jueves, 30 de diciembre de 2010

Participando en Código Geek como Blogger Invitado


Hoy escribo para avisar de que acabo de participar en el blog argentino Código Geek en forma de blogger invitado. Os animo a pasar por allí para echar un vistazo al artículo que escribo en relación al Astropollo de Freeman Dyson, así como para leer las interesantes entradas que la gente de Código Geek publica todos los días.
Puesto que he olvidado el enlazar una canción que amenice la lectura del artículo de Código Geek, os dejo más abajo con Bob Dylan (a quien no vi en su visita a Jaén, cometiendo así uno de los mayores errores de mi vida) y aprovecho para desear a todo el mundo un feliz año nuevo.
The Times They Are A-Changin’ - Bob Dylan (X2 (Another Side Of Bob Dylan/The Times They Are A-Changin’)). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

martes, 28 de diciembre de 2010

Ffffound!. Recogiendo Muchas de las Mejores Imágenes Disponibles en Internet


De vez en cuando paso suelo pasar un rato navegando a través de los hallazgos de Ffffound!. Esta página web va recogiendo las fotos que sus editores consideran destacables. Ya bien sea por su valor artístico, por la calidad de la fotografía, por lo emotivo del momento recogido, por lo curioso de la temática elegida, o por cualquier otra cosa, si una imagen en Internet destaca sobre las demás, suele terminar siendo enlazada por Ffffound. Eso sí, siempre mantienen un enlace a la fuente y permiten ser marcadas en caso de que incumplan derechos de autor.
Para participar enviando y valorando las fotos que se exponen en Ffffound! es necesario registrarse, sin embargo el registro requiere de invitación (yo no soy un miembro registrado y no tengo invitaciones, pero me gustaría recibirlas). También puede disfrutarse de la colección de fotografías expuestas por Ffffound! a través de su aplicación para iPhone (0’79€).
Os recomiendo pasar un rato visualizando imágenes. Al pinchar sobre ellas se os sugerirán, siempre organizadas a través de los usuarios que las ido enviando, fotografías parecidas y que quizás puedan ser de vuestro agrado. Personalmente, siento predilección la mayoría de los gift que se recogen en Ffffound!. Otra cosa más, el aspecto de la web me parece especialmente elegante y muy usable. Para mi gusto sólo le falla en no incluir más fotos en la página principal, prescindiendo de los enlaces a otras páginas tal y como pasaba con esta otra web.
Hard To Explain - The Strokes (Is This It). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

sábado, 25 de diciembre de 2010

¿Qué es WikiLeaks? Segunda y Última Parte


Publicado originalmente el jueves 23 de diciembre en la versión impresa del Diario Jaén.
WikiLeaks distribuye sus noticias a través de cinco periódicos a los cuales se envían (
The New York Times, The Guardian, Le Monde, El País y Der Spiegel). Filtró en 2007, junto a 70.000 documentos, un vídeo en el que soldados estadounidenses asesinan con la ametralladora de un helicóptero Apache a un reportero de la agencia Reuters y a su acompañante, junto con otros nueve civiles que intentaban socorrer a los heridos. En octubre de 2010 publicó 391.831 documentos filtrados desde el Pentágono y relativos a la guerra de Iraq. En noviembre de 2010 ha sido la responsable de la mayor filtración de documentos secretos de la historia, 251.187 cables diplomáticos o comunicaciones entre el Departamento de Estado de Estados Unidos y sus embajadas de todo el mundo. En ellos se habla abiertamente de los principales líderes de las más importantes naciones del mundo, entre ellas España.
En la actualidad WikiLeaks está siendo perseguida por gran cantidad de gobiernos y organizaciones.
La web en donde se alojaba recientemente, fue cerrada a causa de las presiones de Estados Unidos sobre la empresa encargada del servicio (Amazon). Visa, MasterCard y PayPal han cancelado las cuentas que permitían realizar donaciones a la organización (Visa y MasterCard aun hacen llegar dinero a otras organizaciones como el racista Ku Klux Klan). Julian Assange (su editor y portavoz) fue recientemente detenido (se presentó voluntariamente en una comisaría en respuesta a la orden de detención emitida), por la autoridades inglesas a espera de ser extraditado a Suecia, donde se le acusa de “sexo por sorpresa” (falta penada en dicho país con 500€ y supuestamente ocasionada por la rotura accidental de un condón). Actualmente se encuentra libre tras pagar una fianza de más de 235.000€. Miles de ciudadanos, junto a algunos otros organismos que se han sumado a la causa, mantienen online la web de WikiLeaks gracias a la cesión voluntaria de parte de los recursos de sus propios servidores. En julio de 2010 WikiLeaks añadió a su web un archivo titulado bajo el nombre de insurance.aes256, cifrado con AES y disponible para ser descargado libremente a través de plataformas P2P. Este archivo tiene un tamaño especialmente grande (1’39 GB) y puesto que no se ha dado a conocer la clave que permite accederlo, se supone un mecanismo con el cual WikiLeaks podría difundir sus documentos de más calado en caso de quedar incapacitada o en caso de que alguno de sus miembros sufriera un ataque grave.

miércoles, 22 de diciembre de 2010

The Nine Eyes of Google Street View. Algunas de las Mejores Capturas de Google Street View


Por casualidad di el otro día con esta página. En ella se recogen algunas de las mejores capturas realizadas por el vehículo de Google Street View. El artífice de la idea es Jon Rafman, el cual ha elaborado también un libro donde realiza una selección de las fotografías expuestas en la web anterior, y que puede ser descargado en formato pdf. La iniciativa parece estar teniendo una gran aceptación, puesto que algunas de las fotos también se están exponiendo en museos y galerías de arte. Actualmente (desde el veinte de octubre de 2010 y hasta el veintitrés de enero de 2011), se pueden ver en el New Museum de Nueva York (Estados Unidos), dentro de la exposición organizada bajo el nombre de Free. También pudo verse desde el veintinueve de octubre de 2010 y hasta el diez de diciembre de este mismo año, en el Golden Age de Chicago (Estados Unidos), esta vez con titulada como The Age Demanded.
Me gustaría enfatizar en el hecho de que la página web que alberga las fotos, no dispone de más que del scroll vertical que permite desplazarse arriba y abajo, cargando las fotos que aun no se han visto. Personalmente pienso que es mucho más acertado el desarrollar páginas web a lo largo y no a lo ancho y es por tanto no a través de enlaces del tipo, Leer la noticia completa. Una vez que el usuario se encuentra utilizando el scroll del ratón o la cruceta del teclado, es para él mucho más sencillo el mantenerse usando dicho elemento sin tener nada más que hacer que disfrutar del contenido expuesto para él.
Desde aquí mando mi más sincera enhorabuena al autor y os invito a navegar un rato por entre su selección fotográfica de lo captado por la gente de Google Street View.
Unattainable - Little Joy (Little Joy). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

