viernes, 21 de diciembre de 2012

Wikipedia Necesita Más Donaciones


Publicado originalmente el jueves veintinueve de noviembre en la versión impresa del Diario Jaén.
“Wikipedia no tiene ánimo de lucro, pero es el quinto sitio web del mundo. Con 450 millones de usuarios al mes, tenemos costes como cualquier otro sitio top: servidores, energía, alquiler, programas, personal y ayuda legal.
Para proteger nuestra independencia, nunca colocaremos anuncios. No aceptamos dinero del gobierno. Funcionamos con donaciones: cinco euros es lo más común, aunque la media es de treinta.
Si cada persona que leyera esto donara cinco euros, nuestra colecta acabaría en una hora. Por favor, ayúdanos a olvidar la recaudación de fondos y regresar a Wikipedia.”
Yo ya he hecho la mía y espero que todos los que lean este artículo también se animen a ayudar a Wikipedia a financiarse libremente, sin intereses de terceros. Todos le debemos mucho, ¿quién no la ha consultado ya muchas veces? Nunca ha existido una enciclopedia tan extensa, tan actualizada, tan consultada y tan libre. Puede tener defectos y pueden existir detractores de la Wikipedia que se agarren a ellos para criticarla. Sin embargo, a pesar de los pesares y en mi humilde opinión, el mundo es mejor con la Wikipedia que sin ella.
Si finalmente os animáis a hacer una donación, tenéis que entrar en el enlace entre paréntesis (http://goo.gl/fa8jh). Permiten hacerlas efectivas a través de tarjeta de crédito/débito y mediante PayPal.
(...) “Google y Yahoo tienen miles de servidores y empleados. Nosotros tenemos alrededor de 800 servidores y 150 empleados.
Wikipedia es el quinto sitio en la red y cada mes la consultan 450 millones de personas, que realizan miles de millones de visitas a sus páginas.
El comercio es bueno. La publicidad no es mala. Pero no es apropiada aquí. No en Wikipedia.
Wikipedia es algo especial. Es como una biblioteca o como un parque público. Es como un templo para la mente. Es un lugar al cual todos podemos ir para pensar, aprender, compartir nuestro conocimiento con otros.
Cuando fundé Wikipedia, pude haberla establecido como una compañía con fines de lucro con anuncios publicitarios, pero decidí hacer algo diferente. Hemos trabajado duro durante años para ser ahorrativos y frugales. Nosotros cumplimos nuestra misión, y dejamos el derroche para otros.
Si todo el que leyera esto donara €5, solo tendríamos que recaudar fondos un día al año. Pero no todos pueden o quieren donar. Y no pasa nada. Cada año, suficientes personas deciden donar.
Este año, por favor considera donar €5, €20, €50 o lo que puedas contribuir para proteger y ayudar a Wikipedia.
Gracias.
Jimmy Wales, Fundador de Wikipedia.”

viernes, 7 de diciembre de 2012

Napster


Publicado originalmente el jueves veintidós de noviembre en la versión impresa del Diario Jaén.
Le tengo un cariño especial a Napster, y es porque me hizo darme cuenta de lo mucho que la informática puede cambiar el mundo. Lo descubrí en el instituto, quizás en 1999, durante su primer año de vida. Lo conocí a través de un amigo que se había enterado de que aquello existía, gracias a un familiar suyo que entonces residía en Estados Unidos. Me quedé pasmado al ver como desde Napster se descargaba música sin necesidad de comprarla. ¿Cómo podía ser legal aquello? ¿Qué pensarían las discográficas? ¿A quién se le habría ocurrido una idea tan buena?
Por si alguien no recuerda en qué consistía Napster, decir que nació en 1998 y que fue el primer software de escritorio con el que descargar música con y sin derechos de autor de forma gratuita y mediante redes P2P. Traduciendo, con Napster, por primera vez, encendías tu PC, arrancabas el programa, buscabas en él una canción y si resultaba que otro como tú la tenía en su disco duro, la descargabas alegremente sin pagar nada a la discográfica encargada de distribuirla ni tampoco a los artistas responsables de haberla compuesto, interpretado, etc. No pretendo entrar a valorar si esto último es bueno o malo, el caso es que Napster se justificaba diciendo que si alguien deja algo a alguien (es decir, sin ánimo de lucro) y aquello que presta se sigue prestando, siempre que el primero que lo comparta haya pagado por el producto, no se incurre en delito alguno. Lo grandioso del asunto es que este sencillo planteamiento, plasmado a base de código fuente por tres estudiantes, terminó cambiando radicalmente la multimillonaria industria de la música. Shawn Fanning (el principal responsable del proyecto), Jordan Ritter y Sean Parker (quien terminó participando junto a Mark Zuckerberg en la creación de Facebook), llegaron a ser, de la noche a la mañana, con los medios más humildes y “sólo” una gran idea, la peor pesadilla de todas las discográficas.
La historia de Napster da para muchos artículos y a mi me toca resumir. El caso es que en 2001 alcanzó los 26,4 millones de usuarios (que fue su cifra récord), y que en ese mismo año, por orden judicial, se prohibió su uso (Napster tuvo que pagar 36 millones de dólares a una serie de empresas). Los entonces expertos de Internet avisaron de que aquello no serviría más que para incentivar a otros a cubrir el nicho de mercado que dejaría Napster, pues el P2P no podía considerarse del todo ilegal (aún hoy no se ha ilegalizado). Prueba de que estos últimos no se equivocaban, son los siguientes nombres propios que al menos sonarán a casi todos, Emule, Ares, Kazaa, ...
Hoy es Apple la mayor discográfica del mundo (¡una empresa relacionada con la informática!) y todas las que ya eran famosas en los noventa ingresan más a partir de derivados de la música que mediante la venta de discos. Napster cambió el mundo, y aquello no había hecho más que empezar.

miércoles, 28 de noviembre de 2012

El Manifiesto Hacker


Publicado originalmente el jueves quince de noviembre en la versión impresa del Diario Jaén.
Tras ser arrestado, el hacker conocido como The Mentor (Loyd Blankenship) escribió el ocho de enero de 1986 el que hoy día se conoce como El Manifiesto Hacker. El famoso texto, que suele considerarse una buena definición de lo son los hackers, se reproduce a continuación.
"Hoy han cogido a otro, aparece en todos los periódicos. "Joven arrestado por delito informático", "hacker arrestado por irrumpir en un sistema bancario". "Malditos críos. Son todos iguales". ¿Pero pueden, con su psicología barata y su cerebro de los años cincuenta, siquiera echar un vistazo a lo que hay detrás de los ojos de un hacker? ¿Se han parado alguna vez a pensar qué es lo que les hace comportarse así, qué les ha convertido en lo que son? Yo soy un hacker, entre en mi mundo. Mi mundo comienza en el colegio. Soy más listo que el resto de mis compañeros, lo que enseñan me parece muy aburrido. "Malditos profesores. Son todos iguales". Puedo estar en el colegio o un instituto. Les he oído explicar cientos de veces cómo se reducen las fracciones. Todo eso ya lo entiendo. "No, Sr. Smith, no he escrito mi trabajo. Lo tengo guardado en la cabeza". "Malditos críos. Seguro que lo ha copiado. Son todos iguales". Hoy he descubierto algo. Un ordenador. Un momento, esto mola. Hace lo que quiero que haga. Si comete errores, es porque yo le he dicho que lo haga. No porque yo no le guste, me tenga miedo, piense que soy un listillo o no le guste ni enseñar ni estar aquí. Malditos críos. A todo lo que se dedican es a jugar. Son todos iguales. Entonces ocurre algo... se abre una puerta a un nuevo mundo... todo a través de la línea telefónica, como la heroína a través de las venas, se emana un pulso electrónico, buscaba un refugio ante las incompetencias de todos los días... y me encuentro con un teclado. "Es esto... aquí pertenezco... ". Conozco a todo mundo... aunque nunca me haya cruzado con ellos, les dirigiese la palabra o escuchase su voz... los conozco a todos... malditos críos. Ya está enganchado otra vez al teléfono. Son todos iguales... puedes apostar lo quieras a que son todos iguales... les das la mano y se toman el brazo... y se quejan de que se lo damos todo tan masticado que cuando lo reciben ya ni siquiera tiene sabor. O nos gobiernan los sádicos o nos ignoran los apáticos. Aquellos que tienen algo que enseñar buscan desesperadamente alumnos que quieran aprender, pero es como encontrar una aguja en un pajar. Este mundo es nuestro... el mundo de los electrones y los interruptores, la belleza del baudio. Utilizamos un servicio ya existente, sin pagar por eso que podrían haber sido más barato si no fuese por esos especuladores. Y nos llamáis delincuentes. Exploramos... y nos llamáis delincuentes. Buscamos ampliar nuestros conocimientos... y nos llamáis delincuentes. No diferenciamos el color de la piel, ni la nacionalidad, ni la religión... y vosotros nos llamáis delincuentes. Construís bombas atómicas, hacéis la guerra, asesináis, estafáis al país y nos mentís tratando de hacernos creer que sois buenos, y aún nos tratáis de delincuentes. Sí, soy un delincuente. Mi delito es la curiosidad. Mi delito es juzgar a la gente por lo que dice y por lo que piensa, no por lo que parece. Mi delito es ser más inteligente que vosotros, algo que nunca me perdonaréis. Soy un hacker, y éste es mi manifiesto. Podéis eliminar a algunos de nosotros, pero no a todos... después de todo, somos todos iguales. Este es el último artículo de El Mentor.”

