrido hasta la saciedad, y no sólo eso, sino que encima estaba fatalmente terminado. En uno de los niveles los jugadores caían sin remedio por un precipicio y tenían que reiniciar la consola (lo cual hacía imposible acabar el juego). Las críticas empiezan a lloverle a Atari y la empresa se ve obligada a aceptar la devolución de los juegos, que se realiza en masa. Esto provoca unas pérdidas de 536 millones de dólares que llevan en 1984 a Atari a la bancarrota. El caso es que la empresa, y volvemos a antes de la referida bancarrota, necesita deshacerse del juego para limpiar su imagen y no se le ocurre mejor idea que sepultar todos los cartuchos en un lugar en donde nadie vuelva a oír hablar de ellos. En septiembre de 1983 llegan a Alamogordo entre diez y veinte camiones cargados con copias de E.T. para ser enterradas en el vertedero de la ciudad (vertedero que fue elegido porque trituraba su basura e impedía que se rebuscase en él). Para evitar que el juego saliese nunca más a la luz, Atari además ordena extender una capa de hormigón sobre los cartuchos triturados (algo que nunca se había hecho en el citado vertedero). La cosa resulta tan inverosímil que muchos piensan que se trata de una leyenda urbana, sin embargo y como decía al principio, la historia de los videojuegos de E.T. de la Atari 2600, es totalmente cierta.

martes, 29 de enero de 2013

Algunos de los Productos de Google


Publicado originalmente el jueves diez de enero en la versión impresa del Diario Jaén.
Google es una empresa gigantesca que tiene muchos más productos además del buscador que todo el mundo conoce. Supongo que la mayoría habréis oído hablar de unos cuantos de ellos, e incluso haréis uso activo de varios. No obstante, no quiero dejar de comentar la mayor parte por si pudiera existir alguno que se os hubiera pasado de largo. Definitivamente, vale la pena conocerlos. Si os apetece, podéis ver el listado completo a través de la siguiente dirección entre paréntesis (http://goo.gl/RPz3z). 

  • Google Chrome: Este es el navegador de Google. Para mi gusto, el mejor sin lugar a dudas. 
  • Gmail: Es el servicio de correo electrónico gratuito de Google. También me parece el mejor que existe. 
  • Google Maps: Se trata del mejor sistema para consultar mapas a través de un navegador y/o desde su aplicación para smarphones y tablets o mediante Google Earth. 
  • YouTube: Es el portal de vídeos más importante de Internet. 
  • Google+: Es la apuesta social de Google. Viene a ser la respuesta de Google a Facebook. La verdad es que no tiene casi nada de éxito en comparación con la citada red social. 
  • Picasa: Es un visor/organizador de imágenes al estilo de Flickr. Si tienes muchas fotografías que quieres mantener online, puede ser una buena herramienta para ti. 
  • Android: ¡No podía faltar! Se trata del sistema operativo para smartphones y tablets más extendido del mundo. Surgió para hacer la competencia al iOS de Apple (que usan iPod touch, iPhone y iPad). 
  • Blogger: Es un servicio de Google que permite crear blogs y publicar artículos en ellos. Su gran competencia es WordPress. 
  • Google Docs: Es una suite ofimática gratuita y online al estilo del iWork de Apple o de Microsoft Office. 
  • Google Talk: Se trata de un servicio similar a Skype que se integra en Gmail y Google+. 
  • Google Translator: El mejor traductor online que existe. 
  • Google Books: Se trata de la plataforma con la que Google pone a disposición miles de libros de forma gratuita. 
  • Google Académico: Es casi lo mismo que Google Books, pero en este caso dedicado a artículos de ámbito académico. 
  • Google Code: Es un servicio para compartir código informático. 
  • Google News: Es el servicio de noticias de Google. 
  • Google Calendar: Es una herramienta para mantener calendarios online y compartirlos con los contactos que desees para así poder organizar, por ejemplo, tareas y reuniones. 
Como os decía al principio, hay muchos más, pero en esos tendré ya que detenerme en otra ocasión.

lunes, 21 de enero de 2013

Tres Canciones y Doscientas Entradas


Hace demasiado tiempo que no añado nuevas canciones a la lista de reproducción del blog y se me ha ocurrido festejar que la entrada anterior hizo la número doscientos, incluyendo estos tres nuevos temas. Prometo no esperar hasta el post trescientos para añadir más canciones a la lista.