lunes, 20 de diciembre de 2010

Detened la Ley de Economía Sostenible


Acabo de leer el siguiente artículo en el blog César Jodra y con la intención de darle una mayor difusión animo a leer el anterior artículo e incluyo a continuación las direcciones de correo de los ocho miembros de la comisión encargada de aprobar o de rechazar la Ley de Economía Sostenible de la ministra Ángeles Sinde, destapada por WikiLeaks en sus últimas filtraciones como una imposición del gobierno de Estados Unidos al gobierno de España, así como un texto ya preparado para ser copiado y pegado en el correo que os animo a enviarles (yo ya lo he hecho). Por el momento ya se ha posicionado en contra uno de los miembros de la comisión. Ejerced vuestros derechos, entre todos podemos parar este atropello.
Abajo la lista de correos ya preparada añadirla tal cual al campo de destinatario (es posible que algunos gestores de correos utilicen puntos y coma en lugar de comas, para separar los distintos destinatarios).
pedro.azpiazu@diputado.congreso.es, prensa.icv@gpiv.congreso.es, mcolldeforns@diputada.congreso.es, marta.gaston@diputada.congreso.es, cristobal.montoro@diputado.congreso.es, ana.oramas@diputada.congreso.es, jsanchez@unio.cat, baudilio.tome@diputado.congreso.es
A continuación el texto a adjuntar en el cuerpo del mensaje.
Estimados señores:
En breve estará en sus manos el tomar una de las decisiones más trascendentales en la historia de las libertades individuales de los últimos años en nuestro país. Sus señorías tendrán la capacidad de aprobar o revocar el borrador de la Ley de Economía Sostenible, que incluye de modo “enmascarado” la disposición final conocida popularmente como “Ley Sinde”.
Esta disposición reformula la justicia española para favorecer los intereses económicos de unos pocos, haciéndola a la medida de las entidades de gestión de derechos de autor, y atentando contra los derechos adquiridos lenta y duramente durante nuestra historia durante los últimos treinta y cinco años. De ustedes ocho depende que la justicia española retroceda a unos límites no admisibles en un estado de derecho en el siglo XXI.
Si la LES sale adelante en estos términos, la responsabilidad del cierre de una página web deja de estar en manos de los jueces como hasta ahora y pasa a ser ejercida por una comisión dependiente del Ministerio de Cultura, dejando abierta una puerta a futuras restricciones de carácter incierto. En su mano está el parar este atentado contra la libertad individual.
Entiendo que tras esta ley hay intereses económicos que ustedes tienen en cuenta, pero también quiero que entiendan que sus acciones traerán consecuencias políticas, y que el menoscabo de nuestras libertades será castigado en las urnas.
Apelo a su buen sentido, a su honor, y a su obligación de representar a la ciudadanía, para que detengan este atropello antes de que sea demasiado tarde.
Muchas gracias
.

sábado, 18 de diciembre de 2010

¿Qué es WikiLeaks? Primera Parte


Publicado originalmente el jueves 16 de diciembre en la versión impresa del Diario Jaén.
WikiLeaks o WikiFiltraciones, es un sitio web desde el que se da difusión a documentos secretos que llegan a manos de la organización a través de la colaboración voluntaria y desinteresada de individuos que han tenido acceso a los mismos y que se mantienen siempre en el más absoluto anonimato. WikiLeaks revisa cada una de estas filtraciones antes de hacerlas públicas, para garantizar su autenticidad y evitar así perder su credibilidad o poder ser denunciada por fraude o injurias.
WikiLeaks se fundó en diciembre de 2006, aunque no comenzó su actividad hasta julio de 2007. Desde entonces ha estado llenando sus bases de datos de documentos secretos que puedan resultar de interés de cara la opinión pública. La organización está formada por un equipo multidisciplinar compuesto por tecnólogos (principalmente ingenieros en informática), disidentes chinos, periodistas y matemáticos. Toma como eslogan We open governments (Nosotros abrimos gobiernos) y su logotipo lo forma una especie de reloj de arena en el que un planeta Tierra oscuro gotea creando otro planeta Tierra, esta vez iluminado. WikiLeaks es una organización sin ánimo de lucro financiada exclusivamente a través de donaciones emitidas a título personal y por tanto desligadas de empresas, organizaciones de cualquier tipo o gobiernos. WikiLeaks se ofrece a recibir filtraciones que desvelen comportamientos no éticos por parte de gobiernos y hace especial énfasis en países con regímenes totalitarios. A pesar de lo expresado en su eslogan, la organización también filtra documentos clasificados que tengan que ver con religiones y empresas de todo el mundo.
Julian Assange (editor y portavoz de WikiLeaks, Premio Amnistía Internacional y de los Medios Británicos en 2009, así como Premio Sam Adams en 2010) es la cabeza más visible de WikiLeaks. Nació en Australia y a voluntad de él mismo se desconocen su fecha de nacimiento así como otros muchos de sus datos personales. Aunque no se sabe realmente, Julian Assange ha comentado que sus padres fundaron una compañía teatral itinerante y que a propósito de esto asistió a 37 escuelas y a seis universidades de Australia. Assange estudió física y matemáticas y actuó como hacker durante gran parte de su vida. Esta relación con el mundo de la seguridad informática le llevó a acceder a los ordenadores de una universidad australiana y de una serie de empresas, por lo cual él mismo se declaró culpable y se vio obligado a pagar 2.100 dólares australianos.

Esta entrada continúa en: ¿Qué es WikiLeaks? Segunda y Última Parte.

martes, 14 de diciembre de 2010

Ideas para Regalar Tecnología estas Navidades


Publicado originalmente el jueves 9 de diciembre en la versión impresa del Diario Jaén.
Con la intención ayudar a todos aquellos que piensen en regalar tecnología, me gustaría detallar aquí algunas sugerencias. De cara a problemas a la hora de adquirir cualquiera de los siguientes productos, animo a hacer uso de Internet.
En cuanto a consolas, periféricos y videojuegos, Playstation 3 y XBox 360 han rebajado sus precios y presentado sus sistemas de reconocimiento del movimiento a través de los cuales podemos manejar algunos juegos. Un Move Motion Controller y el Playstation Eye (mando y cámara del sistema de Playstation 3) rondan los 60€. Kinect junto al juego Kinect Adventures (la opción de XBox 360 no utiliza mandos) cuesta unos 150€. Títulos como Call of Duty Black Ops (PS3/XBox 360/Wii, < 60€), Red Dead Redemption y Fallout New Vegas (PS3/XBox 360, < 60€) o Super Mario Galaxy 2 (Wii, < 50€), pueden ser también un buen regalo. En cuanto a videojuegos deportivos se refiere, Fifa 11 o Pro Evolution Soccer 2011 (con España como mejor equipo y disponibilidad para casi cualquier plataforma, < 60€), Fórmula 1 2010 (con disponibilidad para casi cualquier plataforma, < 60€) y Gran Turismo 5, para gourmets de la conducción y que debe acompañarse de un buen volante (PS3, < 70€), serán bienvenidos. En segunda mano tenemos Street Fighter 4, Heavy Rain, Fallout 3, Uncharted 2, Bioshock y God of War 3 (con precios y disponibilidad variable). En consolas portátiles el iPod touch de Apple (desde 229€) o la Nintendo DSi (desde 150€ y con opción XL).
Para melómanos, en función del tamaño de su biblioteca musical y del tiempo que pasen escuchando música, un iPod shuffle (desde 49€) o un iPod nano (desde 159€). El iPod touch es un iPhone sin teléfono o un iPad pequeño, es un reproductor de música y una consola que puede conectarse a Internet gratuitamente a través de redes Wifi. Para cascos con estilo, Nixon (http://es.nixonnow.com/headphones, desde 50€). Unos altavoces, los Harman/Kardon Soundsticks II (desde 120€). Un dock para conectar un iPod, un iPhone o un iPad, alguno de iHome (http://ihomeaudiointl.com). Regalar un mes o más de música con Spotify Premium (https://www.spotify.com/es/get-spotify/e-card, 9’99€), puede ser original y barato.
En cuanto a ordenadores portátiles, el Mac Book Pro (desde 1180€). Para ordenadores sobremesa, el iMac de 27” (desde 1699€). En febrero se presenta el nuevo iPad, recomiendo esperar hasta entonces para comprarlo. Fundas y maletines para todo tipo de dispositivos, también pueden ser bienvenidos. Una cosa más, ahora Zara vende online (http://www.zara.com), se acabaron los problemas de tallas.