viernes, 16 de noviembre de 2012

The Million Dollar Homepage


Publicado originalmente el jueves nueve de noviembre en la versión impresa del Diario Jaén.
En el año 2005 Alex Tew, un estudiante inglés nacido en Wiltshire que por aquel entonces contaba con veintiún años de edad, tuvo una idea que le haría ganar algo más de un millón de dólares en apenas cinco meses. Alex creó un portal web que se componía de un millón de píxeles (se llama pixel a cada uno de los puntos que conforman una pantalla y que se iluminan para crear imágenes), disponiendo mil a lo ancho y otros mil a lo alto. A su vez los píxeles se agrupaban en cajas de diez por diez.
En la que se denominó la web del millón de dólares (The Millon Dollar Homepage), se ofertaban los citados conjuntos de diez por diez píxeles para que albergasen las imágenes que sus compradores quisieran allí mostrar. Cada pixel costaba un dólar y puesto que no podían comprarse menos de cien (los comentados diez por diez), el gasto mínimo para aparecer en The Million Dollar Homepage era de cien dólares. La idea era lograr un portal que alcanzase la fama suficiente, sobre todo por lo novedoso de la idea, como para que su alto tráfico de visitas hiciera atractivo el anunciarse allí. Como anticipaba en el primer párrafo, la web de Alex logró una grandísima repercusión mundial (llegando a ser la número 127 más visitada de todo Internet) y aquello le acarreó rápidamente el suficiente número de anunciantes como para lograr vender todos los píxeles del sitio web antes de febrero de 2006 (The Million Dollar Homepage se abrió al público en agosto de 2005). La venta del millón de píxeles de la web del millón de dólares le reportó a Alex Tew unos ingresos brutos de 1.037.100 dólares. Y es que los últimos mil píxeles se subastaron a través de eBay, alcanzando en su conjunto un precio de 38.100 dólares.
Para dar publicidad a su sitio web, Alex esperó hasta haber recaudado sus primeros mil dólares, que obtuvo gracias a la compra de píxeles por parte de familiares y amigos, para entonces emitir una nota de prensa, escrita por él mismo, a la BBC. Esto le acarreo una buena serie de reseñas en medios de todo el mundo, que le permitieron alcanzar la popularidad suficiente como para conseguir su objetivo de vender la totalidad del millón de píxeles.
The Million Dollar Homepage sigue a día de hoy online (Alex se comprometía con los anunciantes a mantener accesibles durante toda la eternidad los píxeles vendidos; él mismo dijo que pretendía que la web pasara a formar parte de la historia de Internet) y aunque no pueden ya comprarse sus píxeles, sí que pueden verse en el enlace entre paréntesis (http://www.milliondollarhomepage.com).

lunes, 5 de noviembre de 2012

Es Tiempo de Think Different


Publicado originalmente el jueves veintinueve de octubre en la versión impresa del Diario Jaén.
Apple eligió un logo que, al menos en su origen, definía perfectamente sus intenciones. Uno con la misma manzana mordida que supuso la expulsión de Adán y Eva del Paraíso por elegir el conocimiento, aunque para ello hubiera que desobedecer a Dios y a pesar de conllevar, para toda la eternidad, (...) “la muerte, el dolor, la vergüenza y el trabajo” (...). En los orígenes de Apple hubo muy malos tiempos en un garaje, hippies, drogas, un viaje a la Índia, una hija no reconocida, ... Y es que si pretendes cambiarlo todo, ¿acaso puedes vivir una vida al uso? Hoy traigo el que es para mi, el mejor anuncio que se ha hecho nunca.
En Apple querían liderar una revolución ofreciendo al común de los mortales las muchas posibilidades de los ordenadores (véase que hablo de los ochentas, cuando los computadores sólo los usaban las muy grandes empresas). Haciendo personales los ordenadores, pretendían dar a cada individuo un pequeño martillo con el que construir su aportación a ese gran cambio que tanto deseaban. Apple proponía ser divergente, pensar al margen de lo establecido. Por ello eligieron llamar a la campaña publicitaria dentro de la que se publicaría el anuncio al que antes me refería, Think Different (del inglés, piensa diferente).
Sin más dilación, os enlazo entre paréntesis el ya varias veces citado anuncio (http://goo.gl/GTGwy) y paso a redactar su texto a continuación. “Esto es para los locos. Los inadaptados. Los rebeldes. Los problemáticos. Los que no encajan en ningún sitio. Los que ven las cosas de otra manera. No siguen las reglas. Y no tienen ningún respeto por lo establecido. Puedes alabarlos, puedes no estar de acuerdo con ellos, puedes citarlos, puedes no creer en ellos, glorificarlos o vilipendiarlos. Pero la única cosa que no puedes hacer es ignorarlos. Porque ellos cambian las cosas. Ellos inventan. Ellos imaginan. Ellos curan. Ellos exploran. Ellos crean. Ellos inspiran. Ellos impulsan la humanidad hacia delante. Quizás tienen que estar locos. ¿Cómo si no puedes enfrentarte a un lienzo vacío y ver una obra de arte? ¿O sentarte en silencio y escuchar una canción que nunca ha sido escrita? ¿O contemplar un planeta rojo y ver un laboratorio sobre ruedas? Mientras algunos les ven como los locos, nosotros vemos genios. Porque la gente que está lo suficientemente loca como para pensar que pueden cambiar el mundo, son los que logran hacerlo.” Junto a las anteriores palabras aparecen personajes históricos como Bob Dylan, Pablo Picasso, Alfred Hitchcock, Amelia Earhart, entre otros muchos.
Sobre todo ahora, ¿qué hay mejor que pensar diferente? ¿Qué puedes perder? O mejor aún, ¿qué no puedes ganar?

viernes, 26 de octubre de 2012

Nuevo Curso


Publicado originalmente el jueves veinticinco de octubre en la versión impresa del Diario Jaén.
Nuevo curso en Campus y como todos los años dedicaré este primer artículo a hablar acerca de lo que depararán las próximas entregas de esta sección. Detalles sobre Tecnología seguirá tratando, principalmente y siempre de forma didáctica, acerca de actualidad, historia, curiosidades, etc.; relacionadas con el mundo de la tecnología. Haciendo un pequeño recuento que sobre todo ayude a situarse a los que lean la sección por primera vez, el curso pasado os hablé, entre otras tantas cosas, de la salida a bolsa de Facebook (y de como especialmente Goldman Sachs, Mark Zuckerberg y Bono de U2 se enriquecieron a costa de un buen número de pequeños inversores), de Alan Turing y del equivalente al premio Nobel en informática (que lleva el nombre del recién citado personaje), de las palabras que Mike Sendall escribió en la cabecera del folio con el que Tim Berners-Lee le presentaba en 1989 su propuesta para crear la Web; también acerca de Flickr, Metacritic, Airbnb, WhatsApp, Apalabrados, LinkedIn, de acortadores de direcciones URL, El Mundo Today, del Google Lunar X Price, etc. Se citaron algunas frases míticas de la historia de la informática, se presentó Grooveshark en su versión HTML5, la web de la Real Academia Española y recordamos los años en los que Steve Wozniak y Steve Jobs se dedicaban a esconder su Apple I a los muy poco visionarios por entonces dueños de Hewlett Packard. Quedan miles de temas acerca de los que hablar, así que por favor, no dudéis en hacer sugerencias, mi intención es que estás líneas os resulten interesantes.
Por otro lado, siempre digo que no me gusta dar más y más publicidad a aquellos a quienes ya les sobra. Por eso en su día aquí se habló de la asociación jiennense sin ánimo de lucro EnRed 2.0. y de las I Jornadas Conecta, proyectos en los que disfruté ayudando con los más que modestos medios que ofrece esta sección. Todo empieza por una primera piedra, sé de buena tinta lo difícil que es darse difusión y os animo encarecidamente a que contactéis conmigo para comentarme vuestras iniciativas. Seguro que estaré más que encantado de hablar acerca de la inmensa mayoría de ellas.
Antes de terminar, os adelanto que los artículos de esta sección también estarán disponibles a través de Internet y desde la web del Diario Jaén. Igualmente, y tal y como vine haciendo durante el pasado año, seguiré publicando en mi blog personal, todos los viernes, lo que se publique en la versión impresa de los jueves. De esta forma pretendo que no os perdáis ningún artículo que os pudiera resultar interesante, así como que podáis leerlos cuando más os convenga. También como el curso pasado, os enlazo con cada artículo la dirección de mi cuenta en Twitter y la de mi blog personal. Detalles sobre Tecnología arranca de nuevo.

miércoles, 10 de octubre de 2012

El Triunfo de los Mediocres. Por David Jiménez


Hoy, sin nada más, reproduzco un artículo del periodista David Jiménez.