domingo, 20 de enero de 2013

Popurrí de Fin de Año


Publicado originalmente el jueves veinte de diciembre en la versión impresa del Diario Jaén.
Para acabar 2012, os dejo unas cuantas líneas sobre temas de actualidad que creo que no son por separado lo suficientemente importantes como para suponer un artículo completo. Espero que os sean de utilidad y que de paso os aclaren algunas dudas.
  • WhatsApp, LINE y Skype: Este primer epígrafe va de mensajería móvil. Como todo el mundo sabe, WhatsApp es una aplicación para móviles que permite enviar “gratuitamente” mensajes de texto, imágenes y vídeos. Últimamente está teniendo fallos con demasiada frecuencia. De vez en cuando, deja de funcionar y un montón de usuarios se quedan sin poder mandar nada. ¿Qué hacer? Pues o esperar a que WhatsApp mejore su servicio o descargar LINE y/o Skype. Este último es bastante famoso, así que debería ser fácil encontrar a tus contactos allí. Sin embargo LINE es la opción más parecida a WhatsApp, y además por ahora resulta más estable que su competencia. No dejéis de instalar alguna de las dos alternativas. De esta forma, si WhatsApp volviera a caerse, tendríais otras opciones. 
  • ¿No volvía Megaupload?: Pues parece que así es, aunque con nuevo nombre y nuevas opciones. Ahora se llamará Mega y se supone que será mucho mejor servicio que su predecesor. Kim Dotcom, el fundador de Megaupload y el ahora responsable de Mega, ha anunciado que el día 19 de enero estará disponible para todo el mundo. Si el FBI no se inventa alguna historia, y si es verdad que Kim Dotcom lo tiene todo preparado, el diecinueve del mes que viene sabremos qué es lo que nos ofrece el tan cacareado sucesor de Megaupload. 
  • Me han dicho que Apple saca un iPod/iPhone/iPad/iMac nuevo justo después de Navidad. También me han comentado que bajaran los precios: Apple no tiene previsto lanzar nada hasta al menos abril o marzo (aunque también es de esperar que esta vez lo hagan aún más tarde). Tampoco bajaran los precios de sus aparatos. Podéis comprar sin ningún miedo lo que sea que tengáis previsto. 
  • ¿Qué me instalo si me regalan un smartphone?: Volviendo a lo de arriba, WhatsApp, LINE y/o Skype, para hablar con quien sea. Shazam para que no se te escape ni una sola canción interesante. La aplicación del traductor de Google para no dejar de entender nada. Las de todas las redes sociales que uses. La de Dropbox si lo utilizas. Grooveshark y/o Spotify. Alguna aplicación de noticias (puedes probar Flipboard) y Canabalt, DoodleJump o Tiny Wings (estos tres últimos son juegos). 
  • ¿Funcionará mal Google por culpa del “Apocalipsis”?: No. Está hecho a prueba de Mayas. 
Felices fiestas a todos. ¡Hasta el año que viene!