viernes, 10 de diciembre de 2010

Navegando a Través de Finder con tan Sólo Usar el Teclado


Como ingeniero en informática, desdeño de levantar las manos del teclado para señalar con el ratón un lugar de la pantalla. Es menos productivo el llevar a cabo este gesto cuando se puede hacer lo mismo utilizando el teclado. Para todos los que no terminen de entender como funciona la navegación a través de Finder utilizando el teclado y no el ratón, escribo esta entrada.
En Mac OS X contamos con la tecla Cmd (esa que antes incluía la manzana mordida y el símbolo que se usa en las señales de tráfico suecas para significar la proximidad de un lugar de interés o de un campamento y que ahora mantiene el texto cmd junto al mismo símbolo sueco). Esta tecla es la clave de todo. Si seleccionas cualquier fichero en Mac OS X y pulsas la tecla Enter, observarás que dicho fichero te ofrece la posibilidad de renombrarlo. En Mac OS X a diferencia del resto de sistemas operativos, para abrir un fichero (bien sea un ejecutable, un archivo o un directorio) es necesario mantener pulsada la tecla Cmd y acompañarla de la flecha que indica abajo en la cruceta de la derecha del teclado. Cmd + abajo, para abrir o entrar. Puede sonar a que es más complicado el navegar con un Mac que con un PC cualquiera, pero esta obligación de pulsar dos teclas se torna en una ventaja cuando descubrimos el resto de funciones asociadas a mantener pulsada la tecla Cmd.
Cmd + arriba, para subir al directorio contenedor del actual. Cmd + atrás, para volver al directorio consultado anteriormente. Cmd + derecha, para avanzar al directorio del que volvimos recientemente. De esta forma puede realizarse una navegación totalmente funcional, que al no necesitar del uso del teclado, se puede llevar a cabo de una forma extremadamente rápida y eficiente.
If I Ever Feel Better - Phoenix (United). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

martes, 7 de diciembre de 2010

Spotify Elimina la Sección para las Canciones Destacadas por Artista y Anula la Barra de Popularidad de las Canciones


No sé si esto pasa también en la versión de pago de Spotify, pero en el caso de la versión gratuita ha desaparecido la sección que albergaba las canciones más populares de cada artista y se ha desactivado la barra que acompaña a cada canción y que informa de la fama de la misma (en función del número de reproducciones).
Suponiendo que esta funcionalidad ha pasado a ser exclusiva de la versión Premium, entiendo que es mucho más lucrativo para Spotify el que aumenten el número de suscripciones y que es una forma de incentivarlo.
No obstante me parece una supina putada para los que nos conformamos con la versión gratuita y una no muy buena forma de lograr el anterior propósito. La gente paga por no escuchar anuncios y por poder disfrutar de su música en sus reproductores portátiles, en definitiva por estar desligado de la pantalla que maneja el sistema y no es algo que lograse lo que comento. Igualmente el ampliar el abanico musical de un usuario, supone un aliciente para que se familiarice con la aplicación y para que termine considerándola la mejor opción para escuchar su música, hasta el punto de querer pagar por ello. Esta era una funcionalidad básica de la interfaz y dotaba de un mayor orden a la ingente cantidad de música disponible. Quitarnos ahora algo a lo que ya estábamos acostumbrados, provoca más un enfado que una intención de compra. Es como en estas tiendas en las que te azuzan después de un tiempo para que compres o te largues, yo al menos me voy sin dejar un duro.
En definitiva, espero que reconsideren su postura y que nos devuelvan una de las mejores funciones del programa. Spotify, tu antes molabas (más), ¿qué te ha pasado?
Fluorescent Adolescent - Arctic Monkeys (Favourite Worst Nightmare). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

viernes, 3 de diciembre de 2010

¿Quién Dijo Crisis?


Creo que en España el pasarlo peor que nadie es algo que no está nada mal visto. Si hablas con alguien acerca de lo mal que lo está pasando por una determinada razón, una forma corriente de hacer que se sienta mejor es la de quitarle hierro al asunto comentando como tú mismo has pasado por situaciones mucho peores. Más allá del interés por mejorar el estado anímico de tu interlocutor, hay algo por lo que se suele luchar en estas conversaciones y es por el reconocimiento de haberlo pasado peor que nadie. Es como lograr un comodín con el que afrontar cualquier falta de éxito. Si no logré aquello es porque mi situación era insostenible, tú mismo lo has reconocido. Es por esto que creo que nos gusta aquí tanto la palabra crisis. Con la intención de mostrar como muchos dejan de intentar nada con la seguridad de que es imposible luchar contra esta indestructible crisis que lo sume todo en pobreza y desempleo, me gustaría comentar someramente los valores bursátiles de las principales compañías del mundo de la informática. Porque aun con la supuesta crisis no es va nada mal, sino que más bien les va de puta madre.
En orden alfabético y revisando el Nasdaq comencemos por Adobe Systems Incorporated, que se mantiene en un valor de más del doble del que tenía hace dos años al comienzo de la crisis y que marca hoy 29’10 y una capitalización bursátil (el precio de cada acción multiplicado por el número de acciones en venta) de 14’80Md. En segundo lugar pasemos a Amazon.com Inc., que sigue disparada desde hace ya dos años y que marca 176’53 puntos y casi quintuplica el valor que tenía hace dos años con su actual capitalización bursátil de 79’23Md. Es el turno de Apple Inc., en constante subida desde hace dos años alcanza hoy un valor de 318’15 puntos y una capitalización bursátil de 291’8Md. Apple es hoy en día la segunda empresa más grande del mundo, sólo superada por Exxon Mobil Corporation. Google Inc., con 571’82 puntos alcanza los máximos valores de su historia con una capitalización bursátil de 182’82Md. IBM (International Business Machines Corp.) cuenta con 145’18 puntos y una capitalización bursátil en ascenso permanente desde hace ya dos años de 180’40Md. Es hora de hablar de Microsoft Corporation, que aún siendo una empresa ahora menor en capitalización bursátil que Apple Inc., cotiza con 26’89 puntos y una capitalización bursátil de 230’10Md que duplica los valores de la empresa al comienzo de la crisis.
Podría seguir hablando de muchas otras empresas pero creo que el mensaje está ya bastante claro. ¿Quién dijo crisis?, ¿veis que les vaya mal a alguna de estas empresas? Quizás ya hace mucho tiempo que debimos haber dejado de escudarnos tras esa dichosa palabra.
Entre Dos Aguas - Paco de Lucía (Entre Dos Aguas). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