Quizá ha llegado la hora de aceptar que nuestra crisis es más que económica, va más allá de estos o aquellos políticos, de la codicia de los banqueros o la prima de riesgo. Asumir que nuestros problemas no se terminarán cambiando a un partido por otro, con otra batería de medidas urgentes o una huelga general. Reconocer que el principal problema de España no es Grecia, el euro o la señora Merkel. Admitir, para tratar de corregirlo, que nos hemos convertido en un país mediocre.
Ningún país alcanza semejante condición de la noche a la mañana. Tampoco en tres o cuatro años. Es el resultado de una cadena que comienza en la escuela y termina en la clase dirigente. Hemos creado una cultura en la que los mediocres son los alumnos más populares en el colegio, los primeros en ser ascendidos en la oficina, los que más se hacen escuchar en los medios de comunicación y a los únicos que votamos en las elecciones, sin importar lo que hagan. Porque son de los nuestros. Estamos tan acostumbrados a nuestra mediocridad que hemos terminado por aceptarla como el estado natural de las cosas. Sus excepciones, casi siempre reducidas al deporte, nos sirven para negar la evidencia.
Mediocre es un país donde sus habitantes pasan una media de 134 minutos al día frente a un televisor que muestra principalmente basura. Mediocre es un país que en toda la democracia no ha dado un presidente que hablara inglés o tuviera mínimos conocimientos sobre política internacional. Mediocre es el único país del mundo que, en su sectarismo rancio, ha conseguido dividir incluso a las asociaciones de víctimas del terrorismo. Mediocre es un país que ha reformado su sistema educativo trece veces en tres décadas hasta situar a sus estudiantes a la cola del mundo desarrollado. Mediocre es un país que no tiene una sola universidad entre las 150 mejores del mundo y fuerza a sus mejores investigadores a exiliarse para sobrevivir.
Mediocre es un país con una cuarta parte de su población en paro que sin embargo encuentra más motivos para indignarse cuando los guiñoles de un país vecino bromean sobre sus deportistas. Es mediocre un país donde la brillantez del otro provoca recelo, la creatividad es marginada -cuando no robada impunemente- y la independencia sancionada. Un país que ha hecho de la mediocridad la gran aspiración nacional, perseguida sin complejos por esos miles de jóvenes que buscan ocupar la próxima plaza en el concurso Gran Hermano, por políticos que se insultan sin aportar una idea, por jefes que se rodean de mediocres para disimular su propia mediocridad y por estudiantes que ridiculizan al compañero que se esfuerza.
Mediocre es un país que ha permitido fomentado celebrado el triunfo de los mediocres, arrinconando la excelencia hasta dejarle dos opciones: marcharse o dejarse engullir por la imparable marea gris de la mediocridad.

viernes, 28 de septiembre de 2012

¡El Blog Ya Tiene Dos Años!


Sé que publico poco últimamente, pero también es verdad que ahora no paro nunca. A modo de compensación y para celebrar el cumpleaños de People-Technology Interaction, ¡hoy enlazo tres canciones! Espero que os gusten. Igualmente, de ahora en adelante, prometo escribir con más frecuencia.



viernes, 7 de septiembre de 2012

Mapa Musical del Reino Unido


Hoy os traigo una imagen que encontré en this isn’t happiness. Ilustra algunos de los grupos más importantes de las islas británicas escribiendo sus nombres en sus respectivas zonas de origen a la vez que se aprovecha para formar la silueta del país (a falta de Irlanda del Norte). Si por ejemplo visteis la ceremonia de clausura de los juegos olímpicos, no os sorprenderéis al ver la cantidad de grupos importantes que son originarios del Reino Unido. Aun así, es impresionante.

lunes, 6 de agosto de 2012

¡La Sonda Curiosity Ya Está en Marte!



I'm safely on the surface of Mars. GALE CRATER I AM IN YOU!!! Eso ha sido lo primero que ha dicho la Curiosity al aterrizar en Marte. Y lo ha dicho a través de Twitter, porque la sonda escribe en una cuenta la mar de interesante. ¡No dejéis de seguirla para estar al tanto de todas sus fotografías! Hoy es uno de esos días en los que uno se siente orgulloso de ser humano :)

jueves, 26 de julio de 2012

El Buzón de Voz de Siglo XXI. Tienes que Escucharlo


Hoy no funciona Google Talk (GTalk) en todo el mundo, ya es trending topic mundial, y Apple me lanza a los brazos de la piratería no dejándome comprar Mac OS X Lion por haber lanzado ayer Mountain Lion. Resulta que no se puede compilar sobre la 5.1.1 de iOS con un Xcode que corra con Snow Leopard y encima mi Mac ya es algo antiguo y no puede montar Mountain Lion (la Mac App Store no me deja siquiera descargarlo por tener mi Mac una gráfica Intel X3100). A pesar de los pesares, ¡la vida es bella!, y si no sintonizad Radio 3 y escuchad Siglo XXI un rato. Prestad especial atención a la sección titulada El Buzón de Voz. No sé qué decir, sólo escuchadla, a ser posible todos los días (¡y no olvidéis participar!).

miércoles, 18 de julio de 2012

La Sección del Diario Jaén, Detalles sobre Tecnología, se Despide Hasta el Inicio del Próximo Curso Académico 2012/2013


El suplemento Campus del Diario Jaén se va de vacaciones estivales y con él también lo hace la sección que allí escribo, Detalles sobre Tecnología. Así que hasta el inicio del próximo curso académico 2012/2013, no volveré a publicar nada en este blog relacionado con mi sección del Diario Jaén. No obstante, mientras tanto seguiré escribiendo aquí como siempre y, por supuesto, os avisaré en cuanto esté de vuelta Detalles sobre Tecnología.

viernes, 13 de julio de 2012

Algunas Frases Célebres de la Informática


Publicado originalmente el jueves veintiocho de junio en la versión impresa del Diario Jaén.
Hoy traigo una retahíla de frases, más o menos conocidas, relacionadas con la informática. Vistas con perspectiva son la mar de interesantes.
En 2006 Steve Jobs, entonces CEO de Apple, pronunciaba esta palabras, (...) “La industria de las computadoras de escritorio está muerta. Prácticamente no hay innovación. Microsoft domina el mercado con muy poca innovación. Se acabó. Apple perdió. El mercado de las computadoras de escritorio ha entrado una época oscura y se mantendrá ahí por los próximos diez años o al menos por el resto de la década.” (...). En consecuencia, Apple se centró en otros mercados y aquel cambio de rumbo le ha llevado a ser hoy la empresa más valiosa del mundo. No en vano, el mismo Steve Jobs ya dijo lo siguiente en una entrevista en 1989, (...) “No puedes preguntarle a los consumidores qué quieren y luego pretender dárselo. En el tiempo que has estado fabricándolo, ellos querrán una cosa nueva.” (...).
Bill Gates, que en aquel momento era CEO de Microsoft, dijo una vez esto, (...) “El ordenador nació para resolver problemas que antes no existían.” (...). Más tarde, en 2004, creados ya muchos de los antes acertadamente predichos problemas, Bill Gates vaticinó, con muy poco atino, lo siguiente, (...) “En dos años el problema del spam se habrá resuelto.” (...). También es mítica esta otra frase de Bill Gates, pronunciada durante los primeros años de Windows, (...) “640 KB de memoria deberían ser más que suficientes para cualquier ordenador.” (...).
Linus Tordvalds, creador del primer núcleo de Linux, dijo en una vez, (...) “Si piensas que los usuarios de tus programas son idiotas, sólo los idiotas usarán tus programas.” (...). También pronunció las siguientes palabras, (...) “En realidad no trato de destruir a Microsoft: eso será sólo un efecto colateral no intencionado.” (...). Son suyas, igualmente, estas otras dos frases, (...) “Mi nombre es Linus, y yo soy tu dios.” (...), (...) “Recordáis cuando los hombres eran hombres y escribían sus propios drivers.” (...).
John McAfee, fundador de McAfee, dijo esto en 1988, (...) “El problema de los virus es pasajero y durará un par de años.” (...). Steve Wozniak, cofundador de Apple, es famoso por la siguiente frase pronunciada antes de la popularización de los ordenadores personales, (...) “Nunca confíes en un ordenador que no puedas lanzar por una ventana.” (...). Para terminar, Kevin Mitnick, el hacker más famoso de todos los tiempos, dijo una vez, (...) “Las organizaciones gastan millones de dólares en firewalls y dispositivos de seguridad, pero tiran el dinero porque ninguna de estas medidas cubre el eslabón más débil de la cadena de seguridad: la gente que usa y administra los ordenadores.” (...).