miércoles, 9 de enero de 2013

El Texto que Anunció el Nacimiento de Linux


Publicado originalmente el jueves trece de diciembre en la versión impresa del Diario Jaén.
Era 1991 cuando Linus Torvals comenzaba el proyecto que terminaría siendo el núcleo del sistema operativo Linux. Linus vivía por entonces en Helsinki y empezó tan sólo programando un emulador del terminal que le permitía introducir comandos en los grandes servidores de la universidad de aquella ciudad (utilizaban el sistema operativo UNIX, que viene a ser el padre de todos los actuales). Torvals hacía aquello por divertirse. En ningún momento pensaba en crear un verdadero sistema operativo nuevo, y mucho menos en convertirse en uno de los principales referentes de una nueva filosofía como sería luego la del software libre. Una noche, en los “foros” de Usenext, publicó un texto que cambiaría la historia de la informática (y también la del resto del mundo). No importan los detalles técnicos, lo realmente importante es el mensaje y la forma en la que está escrito. El texto original, en inglés, está disponible en Wikipedia. No deja de sorprender como algo tan sencillo, tan aparentemente poco importante, terminaría derivando en el desarrollo de Linux.
“Hola a todos aquellos que usan Minix -
Estoy haciendo un sistema operativo (gratuito) (solamente una afición, no será grande ni profesional como el GNU) para clones 386(486) AT. Este ha estado gestándose desde abril, y está comenzando a estar listo. Me gustaría recibir cualquier comentario sobre las cosas que gustan/disgustan en minix, ya que mi SO (Sistema Operativo) se le parece un poco (la misma disposición física del sistema de archivos, debido a motivos prácticos, entre otras cosas).
Actualmente he portado bash(1.08) y gcc(1.40), y las cosas parecen funcionar. Esto implica que conseguiré algo práctico dentro de unos meses, y me gustaría saber qué características quiere la mayoría de la gente. Cualquier sugerencia es bienvenida, pero no prometeré que las pondré en práctica :-)
Linus Benedict Torvalds (torvalds@kruuna.helsinki.fi)
PD. Sí – es libre de cualquier código de minix, y tiene un sistema de archivos multi-hilo. NO es portable (usa 386 una conmutación de tarea etc.), y probablemente nunca será soportada por nada más que los discos duros AT, porque es todo lo que tengo :-(.”

lunes, 7 de enero de 2013

Sugerencias para Regalar Tecnología en Navidad


Publicado originalmente el jueves seis de diciembre en la versión impresa del Diario Jaén.
Empezando por los videojuegos, para los amantes del fútbol FIFA 13 (disponible en todas las plataformas). Para los de la F1, F1 2012 (también para todas las plataformas). No hay grandes lanzamientos en estas navidades, así que mejor tirar de lo “antiguo” y regalar Mass Effect Trilogía y Dishonored (ambos para PS3, XBOX 360 y PC). Clásicos para los que más jueguen, Fallout 3 y New Vegas, Portal 1 y 2 (todos para PS3, XBOX 360 y PC/Mac) y StarCraft 2 (PC/Mac). Los que ya jugaran allá por los noventa disfrutarán como críos con la nueva Neo Geo X Gold. Es la Neo Geo de entonces, pero portátil y más barata. Si pensáis en comprar una consola de sobremesa, y no queréis una Wii U para jugar dos días y dejarla criando polvo, comprad una PS3. Consolas portátiles que no sean la Neo Geo X Gold, compradlas de Nintendo para niños y jugadores ocasionales (aunque tened en cuenta que a los muy ocasionales les gustará más un smartphone) y de Sony para el resto.
Un ordenador portátil, el MacBook Pro (recomendado el de 13”, pantalla Retina, Core i7 a 2’9 GHz y 256 GB de memoria Flash; lo usaréis durante no menos de diez años). Un ordenador de sobremesa, el iMac (recomendado cualquiera de 27”). Los soportes ópticos han muerto, así que no importa si vuestra elección no incorpora ninguno (es incluso mejor, porque ese espacio se utiliza para mejorar el resto del hardware). Recordad también que las memorias Flash, en lugar de los discos duros clásicos y en la mayoría de los casos, harán más rápidos vuestros equipos. Si no pensáis comprar un Mac y vuestro PC no va a instalar Linux, de verdad, comprad un Mac.
A día de hoy, decir tablet es decir iPad (no compréis otra cosa). El iPad Mini es un iPad más “lento”, con una pantalla más pequeña y menor precio. En smartphones con Android, de mejor a peor, Samsung Galaxy S III, HTC Droid DNA y Motorola Droid Razr Maxx HD. En la actualidad no hay mejor smartphone que el iPhone 5. Si queréis sólo un lector de libros digitales, no lo dudéis y comprad un Kindle.
Altavoces, Harman/Kardon (los nuevos Soundsticks III). En auriculares AKG y Sennheiser tienen buenísimas opciones. También hay todo tipo de accesorios para iPads y smartphones. Echad un vistazo a la infinidad de fundas y complementos que existen (para llevarlos en la bici, usarlos bajo el agua, para mejorar la cámara, para conectarlos y/o sujetarlos en el coche, etc.).
Unas cuantas ideas originales: una suscripción a Spotify, una tarjeta de iTunes o de la PS Network, un Roomba, un AR.Drone 2.0, una Little Printer (en la foto), un kit de Arduino o una bicicleta eléctrica.
Espero que esta lista de propuestas os termine resultando útil.