miércoles, 1 de diciembre de 2010

Manifiesto por una Red Neutral

Los ciudadanos y las empresas usuarias de Internet adheridas a este texto manifestamos:
  1. Que Internet es una Red Neutral por diseño, desde su creación hasta su actual implementación, en la que la información fluye de manera libre, sin discriminación alguna en función de origen, destino, protocolo o contenido.
  2. Que las empresas, emprendedores y usuarios de Internet han podido crear servicios y productos en esa Red Neutral sin necesidad de autorizaciones ni acuerdos previos, dando lugar a una barrera de entrada prácticamente inexistente que ha permitido la explosión creativa, de innovación y de servicios que define el estado de la red actual.
  3. Que todos los usuarios, emprendedores y empresas de Internet han podido definir y ofrecer sus servicios en condiciones de igualdad llevando el concepto de la libre competencia hasta extremos nunca antes conocidos.
  4. Que Internet es el vehículo de libre expresión, libre información y desarrollo social más importante con el que cuentan ciudadanos y empresas. Su naturaleza no debe ser puesta en riesgo bajo ningún concepto.
  5. Que para posibilitar esa Red Neutral las operadoras deben transportar paquetes de datos de manera neutral sin erigirse en "aduaneros" del tráfico y sin favorecer o perjudicar a unos contenidos por encima de otros.
  6. Que la gestión del tráfico en situaciones puntuales y excepcionales de saturación de las redes debe acometerse de forma transparente, de acuerdo a criterios homogéneos de interés público y no discriminatorios ni comerciales.
  7. Que dicha restricción excepcional del tráfico por parte de las operadoras no puede convertirse en una alternativa sostenida a la inversión en redes.
  8. Que dicha Red Neutral se ve amenazada por operadoras interesadas en llegar a acuerdos comerciales por los que se privilegie o degrade el contenido según su relación comercial con la operadora.
  9. Que algunos operadores del mercado quieren “redefinir” la Red Neutral para manejarla de acuerdo con sus intereses, y esa pretensión debe ser evitada; la definición de las reglas fundamentales del funcionamiento de Internet debe basarse en el interés de quienes la usan, no de quienes la proveen.
  10. Que la respuesta ante esta amenaza para la red no puede ser la inacción: no hacer nada equivale a permitir que intereses privados puedan de facto llevar a cabo prácticas que afectan a las libertades fundamentales de los ciudadanos y la capacidad de las empresas para competir en igualdad de condiciones.
  11. Que es preciso y urgente instar al Gobierno a proteger de manera clara e inequívoca la Red Neutral, con el fin de proteger el valor de Internet de cara al desarrollo de una economía más productiva, moderna, eficiente y libre de injerencias e intromisiones indebidas. Para ello es preciso que cualquier moción que se apruebe vincule de manera indisoluble la definición de Red Neutral en el contenido de la futura ley que se promueve, y no condicione su aplicación a cuestiones que poco tienen que ver con ésta.
La Red Neutral es un concepto claro y definido en el ámbito académico, donde no suscita debate: los ciudadanos y las empresas tienen derecho a que el tráfico de datos recibido o generado no sea manipulado, tergiversado, impedido, desviado, priorizado o retrasado en función del tipo de contenido, del protocolo o aplicación utilizado, del origen o destino de la comunicación ni de cualquier otra consideración ajena a la de su propia voluntad. Ese tráfico se tratará como una comunicación privada y exclusivamente bajo mandato judicial podrá ser espiado, trazado, archivado o analizado en su contenido, como correspondencia privada que es en realidad.
Europa, y España en particular, se encuentran en medio de una crisis económica tan importante que obligará al cambio radical de su modelo productivo, y a un mejor aprovechamiento de la creatividad de sus ciudadanos. La Red Neutral es crucial a la hora de preservar un ecosistema que favorezca la competencia e innovación para la creación de los innumerables productos y servicios que quedan por inventar y descubrir. La capacidad de trabajar en red, de manera colaborativa, y en mercados conectados, afectará a todos los sectores y todas las empresas de nuestro país, lo que convierte a Internet en un factor clave actual y futuro en nuestro desarrollo económico y social, determinando en gran medida el nivel de competitividad del país. De ahí nuestra profunda preocupación por la preservación de la Red Neutral. Por eso instamos con urgencia al Gobierno español a ser proactivo en el contexto europeo y a legislar de manera clara e inequívoca en ese sentido.
(Si te sientes cómodo y representado por este texto, dale toda la difusión que puedas y quieras: reprodúcelo, enlázalo, tradúcelo, compártelo, vótalo… todas esas cosas que puedes hacer con total tranquilidad y libertad gracias, precisamente, al hecho de que tenemos todavía una red neutral. Hagamos posible el seguir teniéndola).

martes, 30 de noviembre de 2010

La Jugada de la Eliminación del Roaming en el Territorio Comunitario


La palabra por excelencia en conversaciones relacionadas con viajar y con teléfonos móviles es roaming. El roaming o la itinerancia es un concepto utilizado en comunicaciones a través de teléfonos móviles para indicar la capacidad de un dispositivo de cara a realizar llamadas desde un país extranjero y a través de un operador distinto al que teníamos originalmente contratado en nuestro país de origen. Bien es sabido por todos que este concepto lleva asociados importantes sobresueldos en las facturas y que dichos incrementos de precio acostumbran a ser totalmente abusivos.
Es increíble el ver como se puede cruzar la frontera de cualquier país miembro de la Unión Europea con tan sólo enseñar tu documento nacional de identidad, para además usar la moneda de tu país de origen (en caso de que esta sea el Euro) en el país de destino. Más de una vez he escuchado de boca de viajeros originarios de países extracomunitarios, que no valoramos lo suficiente esta comodísima práctica. Pues bien, si cuando utilizamos el roaming hacemos uso de compañías con acuerdos o incluso filiales de las compañías que utilizamos en nuestros países de origen, y pensando sobre todo en quienes viajan mucho o viven en lugares fronterizos en donde es fácil que oscile la señal entre la de los operadores de un país y otro, ¿por qué tenemos que pagar un impuesto asociado a algo que no supone realmente un esfuerzo a los operadores?
A esta misma conclusión ha llegado la Comisión Europea que ha exigido la eliminación del roaming por parte de todas las compañías y para antes del 2015. Una genial noticia si no fuera porque las operadoras han contestado con que deberán entonces aumentar el coste de las llamadas nacionales para poder así eliminar el impuesto asociado al roaming. Señoras y señores, ¿se ha pactado esto con las operadoras de telefonía como excusa para subir los precios de las llamadas corrientes? Tristemente pienso, que no somos menos manejados ahora que en cualquier otro momento de la historia.
You Don’t Care About Us - Placebo (Without You I’m Nothing). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

viernes, 26 de noviembre de 2010

AI_AGW. El Robot que Combate a los Escépticos del Cambio Climático en Twitter


Escuchando a Martín Expósito en La rosa de los vientos me enteré de la existencia de este bot twittero. Desarrollado por Nigel Leck, AI_AGW tiene la tarea de revisar cada cierto tiempo los mensajes escritos en Twitter en busca de los que nieguen el cambio climático esgrimiendo para ello argumentos falsos. AI_AGW responde a estos mensajes con su propio texto en el que incluye un enlace a una dirección en la que se exponen una buena cantidad de argumentos demostrados y favorables a la existencia del cambio climático.
Si visitáis el perfil de este chatbot, podréis ver que se ha bautizado a este bot con el nombre de Touring Test. No es casualidad, ya que Nigel Leck ha pretendido programar un robot que evite contestar una y otra vez con el mismo texto. Intentando conseguir lo propuesto por la famosa prueba y es por tanto de forma que sea difícil detectar su naturaleza no humana, estudia los textos que contestará y selecciona la respuesta que emitirá a partir de una elaborada batería de posibles.
Tal y como han comentado en tantas otras noticias que se han hecho eco de este bot, contra individuos que se esfuerzan en defender teorías sin base científica y que se amparan en sus propias impresiones personales o incluso en sus intereses, no hay mejor forma de luchar que con un incansable robot que persiga la estulticia día y noche y la cubra de argumentos.
Robot Rock / Oh Yeah - Daft Punk (Alive 2007). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

martes, 23 de noviembre de 2010

Star Wars Arcarde: Falcon Gunner. Genial Juego iOS con Realidad Aumentada y un Control Divertidísimo