martes, 26 de junio de 2012

La Google Lunar X Prize


Publicado originalmente el jueves veintiuno de junio en la versión impresa del Diario Jaén.
El trece de septiembre de 2007 Google dio inicio a la competición a la que hoy dedico este espacio. El llamado Google Lunar X PRIZE, también conocido como Moon 2.0, es un concurso patrocinado por Google y organizado por la Fundación X PRIZE. La antes citada es una fundación sin ánimo de lucro centrada principalmente en temas relacionados con la educación, el desarrollo de soluciones globales, la energía y el medio ambiente, la biología y la exploración de los océanos y del espacio profundo. La competición Google Lunar X PRIZE premia con veinte millones de dólares al primer equipo que logre hacer aterrizar un rover en la Luna que consiga desplazarse más de quinientos metros y transmita de regreso a la Tierra imágenes de alta definición y vídeo. El concurso también consta de un segundo premio de cinco millones de dólares y de una dotación de cinco millones de dólares extra a repartir entre aquellos equipos que superen retos añadidos como puedan ser aguantar la noche lunar o hallar evidencias de hielo en los cráteres de la Luna. Los equipos registrados en la Google Lunar X PRIZE tendrán de plazo hasta el treinta y uno de diciembre de este año si quieren optar al citado premio de veinte millones de dólares. Pasada la fecha anterior, y siempre que aun no haya un ganador, los participantes tendrán como máximo hasta el treinta y uno de diciembre de 2014 para alzarse ya con un premio de sólo quince millones de dólares.
De momento siguen compitiendo un total de veinticinco equipos, otros ocho ya se han retirado, entre los que se encuentra el Barcelona Moon Team (BMT). El citado equipo es el único de origen español y está liderado por el arquitecto y empresario catalán Xavier Claramunt. El equipo también lo componen una serie de expertos aeroespaciales y tiene como objetivo el promover la industria privada para acceder al espacio, el desarrollo de estructuras tripuladas para ocupar el espacio, la transferencia de tecnología desde el sector aerospacial a otros sectores industriales, el desarrollo de una regulación relativa al espacio y la organización de eventos para explicarlo a la sociedad. El BMT está financiado por la empresa china Great Wall Industry Corporation.
Siendo como soy un amante de la exploración espacial, no puedo más que tener buenas palabras hacia este tipo de iniciativas. Supongo que habría sido buena idea que alguna universidad andaluza relacionada con lo aeroespacial (como es el caso de la de Sevilla) se hubiera embarcado junto a sus estudiantes en un proyecto de este tipo. Por ejemplo parte de la financiación podría haber venido del micromecenazgo, y es que ya son bastantes los proyectos que mediante este método han recaudado varios millones de dólares.

martes, 19 de junio de 2012

Simple Twist of Fate de Bob Dylan. Letra Original, Traducción al Español y Música


They sat together in the park / Se sentaron en el parque
As the evening sky grew dark / Mientras el cielo se oscurecía
She looked at him and he felt a spark tingle to his bones / Ella lo miró y él sintió un cosquilleo en los huesos
‘Twas then he felt alone and wished that he’d gone straight / Entonces se sintió solo, lamentó sus faltas
And watched out for a simple twist of fate / y aguardó atento a un simple vuelco del destino

The walked along by the old canal / Bordearon el viejo canal
A little confused, I remember well / Más bien confundidos, lo recuerdo bien
And stopped into a strange hotel with neon burnin’ bright / Y entraron en un extraño hotel con destellos de neón
He felt the neat of the night hit him like a freight train / Él sintió que el calor de la noche lo arrollaba como un tren de carga
Moving with a simple twist of fate / Movido por un simple vuelco del destino

A saxophone someplace far off played / A lo lejos sonaba un saxofón
As she was walkin’ by the arcade / Mientras ella caminaba por los soportales
As the light bust through a beat-up shade where he was walkin’ up / Y la luz entraba por la vieja persiana del cuarto donde él se despertaba
She dropped a coin into the cup of a blind man at the gate / Ella arrojó una moneda al ciego de la entrada
And forgot about a simple twist of fate / Y olvidó un simple vuelco del destino

He woke up, the room was bare / Él se levantó, la habitación estaba desnuda
He didn’t see her anywhere / No la vio por ningún lado
He told himself he didn’t care, pushed the window open wide / Se dijo que no le importaba, abrió la ventana de par en par
Felt an emptiness inside to which he just could not relate / Sintió un vacío por dentro que no se explicaba
Brought on by a simple twist of fate / Y se lo brindaba un vuelco del destino

He hears the ticking of the clocks / Ahora oye el tictac de los relojes
And walks along with a parrot that talks / Y se pasea con un loro hablador
Hunts her down by the waterfront docks where the sailors all come in / La busca por los muelles adonde acuden los marineros
Maybe she’ll pick him out again, how long must he wait / Quizá ella lo vuelva a escoger, ¿cuánto deberá esperar,
Once more for a simple twist of fate / Una vez más, otro simple vuelco del destino?

People tell me it’s a sin / La gente me dice que es pecado
To know and feel too much within / Saber y sentir demasiado
I still believe she was my twin, but I lost the ring / Yo creo aún que era mi alma gemela, pero perdí el anillo
She was born in spring, but I was born too late / Ella nació en primavera, yo demasiado tarde
Blame it on a simple twist of fate / Tuvo la culpa un simple vuelco del destino

Bob Dylan Letras 1962-2001. Global Rhythm Press.


viernes, 15 de junio de 2012

El Premio Turing, el Nobel de la Informática


Publicado originalmente el jueves quince de junio en la versión impresa del Diario Jaén.
Los premios Nobel tan sólo se otorgan a profesionales relacionados con la física, la química, la fisiología o medicina, la literatura, la paz y la economía. Muchas disciplinas no están representadas por estos famosos galardones y, por ejemplo, siquiera hay premio Nobel de matemáticas (en cuyo caso se dice que esto último se debe a un escarceo amoroso sucedido entre la mujer de Alfred Nobel, el fundador de los premios que llevan su nombre, y un matemático). En consecuencia existen muchos otros premios que vienen a considerarse los premios Nobel de según la especialidad que los ocupe. Hoy hablaré del premio Turing, el popularmente llamado premio Nobel de la informática.
El premio Turing toma su nombre del ya citado otras tantas veces en esta sección, Alan Mathison Turing. En honor a este genial precursor de la informática, la Association for Computing Machinery, más conocida por su acrónimo ACM, otorga anualmente estos premios dotados con doscientos cincuenta mil dólares a aquellos que hayan contribuido de manera trascendental al desarrollo de la informática. ACM dedica sus esfuerzos a la publicación de revistas de investigación científica en el ámbito de la informática, a la organización de eventos a este respecto (como son el SIGGRAPH y el SIGCOMM) y a ofrecer servicios y protección a los profesionales de la informática estadounidenses que pertenezcan a esta muy importante asociación internacional (en España mientras tanto los titulados en informática pasan por no tener siquiera un colegio que los ampare). El premio Turing obtiene su dotación económica gracias a Google y a Intel.
Los premios Turing han galardonado a importantísimas personalidades del ámbito de la informática. Es por ejemplo el caso de Edsger Dijkstra en 1972, por sus numerosas aportaciones al campo de la programación informática; el de Niklaus Wirth en 1984, por inventar lenguajes de programación como MODULA o PASCAL; el de Alan Kay en 2003, por ser un pionero de la programación orientada a objetos y ser al mismo tiempo el padre del lenguaje de programación Smalltalk y también es el caso de Vinton Cerf y Robert Kahn en 2004, por ser responsables del desarrollo del protocolo TCP/IP.
Los premios Turing se llevan otorgando anualmente y sin interrupción desde el año 1966. De momento casi siempre suelen recaer en algún norteamericano (hasta ahora Estados Unidos ha obtenido un total de 38 premios). Investigadores españoles del ámbito de la informática, no sólo de logros deportivos vive este país de “rescatados” “bancos”.

domingo, 10 de junio de 2012

Facebook, Goldman Sachs, Mark Zuckerberg, Bono y un Montón de Pequeños Inversores


Publicado originalmente el jueves siete de junio en la versión impresa del Diario Jaén.
Aprovecharé hoy para comentar algunos detalles relativos a la reciente salida a bolsa de la red social por excelencia, Facebook. Resulta que en 2006 Google intentó comprar Facebook por un total de mil millones de dólares y entonces Facebook desechó la oferta. Si Facebook hubiera salido a bolsa en 2009 sus acciones habrían alcanzado un precio de dos dólares por acción. Sin embargo, el valor de las acciones de Facebook hace unos días en el mismo momento de su salida a bolsa alcanzó la cifra de 38 dólares. Mientras escribo estas líneas el valor por acción de Facebook no llega a los 27 dólares.
Hoy nos queda claro que se sobrevaloró el precio de Facebook en su salida a bolsa. Visto lo ocurrido, ¿quienes fueron los responsable de la citada sobrevaloración?, ¿quienes se han lucrado con esto?, ¿quienes han perdido dinero?
Para responder a la primera pregunta debemos mirar por un lado hacia la entidad financiera estadounidense Morgan Stanley, responsable de organizar el lanzamiento en bolsa de Facebook; también tenemos que prestar atención a la empresa financiera JP Morgan Chase y al grupo de banca de inversión y valores Goldman Sachs, los cuales antes de la salida a bolsa de Facebook emitieron informes avisando de que el precio por acción de la red social podía estar algo hinchado y se los hicieron llegar tan sólo a determinados accionistas poseedores ya entonces de un gran montante de acciones. Pasemos a responder a la segunda pregunta. Por un lado Goldman Sachs vendió en el estreno en bolsa de Facebook el 50% de sus acciones de esta última compañía. En consecuencia colocó 421 millones de acciones a un precio de más o menos 38 dólares la unidad, lo cual supuso que la salida a bolsa de Facebook le reportara a Goldman Sachs unos ingresos de 12.566 millones de euros. Por su parte Mark Zuckerberg, creador de Facebook, también vendió acciones en la salida a bolsa de su compañía por un valor de mil millones de dólares. Otro que también se ha llevado un buen pellizco con todo esto ha sido Bono, el líder de U2, que podría haber llegado a ingresar 1.500 millones de dólares. Terminando ya con la tercera y última pregunta, estaba claro que los perjudicados en todo este embrollo iban a ser otra vez los mismos. Aquellos pequeños inversores que compraron algunas acciones de Facebook en su salida a bolsa no dejan de ver como su precio baja día tras día. Recuerdo que a ellos no les llegó aquel informe que avisaba de que el precio de las acciones podía estar sobrevalorado.