La realidad aumentada está cambiando el mundo de las interfaces y quizás termine siendo la responsable de sentar un punto de inflexión tan importante como el que supuso la adopción de las interfaces gráficas en detrimento de las basadas en líneas de comandos. Hoy quiero recomendar un juego que me ha gustado sobremanera, el Star Wars Arcade: Falcon Gunner.
Todo lo relacionado con Star Wars está más que exprimido y casi siempre dista de ser ya original. Sin embargo, y aún volviendo a la temática de disparar a un montón de naves del Imperio desde la ametralladora láser del Halcón Milenario, hay que reconocer que esta vez los chicos de THQ han desarrollado un juego al que por su control y por su apariencia gráfica es una gozada jugar.
El vídeo que os enlazo al comienzo de la entrada vale más que mil palabras. Con un fondo que puede ser o lo mostrado por la cámara de un dispositivo iOS con brújula incorporada o una suerte de decorados creados para la ocasión, el jugador apunta moviendo el aparato y dispara a hordas de enemigos que atacan su legendario Halcón Milenario. El juego reproduce la historia de las primeras películas pero eso es lo de menos, lo genial es lo divertido que es pilotar y disparar entre las caras de tus amigos o familiares y tener que ir de aquí para allá (físicamente) buscando a todos los enemigos que te hostigan desde todos los flancos.
Os animo a probarlo a todos los que podáis. El juego está disponible en la Apple Store española por 3’99 euros. Una última recomendación, activad el apunte automático, la realidad aumentada y buscad una silla giratoria de estas de oficina. Cuidado con los mareos.
Invincible - OK Go (Oh No). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

viernes, 19 de noviembre de 2010

Virtual Cable. Un Navegador GPS Eficaz y Seguro



A veces te encuentras con aplicaciones software cuyas interfaces (botones, menús, ... todo lo que permite utilizar dichos programas) parecen esforzarse en impedir que se usen. Cuando es el navegador GPS el que tiene una interfaz imposible, pasa a convertirse en un arma mortal en carretera. Hoy quiero hablar del navegador GPS con la mejor interfaz que jamás he visto.
Lo propuesto por Virtual Cable me parece genial. ¿Qué mejor manera de recorrer una ruta que seguir una línea? Aunque aún se encuentra en fase de desarrollo, el proyecto de Making Virtual Solid pretende utilizar la realidad aumentada para eliminar la minúscula pantalla del navegador GPS tradicional, callar su impertinente voz y pintar sobre el camino una línea roja flotante que lleve hasta el destino. La web que os enlazo contiene varios vídeos con los que se presenta Virtual Cable. El que os incluyo al comienzo de la entrada tan sólo es una simulación. El segundo vídeo de la web que acabo de enlazar, muestra el estado actual del proyecto. Virtual Cable hace uso de un proyector láser denominado volumetric head-up display (HUD), que se monta bajo la luna frontal. Una vez terminado, este navegador podrá ser controlado por voz o a través de una interfaz táctil. Igualmente, no sería necesario hacer uso de una luna especial para dibujar la línea guía.
Espero que el proyecto se convierta pronto en una realidad. Si tanto importa a los gobiernos la seguridad vial, creo que deberían financiar esta idea y exigir la adopción de esta interfaz por parte de todos los fabricantes de navegadores GPS.
Take Me Out - Franz Ferdinand (Franz Ferdinand). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

martes, 16 de noviembre de 2010

Hatsune Miku. El Holograma 3D Cantante



Si habéis visto Vanilla Sky (la versión que protagonizó Tom Cruise de Abre los ojos de Alejandro Amenábar), podréis recordar una escena en la que el personaje de Tom Cruise da una fiesta en la que conocerá al de Penélope Cruz. En unos fotogramas de dicha fiesta, se puede apreciar como un holograma que muestra a Louis Armstrong a tamaño natural y tocando su trompeta, es protegido por Bill Gates de los toqueteos curiosos de los sorprendidos invitados de la fiesta. Dicen las malas lenguas que el holograma existe y que hasta es propiedad del señor Gates (yo creo que ni actúa cuando intenta conseguir que no lo toquen). Pues bien, el efecto que consigue el citado holograma es increíble, pero primitivo cuando se compara con el que os traigo a colación en esta entrada.
Hace unos días, cerrando el telediario del medio día, Ana Blanco presentaba a un holograma que simulaba una cantante de aspecto manga que está arrasando en todos sus conciertos por Japón. Me quedé de cuadros, vosotros mismos habéis visto el video, el efecto es alucinante. Aunque la música sea horrorosa, Crypton Future Media y Yamaha Corporation han desarrollado una tecnología increíble. La emulada cantante, llamada Hatsune Miku, proviene de la aplicación software para sintetizado vocal Vocaloid 2. Canta con la voz arreglada de Saki Fujita y cuenta con su propia biografía en la que se le suponen dieciséis años, una altura de 1’58 metros y 42 kilos de peso (también los miembros de Gorillaz cuentan con su propia biografía y hasta se les atribuyen supuestos escándalos con personajes reales). Hatsune Miku ya es la primera idol japonesa virtual de la historia.
Me alegra mucho que tecnologías como estas empiecen a dar verdaderos frutos. Espero que esta tecnología se empiece a aplicar en otros muchos ámbitos, porque es espectacular. (Para indagar en la parte técnica del asunto, ver el siguiente vídeo que encontré a través de ALT1040).
Feel Good Inc (Album Version) - Demon Days (Gorillaz). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado. Para ver el video clip, pinchad aquí.

viernes, 12 de noviembre de 2010

La Importancia de las Tipografías. Sobre Comic Sans


En el número de este mes de la edición española de la revista Esquire (35), el editor Andrés Rodríguez diserta en el prólogo sobre la importancia de las fuentes tipográficas. Esquire es una publicación internacional mensual de temática masculina con una maquetación exquisita. Este refinado aspecto de sus páginas es según Andrés Rodríguez lo que hace a sus lectores unos amantes de las tipografías. Estoy totalmente de acuerdo con lo que él escribe y con esta entrada me gustaría subrayar lo que comenta a la vez que comienzo una serie de entradas centradas en tipografías. Bienvenidos al maravilloso mundo de “los tipos de letra”.
Todos hemos invertido más o menos esfuerzos a la hora de desarrollar nuestra propia caligrafía, la que utilizamos al escribir a mano. Sin embargo, en general, no se muestra este empeño a la hora de escribir con el procesador de textos de un equipo informático. La mayoría de las personas no pasan de conocer dos o tres tipografías distintas (Times New Roman, Comic Sans, Arial, Tahoma, ...). El recordar un gran número de ellas (y menos aún el saber cuando deben utilizarse) no es algo que la mayoría crea importante. La elección de la tipografía es sin embargo de vital importancia, y éxitos como el de Esquire lo demuestran.
Hoy hablaré sobre la tipografía más odiada por los expertos, la Comic Sans. Desarrollada por Vincent Connare para Microsoft, su uso es una pandemia de difícil erradicación. Cada tipografía debe usarse tan sólo en un contexto determinado y en palabras de su diseñador, Comic Sans fue desarrollada exclusivamente para ser incluida en ambientes infantiles. ¿Alguien ha encontrado algún libro adulto escrito con esta tipografía? ¿Puede alguien pensar en algún logotipo empresarial (de éxito) que la utilice? Si hasta su propio padre reconoce haberla creado para rellenar los bocadillos de un software (Microsoft Bob, séptimo peor software de la historia según PC World Magazine) en el que un perro llamado Rover (más tarde Ruffo, el inútil perro amarillo ayudante de búsqueda en Windows XP) se dirigía a niños. Si la segunda palabra que sugiere Google al escribir Comic Sans es odio. Si incorpora una reseña relativa a sus críticas en la propia Wikipedia. ¿Por qué esta manía de usarla para todo? (ver aviso oficial del Ministerio de Sanidad en relación a la gripe A).
Comic Sans es el ejemplo perfecto de los problemas derivados del uso excesivo de una tipografía. No obstante, puede sacarse partido de este mal endémico, y es que en un mundo tan poco instruido en estos lares, el no utilizar nunca Comic Sans ya demuestra estilo. Una recomendación personal, si puntualmente necesitas usar Comic Sans, piénsalo otra vez, y si no hay más remedio, utiliza Marker Felt.

Natural's Not In It -  Entertainment (Gang Of Four). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

martes, 9 de noviembre de 2010

Con Diez Cañones por Banda, Viento en Popa, a Toda Vela, ...


(...) no corta el mar, sino vuela
un velero bergantín.
Bajel pirata que llaman,
por su bravura, el Temido,
en todo mar conocido
del uno al otro confín. (...
Pues eso, que el blog va viento en popa y aprovechando la euforia le hago un pequeño homenaje a La canción del pirata de José de Espronceda. ¿Que por qué va el blog viento el popa?, pues porque ha gustado a la redacción del Diario Jaén y a partir de este jueves día once de noviembre, participaré en la edición impresa del diario (y a veces también en la edición digital) en forma de colaborador. Escribiré todos los jueves en el suplemento Campus bajo el título, Detalles sobre Tecnología, una sección de temática similar a la de este blog.
En general, no volveré a publicar en el Diario Jaén nada de lo que se publique en este blog. Por el contrario, sí traeré al blog algunos artículos que merezcan volver a ser publicados. Espero que esta nueva andadura me ayude a encontrar temas interesantes y a seguir mejorando mi escritura. Para todos los que podáis echarle un vistazo, nos vemos todos los jueves en el Diario Jaén.
The End Has No End - Room On Fire (The Strokes). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

viernes, 5 de noviembre de 2010

El Magic KeyBoard. Otro Nuevo Teclado Virtual


Como comentaba al hablar de BlindType, el teclado es un elemento que ha estado presente desde los comienzos de la era informática. Desde entonces y hasta nuestros días, ha evolucionado más bien poco y aunque se introdujeron cambios con la llegada de los dispositivos móviles, con los cuales apareció la necesidad de la miniaturización, hasta la generalización del uso de teclados virtuales con el lanzamiento del iPhone de Apple, no se han empezado a mostrar opciones realmente innovadoras.
La alternativa que os traigo hoy no es más que un proyecto que aunque se muestra en un estado embrionario, no deja de ser prometedor. La idea que trtg expone en su blog (Keyboardmods), se basa en utilizar dos unidades del Magic Trackpad para de esta forma disponer cada mano sobre una de ellas y aprovechar las capacidades multitáctiles de ambos dispositivos. El prototipo que nos muestra trtg, incorpora unas guías impresas sobre un papel transparente, que pretenden aprovechar la vista y el tacto para guiarnos a través de las distintas pulsaciones que ofrece el teclado propuesto. Todo está soportado mediante un software desarrollado y soportado con Linux, que estará disponible tan pronto como su creador lo haya depurado hasta el punto en el que se muestre lo suficientemente estable.
Cualquier idea que plante cara al inamovible sistema actual de tecleo, es para mi bien venida. De esta alternativa me parece muy interesante el hecho de que se puedan combinar los gestos multitáctiles junto a las pulsaciones de teclado. La alta productividad de las superficies multitáctiles está más que demostrada. Si a esto se une la posibilidad de utilizar las dos manos en lo que serían gestos más complejos, o la de teclear sin levantar las manos de lo que parece una fusión entre un teclado y un ratón (los informáticos llevamos siglos aprendiendo millones de comandos con la intención de ser más rápidos al no tener que dejar el teclado para echar mano del ratón), podríamos estar ante una herramienta la mar de interesante.
Desde aquí doy mis más humildes y sinceras felicitaciones a Keyboardmods, por atreverse a llevar a cabo este interesantísimo Magic Keyboard.

martes, 2 de noviembre de 2010

La Guitarra de Matt Bellamy


Como otra mucha gente soy de los que creen que hay pocas cosas más bonitas que una guitarra, y aunque no tenga más que una y a pesar de que no sepa tocarla, me declaro un fetichista de las mismas. Hoy os quiero hablar de una especial, y es que si a esa forma que hipnotiza le das un toque más allá del rock, que pasee sin cortarse por el afilado fino de la horterada. Le añades un touch pad donde el barítono, que en tu prepotencia y chulería llamas “Kaoos Pad” (desarrollado por Korg). Si encima consigues que el conjunto suene como un concierto de rock orquestado por una nave extraterrestre. Tendrás a miles de melómanos babeando sobre los mostradores en los que la expongas.
Así son las guitarras que Manson Guitars y Matt Bellamy, líder de Muse, acordaron en construir. Guitarras que a través de todo tipo de ornamentos, colores, pastillas y efectos, permiten que las bastantes veces inspiradas melodías de quien además es un virtuoso de las cuerdas, adquieran sonidos galácticos. Porque ya he hablado de extraterrestres, pero es que así suena Muse y sus guitarras Manson, con el sonido que no tiene el vacío del espacio.
Un ejemplo más de la humanidad de la tecnología y de su capacidad para ayudar a expresar sentimientos humanos. Tampoco todos los instrumentos están ya inventados. Si Matt Bellamy no se hubiera empeñado en construir estas guitarras, Muse no transportaría a las estrellas. Para transportaos a vosotros con ellos os dejo con un tema suyo.
New Born - Origin of Symmetry (Muse). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

viernes, 29 de octubre de 2010

Buy It, Use It, Break It, Fix It, ...


Hará no más de quince días, convencí a mi hermano de que por fin debíamos ver 2001: Una odisea en el espacio (también se la conoce como 2001: Una odisea del espacio). Recomiendo la película avisando a los menos cinéfilos de que se trata de un título de 1968. No pretendo escribir hoy una crítica, mi intención es la de comentar la idea que se me vino a la cabeza mientras visualizaba una de sus más famosas escenas.
Al principio de la historia, una serie de homínidos son los protagonistas. Subsisten como pueden, aferrados a un pequeño charco de agua donde beber. Cada vez les resultará más difícil protegerlo hasta que casualmente, chocando un hueso de lo que fue algún animal, contra un cráneo que también yacía junto a otros huesos, descubren una primigenia arma que emplear contra los asaltantes de su reserva de agua. Fue justo aquí cuando, mientras aquel ser se agitaba de forma compulsiva al son que blandía su recién descubierta arma, me reí imaginándolo bailar al son de Technology.
No pretendo faltarle el respeto a Stanley Kubrick sino reivindicar un himno de la tecnología como es este tema de Daft Punk. Porque supongo que Kubrick pretendía representar el despertar del espíritu humano a partir del descubrimiento de las herramientas, y Daft Punk coincide en la importancia de la tecnología en la evolución de la humanidad titulando el disco que contiene el tema Technology, Human After All.
Para mi dos genios del mismo calibre
(o mejor dicho tres). Si alguien se anima a mezclar música e imágenes, que por favor me enlace el resultado. Mientras tanto, os dejo con el tema que cabría esperar.
Technology - Human After All (Daft Punk). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