martes, 5 de junio de 2012

Apple y el Cartel de Tío Pepe de la Puerta del Sol de Madrid


Siendo una multinacional importante debe ser muy difícil comprender la cultura de cada país en el que trabajas. Aun más complicado tiene que ser el mostrarte coherente en tus acciones en una y otra sede del mundo sin con ello faltar a los ideales de tu empresa ni tampoco atacar a las costumbres de los lugareños. Apple pretende abrir una Apple Store en el centro de Madrid y para ello ha elegido el edificio de Tío Pepe. Hoy se ha sabido que los de Cupertino pretenden prescindir del cartel de Tío Pepe que lleva 76 años colocado en el citado edificio. Entiendo que quieran mantener una imagen sólida de marca y que para ello quizás no les pueda parecer una buena idea el contar con un cartel que anuncia una bebida alcohólica en la terraza de una de sus tiendas. No obstante, pienso que Apple debería comprender que ese cartel ya no hace publicidad de nada, sino que es un símbolo artístico de una plaza muy importante para los españoles. El cartel de Tío Pepe es como los toros de Osborne de las carreteras, siquiera una ley que eliminó la publicidad en las autovías españolas consiguió acabar con ellos. Creo que la decisión de quitar el cartel de Tío Pepe acarreará disgustos innecesarios a Apple y que acabará con un precioso símbolo de Madrid que al menos a mi me encantaría que se mantuviera. Si queréis firmar una petición en contra de la retirada del cartel en cuestión, podéis hacerlo aquí en Change.org.

sábado, 2 de junio de 2012

Entonces Grooveshark abrazó HTML5


Publicado originalmente el jueves treinta y uno de mayo en la versión impresa del Diario Jaén.
Grooveshark es una especie de Spotify (traje a Grooveshark a esta sección hace algunos meses). Es una web (http://grooveshark.com) desde la que se puede escuchar música en streaming (por tanto, sin necesidad de descargarla). El catálogo disponible es muy, muy amplio y son los propios usuarios de Grooveshark los encargados de subir la música que a través de este servicio puede escucharse. Dos cosas a este último respecto, por un lado que en consecuencia es gratis escuchar toda la música que queramos, cuantas veces queramos; por otro que no es ilegal esta práctica, puesto que si yo me compro un disco y luego quiero dejar a cualquiera que lo escuche sin yo lucrarme por ello, puedo perfectamente colgarlo en Internet y dejar que todo aquel que quiera lo reproduzca sin llegar a descargarlo.
Una vez explicado a grandes rasgos el funcionamiento de Grooveshark, paso a comentar qué es eso del HTML5. Pues bien, resulta que HTML5 es la quinta versión del lenguaje básico con el que se programa cualquier página web. En esta ocasión es mucho más potente y permite crear webs mucho más interactivas que antes. HTML5 es una especie de caballo de Troya que utilizan muchas aplicaciones que no logran entrar en la App Store de Apple. Cuando Apple no permite a una aplicación entrar en su App Store, los usuarios de iPod touch, iPhone o iPad no pueden instalarla en sus dispositivos. De esta forma Apple consigue controlar qué entra y qué no entra en sus aparatos. HTML5 ha alcanzado tanto éxito en gran medida gracias a que algo hecho en Flash no puede ejecutarse en un iPod touch, un iPhone o un iPad.
Pasando ya al quid de la cuestión, imaginad que estáis en cualquier sitio y queréis escuchar algo de música en vuestro smartphone (da igual si no se trata de un iPhone). No tenéis una cuenta Premium de Spotify (que por 9’99€ al mes creo que tiene un precio razonable) y sabéis que no se puede usar Spotify en el móvil sin haberla contratado antes. Tampoco queréis andar buscando videoclips en YouTube, que además de devorar vuestra tarifa de datos no os permiten bloquear el móvil mientras la música sigue sonando. En ese caso, os traigo la solución a vuestros problemas. Entrad en la web entre paréntesis (http://html5.grooveshark.com) y empezad a hacer uso del servicio enfant terrible de la música en Internet, Grooveshark (permite montar listas de reproducción, bloquear el móvil mientras suena la música e incluso funciona con los controles de volumen del teléfono o de los auriculares, esto último sólo he podido probarlo en un iPhone).

martes, 29 de mayo de 2012

Clear, una Aplicación para iOS de Listas de Tareas por Hacer con una Interfaz Exquisita



Clear tiene una interfaz que me enamoró desde el primer momento. Es limpia, efectiva, eficiente, tiene un gran diseño (¡incluso usa Helvética!), ... Aunque tenga que reconocer que a veces puede ser poco intuitiva y que no cuenta con determinadas funciones que sí ofrecen aplicaciones que son competencia directa, no puedo más que recomendarla a todos aquellos que busquéis una aplicación de este estilo y encima os importe el diseño.

viernes, 25 de mayo de 2012

El Final del Principio de un Cambio. La Revolución de Manos de lo Digital


Publicado originalmente el jueves veinticuatro de mayo en la versión impresa del Diario Jaén.
Me gustaría explicar brevemente la razón por la que me siento optimista frente a la tan cacareada situación de crisis mundial. No me mal interpretéis, a mi no me va mejor que al resto. Sin más dilación, aprovecharé para empezar este texto con unas palabras de Einstein. “No pretendamos que las cosas cambien si siempre hacemos lo mismo. La crisis es la mejor bendición que puede sucederle a personas y países porque la crisis trae progresos.” (...) “Es en la crisis que nace la inventiva, los descubrimientos y las grandes estrategias. Quien supera la crisis se supera a sí mismo“ (...) “El inconveniente de las personas y los países es la pereza para encontrar las salidas y soluciones. Sin crisis no hay desafíos, sin desafíos la vida es una rutina, una lenta agonía.” (...) “Es en la crisis donde aflora lo mejor de cada uno, porque sin crisis todo viento es caricia. Hablar de crisis es promoverla, y callar en la crisis es exaltar el conformismo. En vez de esto trabajemos duro. Acabemos de una vez con la única crisis amenazadora que es la tragedia de no querer luchar por superarla.”
Hace un año tomaba café en Jaén junto a mis compañeros de trabajo. Pensábamos en crear un nuevo servicio y no en cambiar el mundo. Sin embargo, supongo que movidos por esta sensación de malestar que ahora todos tenemos, incluimos una componente de cambio en la receta de nuestro negocio. Entonces creamos Topnuz, un portal web de alcance global que sólo publica las noticias de actualidad que tengan una verdadera repercusión social, evitando así la intervención de criterios ideológicos o económicos. Nos vimos en la necesidad de mejorar el mundo y encontramos herramientas a nuestro alcance para al menos intentarlo (sobre todo por esto último pienso que este es un momento apasionante de la historia).
Sabida la crisis y conocidos muchos de los culpables, es hora de aportar soluciones. Tenemos las armas más poderosas para iniciar el cambio. Pensad en Facebook y Twitter y en las primaveras árabes. Recordad WikiLeaks y sus filtraciones en contra de la censura. Actuable, Kickstarter, Anonymous, The Pirate Bay, Creative Commons y así miles de etcéteras. En mi muy humilde opinión, siempre que no hagamos del virtual nuestro nuevo mundo, muy en parte gracias a tantos ceros y unos, estamos cada vez más cerca del final del principio de un cambio. (El mundo puede cambiar, pero no va a cambiar solo; eslogan de Amnistía Internacional)

martes, 22 de mayo de 2012

El Fantástico Router de Berg y Ericsson



Resulta que la agencia Berg (la misma que es responsable de Little Printer, entre otras muchas cosas) y Ericsson se han unido en la creación de este muy interesante router que hoy os enlazo. La intención de este ingenio es que pueda verse el tráfico que el router mantiene, de forma gráfica y sobre la misma superficie del aparato. Como podéis observar en el vídeo, la interfaz está tremendamente conseguida. Es directa, sencilla y tiene un buen diseño. Me encanta cuando se aúnan esfuerzos para investigar en mejoras relacionadas con la experiencia de usuario.

Todo esto lo vi hace unos días en Microsiervos (quienes a su vez consultaron el original de User Experience Lab Blog).

viernes, 18 de mayo de 2012

El Test de Turing


Publicado originalmente el jueves diecisiete de mayo en la versión impresa del Diario Jaén.

Alan Turing nació en junio de 1912 en Londres (Inglaterra). Turing es uno de los padres de la informática y a día de hoy se le conoce especialmente por la llamada máquina de Turing, por sus trabajos en relación a la formalización de los conceptos de computación y algoritmo, por sus logros alcanzados durante la Segunda Guerra Mundial a la hora de descifrar los códigos nazis de la máquina Enigma, así como gracias a la prueba que da título a este texto. No hace demasiado tiempo le dediqué aquí un artículo en el que hablaba brevemente de su más que interesante vida.
El test de Turing fue propuesto por Turing en 1950 y con él se pretende poder comprobar si una máquina es o no inteligente. El funcionamiento del test es bien sencillo. En primer lugar habrá que contar con tres elementos, por un lado hace falta un juez humano, luego otro un ser humano y finalmente la máquina que pretenda demostrar su inteligencia equivalente a la nuestra (con este test se entiende que una máquina puede decirse que tienen realmente inteligencia artificial sólo si es capaz de mantener una conversación con el juez tal y como lo haría un humano). Luego hay que situar a cada uno de los antes citados tres elementos en tres respectivas habitaciones que impidan que los participantes del test se descubran los unos a otros. Hecho todo esto el juez comenzará a emitir una serie de cuestiones que tanto el otro humano como la máquina deberán responder. Si pasado suficiente tiempo el juez no ha sido capaz de poder descubrir a la máquina, téngase en cuenta que tanto al otro humano como a la máquina se les permite mentir, se considerará que se está ante una verdadera inteligencia artificial.
En 1990 se creo el Premio Loebner, con el que se pretende dotar con 100.000 dólares a los responsables de aquella primera inteligencia artificial que logre pasar el test de Turing. Como puede desprenderse de lo anterior, aun nadie ha sido capaz de presentar una propuesta que supere dicho test. No obstante también se otorga un premio de consolación para el mejor intento de cada año.
A pesar de lo que muchos profanos puedan pensar, el mundo de la inteligencia artificial está aun en fases muy iniciales. Cuando en una web se nos pide que tecleemos el texto que aparece en un dibujo que se nos muestra, se nos está aplicando una forma del test de Turing para identificarnos como humanos y evitar así que robots maliciosos puedan producir sobrecargas de tráfico en los servidores que estén manteniendo el servicio que pretendamos utilizar. A lo anterior se le llama CAPTCHA.

martes, 15 de mayo de 2012

Poeta Sucumbiendo Bajo un Alud de Ollas de Acero Inoxidable


Al ver el título del libro de la foto no he podido más que imaginarme a un poeta de estos de cuando Bécquer siendo engullido por una montaña de ollas de cocina mientras recitaba uno sus versos. Aprovecho para publicar aquí este WTF en toda regla para que así también os podáis reír vosotros. En cuanto al contenido del libro se refiere, no lo he leído pero parece ser prosa poética. Si llego a echarle un vistazo más en profundidad prometo publicar un post al respecto. Desde aquí mi enhorabuena a Manuel de Mágina por este título tan original para un libro de poesía.

viernes, 11 de mayo de 2012

Hewlett Packard, Steve Wozniak y Steve Jobs


Publicado originalmente el jueves diez de mayo en la versión impresa del Diario Jaén.
Era el año 1971 y Steve Jobs, Steve Wozniak y Ronald Wayne andaban pensando en fundar una empresa que aun yendo a estar dedicada a la informática llevaría el nombre de una fruta, Apple. Resulta que Wozniak y Jobs tenían la intención de crear un ordenador con un precio lo suficientemente reducido y unas características lo bastante útiles como para hacer que hasta al más común de los mortales le resultara interesante su compra. Trabajaron en ello sin descanso hasta alcanzar la culminación de aquel proyecto en 1976. Cabe destacar que en los setenta los ordenadores eran gigantescos, muy complicados de usar y carísimos. Sólo los utilizaban grandes empresas para destinarlos en la mayoría de los casos a labores de contabilidad.
Steve Jobs estaba muy animado a propósito de todo aquello. Se creía escribiendo su nombre en la historia, y no sólo eso, sino encima haciéndolo en la parte dedicada a los buenos hitos, a los mejores incluso, a aquellos que impulsan a la humanidad muchos años hacia delante. Wozniak se terminó contagiando de toda aquella pasión que irradiaba Jobs y juntos pasearon sus muy, muy, muy precarios prototipos del Apple I, junto con sus pelos largos, sus descuidadas barbas, sus ropas gastadas y su absoluta inexperiencia en el mundo de los negocios, por los hábitats trajeados y engominados de los que por aquel entonces controlaban el mundo de la informática (que eran básicamente IBM y Hewlett Packard, esta última empresa también es conocida como HP).
Wozniak necesitaba algo de dinero para al menos poder vivir y aun sin lograr dejar de residir en casa de sus padres trabajaba por aquel entonces a tiempo parcial para HP. Su contrato decía que debía enseñar a esta empresa cualquier cosa que inventara. Si a la gente de HP les terminaba interesando un determinado ingenio, podrían ejercer sobre él un derecho preferente de adquisición. Un día sin más remedio Wozniak, muy a pesar de Jobs, tuvo que presentar el Apple I a los responsables de HP. Aunque aquel cacharro fuera el primer ordenador personal y terminara cambiando el mundo los de HP no acertaron más que a despreciarlo mientras decían burlándose de un atónito Wozniak, “¿Para qué quiere la gente un ordenador?”. Hoy Apple vale en bolsa algo más de veinte veces lo que HP (Apple incluso terminó comprando los terrenos de la sede central de HP en Cupertino para construir allí un moderno edificio de trabajo).
Hay veces en las que son los locos los únicos cuerdos. Sin una buena dosis de chalados, todo sería aburridísimo.

martes, 8 de mayo de 2012

Resumen de la Conferencia Pronunciada por Joan Antoni Melé el Pasado Quince de Diciembre



Emociona oír hablar así a un banquero. El vídeo me lo enlazó mi padre y no he podido dejar de compartirlo. La vida es cuestión de prioridades (sin ánimo de ser cursi, All You Need Is Love).

viernes, 4 de mayo de 2012

Vocabulario (3)


Publicado originalmente el jueves tres de mayo en la versión impresa del Diario Jaén.
Esta es la tercera entrega que dedico a hablar sobre vocabulario relacionado con el mundo de la informática. Esta vez comentaré la diferencia entre cinco conceptos muy parecidos pero no iguales. Es importante saber para qué sirve cada cosa con tal de no hacer un mal uso de algo en principio pensado para otro fin (no queremos usar un tenedor para pintar un cuadro). Una vez más, mis más sentidas disculpas a los más estrictos (procuraré ser didáctico sin decir barbaridades).
  • Blog: Consiste en un lugar en donde colgar noticias de forma periódica. En un blog se pueden comentar las entradas de sus editores, pero dichos editores son muy pocos usuarios y también son los únicos con la posibilidad de publicar noticias. Los citados comentarios los puede hacer cualquiera, pero siempre a propósito de la publicación de un editor. Determinados editores tienen la capacidad de eliminar comentarios. 
  • Foro: Es un lugar en donde iniciar discusiones acerca de uno u otros temas. Los foros se suelen organizar por temáticas. Son ideales para resolver dudas o iniciar debates. En un foro existen muchos usuarios registrados que pueden iniciar conversaciones y también participar en las que hayan comenzado otros usuarios del foro. Suelen existir usuarios con mayores privilegios que el resto que se encargan de mantener un orden. 
  • Wiki: Son sitios en los que se pretende que una comunidad de usuarios redacte una serie de textos que ilustren conocimientos respecto a una o a varias materias. Se trata de una especie de enciclopedias digitales. 
  • Web: Consiste en un lugar en el que se presenta información sobre algo y además se incluyen servicios que no se encuentran en las propuestas antes citadas. Por ejemplo, una web puede representar a una tienda que quiere tener versión online y que además de incorporar una sección con noticias sobre la tienda, la cual mantiene un blog incrustado dentro de la propia web, ofrece la posibilidad de comprar sus productos mediante una tienda virtual. Las webs son como islas dentro de Internet y rara vez se relacionan entre ellas. 
  • Red social: Las redes sociales intentan crear una versión virtual de los individuos físicos del mundo real. Una red social es como un conjunto de webs dedicadas a cada persona, las cuales incorporan noticias sobre dichos individuos a modo de blog, les permiten hablar sobre los temas que propongan los citados individuos tal y como si se tratara de un foro, etc. Una red social es una red de supuestas webs que se conectan en relación a criterios sociales (como puedan ser la amistad o la admiración).

miércoles, 2 de mayo de 2012

AppShopper, una Aplicación para iOS Tremendamente Útil


Hace tiempo que utilizo AppShopper y es una aplicación que os recomiendo a todos los que tengáis un aparato que funcione sobre iOS. AppShopper nos avisa de actualizaciones, bajadas y subidas de precio de las aplicaciones disponibles en la App Store de Apple. Quizás su función más interesante, o al menos la que yo más utilizó, sea la relativa a la lista de deseos. Con esta última característica se puede realizar un seguimiento personalizado sobre una lista de aplicaciones que nosotros mismos indiquemos. De esta forma, por ejemplo, las podemos comprar cuando bajen de precio. Por supuesto la aplicación da la opción de lanzar notificaciones. La descarga de AppShopper es gratuita.

viernes, 27 de abril de 2012

¿Quién Construye un Software?


Publicado originalmente el jueves veintisiete de abril en la versión impresa del Diario Jaén.