lunes, 25 de octubre de 2010

El Sesenta Aniversario de Snoopy


Hace sesenta años que Charles Schulz regaló a Charlie Brown (o quizás fuera al contrario) un perro Beagle llamado Snoopy. Sesenta años, que se dicen pronto. Sesenta años de un perro acompañado de unos amigos que hablaban de psicología y temas adultos, en unos dibujos de lineas torcidas y desaliñadas, coloreados con tonos pastel y acompañados de música jazz. Siempre me ha encantado Snoopy, me recuerda a mi infancia. 
Es ahora cuando estaréis pensando, si es la tecnología el leitmotif de este blog, ¿qué tiene que ver Snoopy con la misma? Tiene que ver con un par de cosas. Empezando por lo curioso, seguro que muy pocos conocen de la existencia del Premio Snoopy, que otorga la NASA a sus empleados, propios o subcontratados, en relación a su excelencia en el campo de la seguridad en las misiones, y que consiste en una insignia que muestra a un Snoopy enfundado en un traje de astronauta. En cuanto a lo segundo, con motivo del sesenta aniversario que os comentaba, Apple abrió su keynote del pasado miércoles veinte de octubre con el originalmente titulado, “Charlie Brown Theme”, y esto no dejaría de ser un homenaje más sino es porque, el presumible hastío de una conferencia matutina centrada en la tecnología, pasó a sonar a todas las buenas sensaciones de aquellos despreocupados momentos en los que leías sobre Snoopy, Charlie Brown, Peppermint Patty, Linus, Sally, Lucy, ... Porque si los buenos profesores hacen comestible la lección más indigesta, los buenos maestros de ceremonias, como Steve Jobs, pueden hacer entrañable una reunión publicitaria sobre mundo de la informática.
Me sumo al homenaje e inauguro con esta entrada la costumbre de terminar de vez en cuando con una canción

Peanuts (Linus and Lucy Theme) - The TV Theme Players (All-Time TV Hits). Una vez abierto Spotify, haced doble clic sobre el tema seleccionado.

jueves, 21 de octubre de 2010

Pereza y Control Social en Internet


Hace unos días escuché un comentario que me ha motivado a escribir esta entrada. En el programa que presenta, Bruno Cardeñosa se refería a la posibilidad de que para muchos usuarios la navegación a través de Internet quedase en poco tiempo condicionada a la consulta de lo contenido en las redes sociales a las que pertenecen, o incluso tan sólo a la revisión de los escritorios de sus perfiles en las mismas (véase el muro de Facebook).
Este no es un tema nuevo y si lo traigo aquí no es por descubrirlo sino por comentarlo. Internet es un cúmulo cuasi infinito de enlaces. Si uno piensa en qué supone un nuevo elemento cuando se introduce en la madeja de hilos que se entremezclan en lo que es la red de redes, seguro que desiste en la intención de que alguien termine encontrándolo. Hace años, surgidos los buscadores y caídos en decadencia los directorios, ya aparecieron voces avisando de que Internet quedaría reducida a Google, Yahoo y otros buscadores, y que esto les daría demasiado poder a las empresas que los mantuvieran. Avisaron y con razón, Google es hoy una de las empresas más poderosas del mundo y no aparecer en sus búsquedas es poco menos que no existir. Ahora quienes contrastan noticias entre varios sitios y obtienen resultados a partir de búsquedas complejas en diversos buscadores, son tan pocos que podrían compararse con quienes piden cita para visitar los archivos de las bibliotecas municipales. No pretendo demonizar ninguna tecnología, los buscadores mejoraron la navegación y las redes sociales nos contactaron con nuestros conocidos, sin embargo, si el aprovechar este dejadez nuestra a la hora de consumir información se puede convertir en una herramienta de control social, Amnistía Internacional debería hacer campaña por que lleguemos siempre al menos hasta la cuarta página de resultados en Google.
Escribo esto en los primeros años del boom de las sociales en Internet. A estas alturas ya son muchas las veces en las que en búsquedas a través del buscador de turno, te topas con sitios alojados en una red social y que sólo pueden consultarse bajo previo ingreso en la misma. Hoy Google discierne sobre lo mejor y lo peor de Internet, de la versión digital del mundo. Hoy hace falta pensar unas palabras, mandarlas a buscar y cotejar no más de los tres primeros enlaces. Si redes sociales como Facebook no muestran su contenido a los no registrados, si te ofrecen tus intereses al lado de tu foto y sin buscarlos, pudiendo ser el mundo aún más cómodo, ¿dudáis que mañana sean redes sociales quienes disciernan sobre el bien y el mal en el mundo? Lo decidan unos u otros, prefiero decidirlo yo mismo.

lunes, 18 de octubre de 2010

Una Puñetera Mosca


Un compañero de la universidad solía comentarme sorprendido el hecho de que los perros más pequeños y aparentemente inofensivos acostumbren a ladrar más que ningún otro tipo de perros. Le llamaba especialmente la atención el hecho de que fueran capaces de encararse a perros mucho más imponentes que ellos. Aludiendo al instinto de supervivencia que debía existir en aquellos perros enclenques y tremendamente escandalosos, el hecho de que un perro peligroso, al ser verbalmente agredido, pudiera casi comerse de un bocado a su insignificante agresor, no le cabía en la cabeza.
Una duda similar es la que hoy me asalta. Desde que entré en esta habitación desde la que escribo estas líneas, una mosca me ronda cual satélite de mi persona. Y no puedo más que acordarme de mi amigo y de Charles Darwin, y de las tortugas de las Galápagos y del HMS Beagle y de la madre que la parió. ¿Acaso no entiende que no hace más que honores de cara a que la gasee o la aplaste? Porque me duché esta mañana y no creo que de toda la casa venga a ser yo mismo el lugar más nutritivo. Hay comida en la cocina y hace suficiente calor en ella. ¿Por qué tanta insistencia?
Mi amigo defendía que el comportamiento de aquellos perros no era consecuente con la supuesta predisposición a sobrevivir a toda costa con el sólo hecho de perpetuar la especie; y la verdad es que a esta mosca no la elegiría como un referente en manuales de supervivencia. Se empeña erre que erre en rondar a quien seguramente sea la última compañía que tenga. Quizás sea realmente consciente la Gaia de James Lovelock y con esta mosca kamikaze se esfuerce hoy por tocarme las narices. Sea como fuere, hago mía la duda de mi amigo y concluyo, no sin dejar de buscar de reojo alguna cosa con la que aplastar a mi incómoda compañera, si la naturaleza diseña tan mal su propia tecnología, no me extraña que salga así la nuestra (en casa del herrero cuchara de palo).