En principio siempre hacen falta tres figuras fundamentales en este proceso. Por un lado están los analistas, encargados de tratar con los clientes y responsables de entender lo que realmente quieren así como de comunicárselo a las personas a su cargo. A cargo de los analistas e inmediatamente por debajo de ellos se encuentran los diseñadores, responsables de comunicarse con los analistas y de dar forma a sus indicaciones a base de diagramas. Finalmente existen los programadores, dedicados a codificar (programar) lo que los diseñadores les encargan con sus esquemas. Los programadores también tienen jerarquías, incluso se organizan jerárquicamente los diseñadores y los analistas (en función de la dimensión del proyecto). En una gran empresa existirán también jefes de proyecto, dedicados a dirigir uno o varios encargos, así como gerentes y demás cargos administrativos de alto rango.
La mayoría de la gente entiende que un software está formado por una serie de instrucciones escritas en lo que se denomina código de programación o código fuente. Existen muchos lenguajes de programación con los que escribir código fuente (véase Java, C, C#, Objective C, HTML, etc). Hay lenguajes más complejos y lenguajes más sencillos. Por lo general un software complejo necesita de un lenguaje de programación también complejo para programarlo. El caso es que el código no se programa sin que los diseñadores desarrollen complejos esquemas que representen la arquitectura de un software. Los diseñadores estudian las características de cada software solucionando y optimizando cada aspecto del mismo. El símil es bien sencillo, un diseñador hace los “planos” de una software tal y como los delineantes y los arquitectos técnicos lo hacen para los arquitectos. Siguiendo con el ejemplo anterior, un programador vendría a ser un albañil. Analistas son los menos, y se encargan de encauzar el trabajo de los diseñadores así como de valorar sus resultados. Volviendo al símil de antes, estos últimos serían los arquitectos.
Visto lo anterior es fácil explicar el hecho de que haya tanto trabajo para los informáticos. Supuestamente los ciclos formativos preparan programadores, la ingeniería técnica en informática (más o menos lo que ahora es un grado) forma por su parte a programadores de alto rango junto con diseñadores de baja cualificación, la ingeniería en informática (lo que se denomina ahora master) se encarga de preparar diseñadores de alta cualificación y analistas. El problema y a su vez la ventaja para los empleadores, es que mientras que un arquitecto se niega a trabajar como albañil no ocurre lo mismo en informática. Aunque a decir verdad quizás sobren aspirantes a analistas y falten programadores (tal y como también ocurre ahora con los arquitectos).
Espero que esta visión general muy simplificada os ayude a entender mejor el trabajo de los que tienen relación con el mundo de la informática.

miércoles, 25 de abril de 2012

William Bonney, Más Conocido Como Billy el Niño


Billy el Niño no fue sólo un forajido más del lejano oeste, representó a un nutrido grupo de norteamericanos de aquel entonces, muchos lo consideraron y aun lo consideran un héroe y con su leyenda y sus actos se cimentaron gran parte de las bases sobre las que hoy descansan los Estados Unidos. Hoy enlazo un pasaje sobre su vida en voz de Juan Antonio Cebrián y por cortesía 32rumbos.com.

lunes, 23 de abril de 2012

Acortadores de Direcciones URL


Publicado originalmente el jueves diecinueve de abril en la versión impresa del Diario Jaén.
Tal y como comentaba hace unos días en un artículo dedicado a vocabulario, una dirección URL viene a ser lo siguiente, (...) “Cuando se pretende llegar a un lugar de Internet hace falta disponer de su dirección. Calle con nombre tal y número pascual es al mundo físico lo que al digital es http://www.loquesea.deestetipo. El final suele ser com si la dirección es de un sitio comercial, es si pertenece a España, etc.” (...). Por si aun pudiera no haber quedado del todo claro, también extraigo el siguiente fragmento de la Wikipedia, (...) “Un localizador de recursos uniforme, más comúnmente denominado URL (sigla en inglés de uniform resource locator), es una secuencia de caracteres, de acuerdo a un formato modélico y estándar, que se usa para nombrar recursos en Internet para su localización o identificación, como por ejemplo documentos textuales, imágenes, vídeos, presentaciones, presentaciones digitales, etc.” (...).
Pues eso, que según el párrafo anterior todas las http://www.loquesea.deestetipo son direcciones URL. Una vez sabido esto seguro que la inmensa mayoría de los que leen estas líneas se habrán encontrado alguna vez con direcciones URL demasiado largas. Para lidiar con ellas surgieron los llamados acortadores de direcciones URL (denominación que obtienen a partir de su nombre en inglés, URL shorteners). Usando un acortador de direcciones URL podemos lograr que cualquier dirección URL no tenga una extensión mayor a cinco caracteres (sin contar la raíz de la dirección URL, que siempre será la misma para según el acortador que utilicemos).
A continuación dispongo un ejemplo. Si echáis mano del acortador de direcciones URL de Google para tratar la dirección URL entre paréntesis (http://www.google.es/#hl=es&gs_nf=1&cp=5&gs_id=i&xhr=t&q=url+shortener&pf=p&safe=off&output=search&sclient=psy-ab&oq=url+s&aq=0&aqi=g4&aql=&gs_l=&pbx=1&bav=on.2,or.r_gc.r_pw.r_qf.,cf.osb&fp=da6130c24c52484c&biw=1115&bih=592) obtendréis como resultado esta otra, http://goo.gl/jRyai. A tenor de lo anterior y tal y como comentaba más arriba, esta última dirección es mucho más sencilla de utilizar y por supuesto apunta al mismo sitio que la otra.
Los acortadores de direcciones URL pueden ser útiles en muchos ámbitos. Por ejemplo cuando queréis listar una serie de direcciones URL en una bibliografía y buscáis mantener un buen estilo, también cuando vais a cualquier sitio y os tienen que dictar una dirección URL demasiado larga que tenéis que memorizar o apuntar en un papel.
Algunos ejemplos de sitios web dedicados a cortar direcciones URL son http://goo.gl/ y http://bit.ly/. Espero que os sean de utilidad.

martes, 17 de abril de 2012

Jack White Te Invita a Escuchar Su Nuevo Álbum, Blunderbuss, Gratis y en Steaming desde la iTunes Store


Jack White, el antiguo componente de los geniales White Stripes, ha decidido dar acceso gratuito a través de la iTunes Store y mediante streaming a su nuevo disco en solitario, titulado Blunderbuss. He estado escuchando algunas canciones y me parece que puede que sea un gran disco, así que si os fiáis de mis gustos y además os simpatiza la música de este hombre, no dejéis pasar la oportunidad y corred a pegarle una escucha a Blunderbuss. El disco saldrá finalmente a la venta el 24 de abril.
This Head I Hold - This Head I Hold (Electric Guest). Una vez abierto Spotify, si es necesario, haced doble clic sobre el tema seleccionado. Enlazaré alguna canción del álbum en cuanto esté disponible en Spotify :)

viernes, 13 de abril de 2012

El Mundo Today. La Actualidad del Mañana


Publicado originalmente el jueves doce de abril en la versión impresa del Diario Jaén.
Tirotean al Ratoncito Pérez cuando se disponía a visitar a la infanta Leonor. No Esperaban su visita y cargaron contra él partiéndole los dientes (...). Sale de un coma excepto para su mujer. No responde a preguntas como “¿Qué has comido?” o “¿En qué piensas?” (...). Se suspende la crisis por falta de fondos. La crisis se hunde (...). El Ministerio de Defensa adquiere armas de mujer. Varios libros de Danielle Steel ya van camino de España (...). Cierra un minibar por huelga de minicamareros. Se respetarán los servicios minis (...). Un poema en mal estado intoxica a 13 personas de melancolía. Seis de los afectados siguen intresados con “pesadez de corazón” (...). Inventan un robot que pide en el metro. Se usará para recaudar fondos para estudios científicos (...). Rafa Nadal se plantea cobrar por jugar al tenis. Vive de ayudar en el estanco de un pariente (...). Descongelan a Walt Disney para preguntarle una cosa (...). Los monos podrán oír en estéreo (...). El zoo de Barcelona adquiere seis gallumbos (...). Pérez Reverte deja la novela y se pasa al PowerPoint (...). Crean la primera rata gay mediante ingeniería genética (...). Muere la ardilla que le ponía la voz a Shakira (...). Hallan un hombre culto tras un arbusto (...). A Chiquito de la Calzada se le aparece Jesufistro (...).
Todos los que recojo en el anterior párrafo son algunos de los titulares que pueden leerse en El Mundo Today a diario. A la gente de esta web se le ocurrió hacer un diario digital de aspecto serio pero de contenidos totalmente disparatados. La idea es que cualquiera pueda estar al tanto de la actualidad pero siempre con un toque de humor. Debido a esta pretendida seriedad de la que hablaba antes, y gracias a la gran difusión que suelen alcanzar algunos de los artículos que publican, es muy común encontrar comentarios a algunas noticias en los que sus autores están completamente convencidos de que se está hablando de un hecho real. Esto último suele ser hilarante en la mayoría de los casos, incluso hay gente que acusa al periódico de tratar algún tema con poca seriedad o con parcialidad.
El Mundo Today es una web con una gran difusión y eso la ha llevado a probar fortuna en otros formatos. Está por ejemplo El Domingo Today, El Mundo Today TV e incluso El Mundo Today Radio. En este último caso puede escucharse a la gente de El Mundo Today en la Cadena Ser y también en M80 Radio, en ambas emisoras cuentan con sus propios espacios de humor.
El Mundo Today fue fundado en febrero de 2009 por Xavi Puig y Kike García. A día de hoy cuentan con muchos más colaboradores. Desde aquí os recomiendo encarecidamente que os paséis de vez en cuando por esta web (http://www.elmundotoday.com) para que así la actualidad del día a día no se os haga tan dura. Os aseguro que lograrán hacer que soltéis más de una carcajada.

martes, 10 de abril de 2012

El Efecto Dzhanibekov. La Rotación de Objetos No Simétricos en Ingravidez



Vuelvo a referirme a mi muy querido y siempre más que recomendado blog Microsiervos para hablar esta vez del llamado efecto Dzhanibekov (el cual desconocía totalmente antes de leer la entrada a partir de la cual redacto este artículo). Resulta que en una de sus misiones el cosmonauta uzbeko Vladimir Dzhanibekov observó que los objetos asimétricos que giran sobre si mismos en situaciones de ingravidez, cambian de repente su sentido de giro 180 grados. El vídeo que encabeza esta entrada ilustra lo que os comento a través de estas líneas. Como veis, se trata de un efecto la mar de vistoso a la vez que desconocido. Imagino que este problema dará muchísimos quebraderos de cabeza a los ingenieros responsables de los diversos instrumentos relacionados con la exploración espacial.
Nótese a modo de bonus que no hay ningún artículo en Wikipedia relativo a este efecto. Igualmente he descubierto con esta entrada de Microsiervos que existe una versión dedicada a las matemáticas del sitio web ya citado en este blog, StackOverflow (de allí es de donde sacan los de Microsiervos más información acerca del efecto Dzhanibekov).
¡No dejéis de visitar el enlace original si estáis interesados en este efecto!
Cosmic Girl - Remastered for 2006 (Jamiroquai). Una vez abierto Spotify, si es necesario, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

martes, 3 de abril de 2012

Bob Dylan en el FIB 2012


Hoy os traigo una muy buena noticia para todos aquellos que disfrutéis con la absolutamente genial música de Bob Dylan. Resulta que, en lo que es ciertamente un movimiento muy muy extraño por parte del artista y del propio festival, será el cabeza de cartel del FIB de este año. Así que si tenéis la oportunidad de pasar por Benicasim durante los días que dure el Festival Internacional de Benicasim, sabed que podréis disfrutar del excepcional Bob Dylan (espero que me mandéis fotos y postales).
Love Minus Zero - Bringing It All Back Home (Bob Dylan). Una vez abierto Spotify, si es necesario, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

sábado, 31 de marzo de 2012

Apalabrados. Un Muy Exitoso Juego de Palabras Cruzadas Multijugador


Publicado originalmente el jueves veintinueve de marzo en la versión impresa del Diario Jaén.
Apalabrados, o Angry Words en su nombre original en inglés, es un juego para iOS (iPhone, iPad y iPod touch) y para Android que en estos momentos está teniendo una grandísima aceptación en todo el mundo. Su descarga es gratuita para el caso de las dos citadas plataformas (lo cual significa como casi siempre, que incorpora publicidad en ambos casos). Apalabrados es un juego de palabras cruzadas muy similar al famoso juego de mesa Scrabble. La característica más destacable de Apalabrados es que necesita siempre de un contrincante humano (no hay opción de jugar una partida contra nuestro teléfono o contra nuestro tablet). De esta forma, antes de comenzar cada partida deberemos buscar a través del juego a una serie de amigos que también dispongan de Apalabrados para así poder retarlos. Puesto que los movimientos tardan en efectuarse, suele hacer falta algún tiempo para encontrar una buena jugada, uno puede llevar muchas partidas a la vez e ir respondiéndolas conforme mejor le convenga. La cosa viene a ser como aquellas partidas de ajedrez que antiguamente alguna gente mantenía por correo ordinario. La obligación de tener que jugar contra amigos es una de las claves del éxito de este juego (si quieres jugar con alguien que no lo tiene, vas y le dices que se lo descargue).
Para los que puedan no conocer la mecánica de este tipo de juegos, aquí van algunas de sus reglas extraídas directamente de la web de Apalabrados. “Objetivo del juego. El juego se trata de anotar tantos puntos como sea posible mediante la formación de palabras en el tablero en dirección vertical u horizontal. Ubicación de las Fichas. La primer palabra creada en el tablero debe ubicarse de forma vertical u horizontal sobre la estrella. Todas las fichas se deben colocar en la misma línea vertical u horizontal. Después de que la primera ficha es colocada en el tablero, todas las demás deben compartir una ficha próxima existente en la misma línea vertical u horizontal. Todas las palabras creadas deben ser correctas de acuerdo con el diccionario.” (...) “Fin del juego. El juego termina cuando uno de los jugadores utiliza todas las fichas de su atril y no le quedan fichas restantes. Cuando termina el juego, la suma de las fichas restantes del oponente se le otorga al jugador que puso la última ficha. El juego también termina si se producen tres turnos consecutivos sin anotar, salvo si ninguno de los jugadores ha marcado todavía.”.
Apalabrados está disponible en muchos idiomas (por ahora en inglés, español, italiano, francés, alemán, catalán, portugués, sueco y holandés) y se trata de un juego tremendamente social. Esta última faceta en breve se verá aun más explotada, puesto que los responsables del juego pretenden lanzar una versión que funcione directamente en Facebook.
Si sois amantes de este tipo de juegos o si solamente os pica la curiosidad, no dejéis de probar Apalabrados.

martes, 27 de marzo de 2012

La Publicidad de las Aplicaciones Consume Rápidamente la Batería de los Dispositivos que las Ejecutan


Hoy traigo una noticia que conocí por Microsiervos. Tal y como dice Nacho en el artículo que os enlazo, está claro que nada es totalmente gratis. Copio y pego a continuación.
Free apps eat up your phone battery just sending ads - Hasta un 75% de la energía consumida por aplicaciones gratuitas de Android [y Windows Phone, aunque probablemente esto es aplicable a cualquier otro SO móvil] se dedica a servir anuncios, hacer seguimiento y a enviar información del usuario: una sola aplicación puede descargar un móvil en apenas 90 minutos [...] Por ejemplo, en [la versión gratuita de] Angry Birds sólo el 20% se utiliza para ejecutar el juego, mientras que el 45% se dedica a encontrar y enviar información sobre la localización del usuario con el GPS y a descargar los anuncios por 3G.”
Sometimes - Loveless (My Bloody Valentine). Una vez abierto Spotify, si es necesario, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

viernes, 23 de marzo de 2012

I Jornadas ConectaCon Jaén


Publicado originalmente el jueves veintidós de marzo en la versión impresa del Diario Jaén.
Hoy cedo Detalles sobre Tecnología a Raimundo Alcázar para que nos hable de las I Jornadas ConectaCon Jaén. Aprovecho la ocasión para animar a todos aquellos que organicen actividades similares relacionadas con la temática de esta sección, a las cuales quieran dar difusión, a que me hagan llegar información acerca de las mismas. Estaré encantado de poder echar una mano ofreciendo este espacio para así mejor divulgarlas. Sin nada más, os dejo con Raimundo y os animo a asistir a las interesantísimas jornadas que nos presenta.
Las I Jornadas ConectaCon Jaén se celebrarán en la Universidad de Jaén los días 17 y 18 de abril. Conciencian y enseñan a empresarios y estudiantes sobre el panorama actual de la seguridad de la información en la empresa. Consta de ponencias, talleres prácticos y un concurso de seguridad informática. Se trata de una iniciativa organizada por la Asociación Tecnológica Jiennense sin ánimo de lucro EnRed 2.0 que trata de aunar a empresarios y a estudiantes de informática en un campo tan novedoso como la seguridad informática. Su principal objetivo es ofrecer a los participantes las claves para hacer un uso seguro de Internet, tanto a nivel empresarial como de usuario, así como enseñarles a evitar los problemas más comunes de inseguridad a la hora de moverse por la red.
Los seminarios, de carácter gratuito, están destinados principalmente a empresarios y a alumnos de informática. Según explica Raimundo Alcázar, vicepresidente de EnRed 2.0 y uno de los organizadores del evento, el hecho de invitar a los empresarios al seminario no responde sino al afán de darles a conocer las numerosas posibilidades que ofrecen las nuevas tecnologías para el buen funcionamiento de su empresa (entre otras el comercio electrónico, la gestión bancaria…), medidas que favorecen el desarrollo y la gestión empresarial y que, sin embargo, pueden resultar peligrosas si no se cuenta con unas medidas mínimas de seguridad informática.
En cuanto al alumnado, el vicepresidente de EnRed 2.0 destaca que el mundo tecnológico sufre muchos cambios rápidamente y que, en algunos casos, los planes educativos oficiales se adaptan a estas materias a una velocidad demasiado lenta. “Por ello, tratamos de suplir esa carencia mediante talleres prácticos impartidos por expertos en la materia, donde se ofrezca la oportunidad de tener una toma de contacto inicial que les ayude a introducirse en la materia de seguridad informática”, apunta Alcázar.
El plazo de inscripción a las ponencias sigue abierto y que se puede hacer a través de la página www.conectaconjaen.org. La asociación agradece el apoyo de la Universidad de Jaén, así como de los patrocinadores del evento (Panda Security, Caja Rural de Jaén, Unicaja, Diputación de Jaén, Open-Phoenix, Fortalezas Formación, A2 Informática y Seguros Barruz), sin quienes no hubiese sido posible el proyecto.

martes, 20 de marzo de 2012

Battlefield 3 con Sonidos de NES. Todo Suena Mejor en 8 Bits



Pues eso mismo que os comento en el título de la entrada, que con música en ocho bits todo parece revitalizarse. Juzgad por vosotros mismos. Lo vi en Vidaextra.