jueves, 14 de octubre de 2010

Sondas de Von Neumann



El (según Wikipedia) jovial, inteligente, optimista, vividor y mujeriego John von Neumann zu Margaritta, nació en Budapest el 28 de diciembre de 1903. Húngaro de nacimiento, aunque también obtuvo la nacionalidad estadounidense, es por todos los que hemos estudiado ingeniería en informática, conocido como el genio matemático que desarrolló durante la segunda guerra mundial y en la Universidad de Princeton, el primer ordenador electrónico.
Multidisciplinar, John (del apodo de János, “Jancsi” y más tarde “Johny”) se interesó por la mecánica cuántica en cuanto a física se refiere. Como matemático trabajó en lógica y en economía. Sentó muchas de las bases de la ciencia de la computación (el mundo anglosajón conoce a la informática por el nombre de computer science) y trabajo en armamento. Incluso transcendió más allá para interesarse por el humanismo en forma de política y asuntos sociales. Más conocido por unas implicaciones que por otras, su muy desapercibida relación con la exploración espacial es la que hoy aquí me emplaza.
A través de mi programa de radio predilecto, La rosa de los vientos, llegué a la obra Hiperespacio y por ende a Michio Kaku. Enlazando con los anteriores párrafos, en el citado libro se habla de como von Neumann (...) “demostró rigurosamente que podrían construirse robots o autómatas con capacidad de autoprogramarse, autoreparse e incluso crear copias de sí mismos.” En relación con el título de esta entrada, es a continuación cuando pasa a hablarse de las denominadas sondas de exploración espacial de von Neumann. (...) “Por consiguiente, Barrow y Tipler sugieren que las sondas de von Neumann funcionarían con amplia independencia de sus creadores. Estas pequeñas sondas serían muy diferentes a la generación actual de sondas Viking y Pioneer, que son poco más que máquinas pasivas y preprogramadas que obedecen órdenes de sus dueños humanos. (...) Entrarían en nuevos sistemas estelares, aterrizarían en los planetas y excavarían el suelo en busca de metales y elementos químicos apropiados. A continuación crearían un pequeño complejo industrial capaz de manufacturar numerosas copias robóticas de sí mismas. Desde estas bases, serían lanzadas más sondas de von Neumann para explorar más sistemas estelares. (...) Al ser autómatas autoprogramados, estas sondas no necesitarían instrucciones de su planeta paterno; explorarían millones de sistemas estelares con su propia autonomía, descansando sólo para transmitir periódicamente por radio sus hallazgos. Con millones de estas sondas de von Neumann dispersas por toda la galaxia, creando copias de sí mismas a medida que “comen” y “digieren” los compuestos químicos de cada planeta, una civilización inteligente sería capaz de ahorrar el tiempo desperdiciado en explorar sistemas estelares sin interés.”
Von Neumann nos sugiere máquinas que adapten su construcción a las yermas y muy distintas condiciones del espacio. La idea me parece totalmente distinta a la tendencia actual. John von Neumann nos propone una tecnología que se desarrolle autónoma por ensayo y error tantas veces como sea necesario. La vida se ha asentado en esta determinada región del espacio a través de la misma técnica.
Si aún hoy no hemos superado el Saturno V de Wernher von Braun. Si la genialidad de John von Neumann es por todos reconocida. Si los organismos vivos nos demuestran que esta forma de expansión es quizás la única posible. ¿Por qué no experimentar la idea de las sondas de von Neumann? Con la informática demostró estar por delante de su tiempo, ¿cuán lejos de su época estaría realmente la mente de John von Neumann?

domingo, 10 de octubre de 2010

Tus Feeds por la Pared de tu Casa


Si tuviera los suficientes conocimientos en electrónica no dudaría en desarrollar un ingenio que seguro hacía las delicias de más de uno. Para explicar esta idea, necesito que penséis en estos paneles de LED que anuncian las cotizaciones de los distintos valores bursátiles. Siempre me ha encantado ver todos esos datos avanzando sin descanso a lo largo de una línea de luces. Creo que es hasta algo hipnótico el mirarlos. Aunque no hayas invertido nada, esperas a ver cual es el valor que más sube o los valores que te suenan de algo.
Una vez que tenéis en mente este panel de luces del que os hablo, ¿por qué no mostrar en él información que nos sea más interesante?, ¿por qué no ir mostrando todos los feeds a los que estamos suscritos? Imaginad ahora el pasillo de vuestro piso o la pared de vuestro salón, envuelta por el mismo panel luminoso que cubre las paredes de todas las bolsas del mundo. Imaginad que este panel muestra todas las noticias que os interesan, según se van publicando. “El partido tal y cual gana las elecciones”, “Presentada la nueva aplicación de tal empresa”, “El equipo patatín golea por tres a cero al equipo patatán”, “Tu amigo tal y cual ha actualizado su perfil”. No sé a vosotros, pero a mi me encanta la idea.
Volviendo a la realidad, si ya muchas cosas relativas a mi ámbito se me escapan de las manos, no hablemos de las que pertenecen a sectores que no son el mío, como es en este caso el de la electrónica. Tendré que resignarme a esperar a que alguna empresa desarrolle la idea. Al menos acabo de leer sobre algo así en foros y hasta he encontrado el vídeo de un prototipo enlazado a Digg. En fin, si alguna vez os animáis a construirlo, o si alguna vez lo comercializa alguna despiadada multinacional, recordad que yo quiero uno.

miércoles, 6 de octubre de 2010

Mírame Pero No me Toques


Hay veces en las que una visita a una superficie comercial produce que una idea se pasee incesantemente por mi cabeza al son de mis pasos y vistazos a lo largo y ancho de sus pasillos, ¿acaso se esfuerzan en que no les compre?
Esta entrada inaugura un tema que se tornará pronto recurrente entre las líneas de este blog.
Como para la mayoría de los consumidores, es para mí una necesidad el probar determinados productos antes de adquirirlos. Esta realidad se me antoja tan obvia que no deja de sorprenderme la actitud de muchos vendedores a este respecto. Entremos en centro comercial cualquiera y vayamos a su sección de informática. Visualicemos nuestro objetivo, vamos a comprar un ordenador portátil.
Enfilando el pasillo dedicado a ordenadores portátiles, nos embriagamos de sus características. Cientos de gigas de disco duro, ingentes cantidades de gigahercios a los que funcionan impronunciables procesadores de incomprensibles características, pantallas tan grandes que nos hacen dudar de su supuesta portabilidad y pensar en nuestra espalda. Respiramos un momento, la información no debe abrumarnos, venimos informados de casa. Sin embargo, dudamos entre dos modelos y tan sólo la experiencia de verlos al natural y tocarlos, podrá sacarnos de dudas. Localizamos al fin los susodichos y descubrimos horrorizados que una sucia y rayada tapa de plástico, que parece haber servido en algún lugar de la carnicería y haber llegado hasta allí arrastrándose por el suelo del local, desluce el aspecto original de los aparatos e impide que los manipulemos con normalidad.
Existe otra situación igual de flagrante. Situémonos ahora en una tienda de telefonía de estas que tienen todos sus productos colgados de una pared. En esta ocasión queremos comprar un teléfono móvil. Ahora parece que sí podemos verlo y tocarlo todo con normalidad. Nos acercamos confiados de por fin poder salir de dudas manipulando los propios aparatos, cuando notamos que son réplicas de plástico o incluso de cartón. ¿Acaso estamos en un videoclub y son las cajas de las películas que alquilan? He llegado a ver como gente exige al dependiente que, cuando rellene con sus circuitos el suyo, no escoja uno de los rayados de la pared.
Tan sólo quiero comprar un producto sin tener que llamar a un dependiente que me clave los ojos e interrogue mientras lo manipulo, sin que salte la alarma de toda la tienda con sólo tocarlo y sin tener que leer carteles de no tocar. ¿Acaso no hay otras formas de seguridad? ¿Acaso no están diseñados sus productos para ser manipulados por sus clientes? ¿Acaso tendría que quejarme de esto en un concesionario de coches o en una tienda de ropa? Viendo a la gente arremolinada en torno a los stands de Apple, al César lo que es del César, no entiendo como no se dan cuenta.

P.D.: Sé que la señal que encabeza la entrada indica prohibido pasar. La he elegido porque si te imaginas que es alguien con la boca abierta, la mirada perdida y sólo pensando en abalanzarse sobre algo, queda mucho más gráfica que la de no tocar.